© Reuters. Un aviso en el sitio web de Goree cosmeticsÕ que notifica a los consumidores sobre cómo detectar falsificaciones compradas en línea o en tiendas

Por Martinne Geller

LONDRES (Reuters) – Las cremas para blanquear la piel identificadas como que contienen niveles potencialmente peligrosos de mercurio continúan vendiéndose en línea más de siete meses después de que un grupo de vigilancia dio la alarma, incluso en plataformas administradas por eBay (NASDAQ :), Amazon.com (NASDAQ 🙂 y Alibaba (NYSE :), muestra una revisión de Reuters de los sitios.

Los hallazgos se producen en un momento en que el aligeramiento de la piel, una industria multimillonaria especialmente popular en Asia, África y el Caribe, recibe nuevas críticas por promover la piel clara como un ideal de belleza. Muchos países prohíben o restringen el mercurio en las cremas, que pueden dañar los riñones, el cerebro y el sistema nervioso. Una prohibición internacional de fabricar productos con mercurio en ellos entrará en vigencia a fines de 2020.

El Grupo de Trabajo Cero Mercurio (ZMWG), una coalición internacional de organizaciones no gubernamentales, emitió un informe en noviembre pasado que encontró niveles inaceptables de mercurio en 95 cremas para aclarar la piel de 158 muestras analizadas.

Las pruebas buscaron concentraciones de mercurio superiores a 1 parte por millón, el nivel establecido en un tratado global de 2017, y encontraron niveles que van desde 1.9 a 131,000 ppm.

Reuters no confirmó de forma independiente los niveles de mercurio encontrados en las marcas citadas por ZMWG.

Las muestras se vendieron con más de 20 marcas, principalmente por fabricantes más pequeños en países en desarrollo que habían sido señalados por gobiernos o en pruebas anteriores.

Las principales marcas mundiales de la talla de Unilever (NYSE :), L'Oreal y Procter & Gamble no se marcaron ni se incluyeron.

ZMWG compró más de dos tercios de las cremas en línea, incluso en Flipkart, propiedad mayoritaria de Walmart (NYSE :); Bidorbuy de Sudáfrica; Jumia de Nigeria; y Lazada y Daraz, que forman parte del Grupo Alibaba y operan en el sudeste y sur de Asia, respectivamente, así como en Amazon y eBay, dijo la coalición. Un mes después de la publicación de su informe, ZMWG dijo que eBay, Lazada y Daraz se habían comprometido a eliminar sus listados de productos con alto contenido de mercurio, pero no lo habían hecho, mientras que Amazon eliminó productos de sus plataformas de EE. UU. Y la UE, pero no en India. Sin embargo, los controles de Reuters a fines de junio mostraron al menos 19 listados de productos en sitios de diferentes países administrados por las siete plataformas de comercio electrónico.

Después de que Reuters planteó el problema, las plataformas eliminaron la mayoría de los listados específicos o prometieron hacerlo. Pero a partir del 10 de julio, las marcas citadas por ZMWG continuaron apareciendo, incluso en Daraz, Amazon y eBay.

Goree Cosmetics en Pakistán y Smilephan, con sede en Bangkok, dos compañías cuyos productos de marca estaban disponibles en varios sitios y mostraban altos niveles de mercurio, dijeron a Reuters que no usan mercurio y advirtieron sobre falsificaciones. Smilephan compartió con Reuters una lista de ingredientes, informes de pruebas de 2019 y 2011 que no muestran mercurio en las muestras y copias de las certificaciones que, según dijo, dan fe de auditorías regulares. “Creemos firmemente que esos no son nuestros productos originales”, dijo Songkiat Kulwuthivilas, subdirector gerente de Smilephan. La compañía ya no vende su marca Pop Popular en África debido al exceso de falsificaciones, dijo.

EBay dijo que barrería sus sitios para eliminar listados y actualizar los filtros de vigilancia impuestos en diciembre que ya habían bloqueado 250 listados. “Cumplimos con las restricciones locales y también tenemos una larga historia de asociación con propietarios de derechos, grupos de la industria y las fuerzas del orden”, dijo la portavoz de eBay Ashley Settle. Daraz dijo a Reuters que tomaría las “medidas necesarias” si se determina que las listas violan sus políticas o perjudican a los clientes. Una portavoz de Amazon en India dijo que la compañía estaba investigando, pero que en su “mercado”, la responsabilidad recae exclusivamente en el vendedor.

Un juez de California en 2019 dictaminó que Amazon era inmune a la responsabilidad de vendedores externos en un caso que involucra advertencias sobre el mercurio en las cremas para aclarar la piel. “La mayoría de las personas que compran en Amazon no tienen idea de que Amazon no es nada como ir caminando a su tienda de comestibles”, dijo el abogado de seguridad alimentaria Bill Marler.

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