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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: centro logístico de Amazon en Lauwin-Planque

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Por Stephen Nellis y Jane Lanhee Lee

(Reuters) – Amazon.com Inc (O 🙂 planea crear al menos $ 100 millones en premios de acciones para retener a los más de 900 empleados de Zoox, la startup de autos sin conductor que ofreció comprar el mes pasado, y puede alejarse de el acuerdo si un gran número de ellos rechaza ofertas de trabajo del gigante tecnológico.

Amazon, que se está expandiendo agresivamente hacia la tecnología de conducción autónoma, anunció el 26 de junio que había acordado adquirir la compañía Silicon Valley, que se fundó en un ambicioso esfuerzo para diseñar un vehículo completamente autónomo desde cero en lugar de adaptar los automóviles existentes para la conducción autónoma.

Amazon pagará $ 1.3 mil millones en efectivo por la adquisición, que las partes esperan cerrar en septiembre, según los documentos del acuerdo vistos por Reuters.

Zoox había sido valorado en $ 3.2 mil millones en 2018, según datos de PitchBook. Los documentos del acuerdo de Amazon muestran que Zoox estaba gastando más de $ 30 millones cada mes a principios de 2020 y proyectó que se quedaría sin efectivo en julio. Amazon tuvo la opción de prestarle a Zoox $ 30 millones al firmar el acuerdo en junio, con la opción de obtener más préstamos antes de que se cierre el acuerdo.

Amazon y Zoox no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los intentos de arrebatar a Zoox o su talento lejos de Amazon comenzaron antes de que los dos llegaran a un acuerdo definitivo.

Después de que Zoox firmó un acuerdo exclusivo para negociar con Amazon, pero antes de llegar a un acuerdo, un tercero intervino para ofrecer $ 1.05 mil millones, según los documentos del acuerdo.

La oferta provino de Cruise, la compañía autónoma respaldada en parte por General Motors Co (N :), Honda Motor Co Ltd (T 🙂 y SoftBank Group Corp (T :)), dijeron a Reuters dos personas con conocimiento del asunto.

Zoox no respondió a la oferta. Reuters informó el 4 de junio que el fundador de Cruise se acercó a los ingenieros de Zoox con ofertas de trabajo.

La publicación de noticias de tecnología The Information informó el 30 de junio que dos ingenieros superiores de Zoox, James Philbin y Marc Wimmershoff, se unieron a Waymo, la unidad de conducción autónoma de Alphabet Inc (O :). Philbin y Wimmershoff no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los documentos del acuerdo Amazon-Zoox describen dos listas de “empleados clave”. Todos en la primera lista deben aceptar trabajos de Amazon para que se cierre el acuerdo, y al menos 19 de la segunda lista deben permanecer. Amazon planea ofrecer trabajos a tres horarios de otros empleados de Zoox, lo que requiere que el 90% de los dos primeros y el 88% del tercero acepten trabajos para cerrar el trato.

Reuters no pudo determinar qué empleados fueron especificados.

El cofundador de Zoox, Jesse Levinson, recibirá el 40% de la compensación de su acuerdo durante tres años en lugar de al cierre. Levinson posee 49 millones de las 131,4 millones de acciones comunes de Zoox, una participación de aproximadamente el 37%. La directora ejecutiva de Zoox, Aicha Evans, recibió un bono en efectivo de $ 3.4 millones, según los documentos.

El acuerdo recompensa a los “proveedores de servicios de la compañía” de Zoox que se habían unido antes del 18 de mayo con un “grupo de bonos de transacción” en efectivo de $ 125 millones pagado en proporción a sus acciones. Amazon proporcionó el 30% de los fondos para el grupo, además del grupo de $ 100 millones de unidades de acciones restringidas de Amazon que creará para los empleados de Zoox que se quedan con Amazon después del acuerdo, según los documentos.

Las recompensas para los empleados actuales de Zoox que se quedan, incluso aquellos que se unieron recientemente, superan con creces las de los antiguos empleados con acciones comunes o aquellos que se van antes del cierre. Se espera que las acciones ordinarias se valoren entre 69 centavos y 76 centavos cada una después del cierre del acuerdo, según los documentos.

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