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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pronuncia un “Discurso a los jóvenes estadounidenses” en Phoenix, Arizona

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Por Joseph Axe

(Reuters) – Arizona ha servido como baluarte del sudoeste para los republicanos durante décadas, votando por un candidato presidencial demócrata solo una vez desde 1948.

Pero una oleada de casos de coronavirus en el estado y la respuesta desigual del presidente Donald Trump a la pandemia han agravado los problemas que ya enfrenta su intento de reelección.

Desde que Trump ganó Arizona en 2016, los votantes suburbanos en el condado de más rápido crecimiento del país, Maricopa, se han empeñado en él, la población latina de tendencia demócrata del estado ha seguido creciendo y los trasplantes de lugares más liberales han ayudado a los demócratas a agregar a 60,000 votantes más a sus listas. que los republicanos.

Ahora, la intensificada pandemia (Arizona informó el martes su mayor número de muertes diarias hasta el momento) está poniendo en peligro el apoyo de Trump incluso entre algunos votantes republicanos. Randy Olsen, de 65 años, votó por Trump en 2016, pero planea apoyar al candidato presidencial demócrata Joe Biden en las elecciones del 3 de noviembre.

“No respeta a los expertos”, dijo Olsen sobre la respuesta de Trump al virus, y señaló su negativa a respaldar las máscaras faciales. “Solo se cuida a sí mismo y no está cuidando a nadie más”.

Chuck Coughlin, un estratega republicano en Phoenix, dijo que el manejo de la crisis por parte de Trump le estaba costando datos demográficos clave en el condado de Maricopa, incluidos los votantes mayores y los blancos suburbanos bien educados. El condado incluye más de la mitad de la población del estado.

“Espero que sea muy perjudicial con esa parte del electorado que Trump necesita persuadir”, dijo Coughlin.

Desde finales de mayo, Biden, un ex vicepresidente, lideró cuatro de las cinco encuestas estatales y tiene una ventaja promedio de 3-1 / 2 puntos porcentuales en un estado que Trump tenía el mismo margen hace cuatro años, según el sitio web de seguimiento de encuestas RealClearPolitics.

La portavoz de la campaña de Trump, Samantha Zager, dijo que el historial del presidente en Washington, más la gran operación de campo del Partido Republicano en el estado en comparación con el equipo naciente de Biden, entregaría Arizona de nuevo a Trump.

Trump eligió Phoenix para su primer viaje oficial fuera de Washington después de la pandemia a principios de mayo y regresó hace dos semanas. Su campaña cuenta con más de 70 empleados en el terreno y ha realizado más de 2,000 eventos, dijo Zager.

Pero la campaña de Biden ve cada vez más a Arizona como un objetivo principal, parte de un creciente cambio nacional a su favor en los últimos meses. La directora de la campaña, Jen O'Malley Dillon, dijo a los voluntarios de la campaña que menciona el estado tan a menudo que se ha convertido en una broma entre su personal.

“Es un verdadero estado de campo de batalla para la presidencia por primera vez”, dijo a un recaudador de fondos de Biden hace dos semanas.

NUEVOS CAMINOS A LA VICTORIA

Mientras que el trío de estados históricamente democráticos de Rust Belt que llevaron a Trump a la victoria en 2016 (Michigan, Pensilvania y Wisconsin) continúan atrayendo la atención de ambas partes, las encuestas sugieren que los estados de Sunbelt como Arizona, Florida, Carolina del Norte e incluso Georgia han abierto nuevos caminos para Una victoria de Biden.

Los demócratas confían en poder replicar la fórmula ganadora de Kyrsten Sinema, quien en 2018 se convirtió en el primer senador demócrata de Arizona en más de dos décadas.

Al igual que Sinema, Biden es un moderado que evita propuestas liberales como Medicare para todos y el New Deal verde.

Biden podría beneficiarse de la popularidad y la infraestructura de campaña del candidato demócrata al Senado Mark Kelly, un ex astronauta que ha tenido una ventaja de dos dígitos en encuestas recientes en su carrera contra la senadora republicana Martha McSally.

En una sesión informativa para periodistas en mayo, O'Malley Dillon dijo que planeaba concentrarse tanto en aumentar la participación como en persuadir a los votantes que previamente votaron por los republicanos para que no apoyaran a Trump, con un enfoque especial en los latinos y los votantes menores de 30 años.

Los estrategas de ambos partidos dijeron que los votantes suburbanos, particularmente las mujeres, que según las encuestas se han alejado de Trump determinarán si Biden puede llevar el estado.

Sin embargo, otros demócratas sostienen que la población latina de Arizona, que ha crecido tres veces más rápido que la población blanca desde 2014, es el bloque de votación más crucial.

La participación de votantes latinos aumentó a 49% en 2018 desde 37% en 2008, según datos estatales y federales compilados por One Arizona, una coalición de 23 organizaciones centradas en la participación cívica latina.

Biden ha sido criticado por no hacer más para atraer el apoyo de los latinos. Pero la creciente desaprobación de los hispanos del desempeño de Trump, que según las encuestas de Reuters / Ipsos aumentó a 43% en junio desde 23% en abril, podría crear una oportunidad para Biden.

Chuck Rocha, ex asesor de la campaña presidencial de Bernie Sanders que dirige un comité de acción política independiente centrado en los latinos, Nuestro PAC, dijo que las pruebas de grupos focales mostraron que el coronavirus estaba impulsando el sentimiento anti-Trump entre los latinos, que han sido desproporcionadamente afectados por el pandemia.

El grupo lanzará una campaña publicitaria multimillonaria centrada en Arizona en las próximas semanas, dijo Rocha. Priorities USA, un súper PAC pro-Biden, está transmitiendo anuncios en español en Arizona culpando a Trump por no contener el virus.

“La pandemia ha cambiado la dinámica de todo”, dijo Chad Campbell, ex legislador estatal demócrata. “El hecho de que Donald Trump esté gastando tiempo y dinero aquí tan pronto te muestra cuántos problemas tiene”.

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