El industrial multimillonario Sir Jim Ratcliffe puede abandonar los planes para construir plantas automotrices en Gales y Portugal a favor de comprar una fábrica existente en Francia en una medida que podría poner en riesgo 1,000 nuevos empleos.

El propietario de Ineos, que respalda el Brexit, ha estancado el trabajo en las plantas donde el gigante de los productos químicos había planeado lanzar sus ambiciones de fabricación de automóviles al construir un heredero para el Land Rover Defender, y puede decidir desechar los planes para los sitios gemelos en cuestión de semanas.

Ineos había planeado desarrollar una planta de automóviles en Portugal para comenzar a fabricar partes del cuerpo para el “todoterreno resistente e intransigente” para fines del próximo año, y había planeado operar una nueva fábrica en Bridgend en el sur de Gales para ensamblar el vehículo final .

La compañía tenía como objetivo construir hasta 25,000 de sus nuevos vehículos Grenadier en la planta de Bridgend cada año antes de expandir su familia de vehículos para incluir otros modelos.

El granadero de Ineos

Los planes quedaron en serias dudas después de que Ineos confirmó que había detenido el trabajo en la construcción de las plantas mientras está en conversaciones con Mercedes-Benz sobre la compra de una instalación existente en Francia.

Mercedes-Benz anunció el viernes planes para vender la planta de Hambach, que emplea a unos 1.600 empleados y es responsable de fabricar automóviles de la marca Smart. Inicialmente, Ineos había descartado la planta como demasiado pequeña, pero ha reanudado las conversaciones con Mercedes tras una actualización de £ 445 millones en 2018.

Dirk Heilmann, director ejecutivo de Ineos Automotive, dijo que la compañía evaluaría si usaría la planta existente, en lugar de construir una nueva, porque “la sobrecapacidad ha sido un problema importante para el sector automotriz”.

“Por supuesto, consideramos esta ruta anteriormente, pero como resultado de la pandemia de Covid-19, se abrieron nuevas opciones como esta con la planta en Hambach que simplemente no estaban disponibles para nosotros anteriormente. Por lo tanto, estamos mirando de nuevo, y revisando si la incorporación de dos nuevas instalaciones de fabricación es lo correcto en el entorno actual ”, dijo.

En un comunicado, Ineos dijo que la planta francesa sería “ideal” para construir su SUV, y que se podría tomar una decisión en cuestión de semanas.

La decisión de descartar los planes para una nueva planta de automóviles en Bridgend, Gales del Sur, significaría un mayor dolor económico para la comunidad local, que ya se está recuperando de las noticias de que Ford cerrará su fábrica más adelante este año después de más de 40 años.

Muchas de las 1.700 personas que trabajan en el sitio de Ford de 60 acres a medio camino entre Cardiff y Swansea esperaban encontrar empleo en la nueva planta de Ineos que estaba en construcción al lado.

Vaughan Gething, ministro de salud y servicios sociales de Gales, dijo que la decisión de Ineos de detener el trabajo en el sitio fue “obviamente extremadamente decepcionante”.

“Si continúan y deciden no hacer esa inversión, entonces sería un paso atrás muy significativo para Bridgend y un día muy difícil para las personas que miran hacia su futuro”, dijo.

Peter Hughes, el secretario sindical de Unite Wales, dijo que la decisión de abandonar la planta de Bridgend sería una “patada en los dientes” para el gobierno galés que “ha trabajado muy duro para tratar de asegurar esta inversión en Bridgend”.

También significaría que el sucesor británico de Ratcliffe para el Land Rover Defender utilizará un motor diseñado en Alemania por BMW y construido en Francia. El partidario del Brexit, y uno de los hombres más ricos de Gran Bretaña, abandonó el Reino Unido para vivir en Mónaco en 2018, solo unos meses después de recibir su título de caballero.

“Jim Radcliffe respaldó públicamente el Brexit y dijo que el país prosperaría fuera de la UE. ¿Cómo encaja el cierre de la inversión de Bridgend en esa narrativa? Hughes dijo.

“Si Ineos quiere comercializar este vehículo con el sello del Reino Unido, entonces Bridgend tiene que ser su sitio de ensamblaje”, dijo. “Cualquier otra cosa será vista como una traición”.

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