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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El nuevo presidente ejecutivo de BP, Bernard Looney, da un discurso en el centro de Londres

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Por Ron Bousso

LONDRES (Reuters) – Las principales compañías de petróleo y gas del mundo bloquearon las tasas de endeudamiento baratas para aumentar una cantidad récord de deuda en el segundo trimestre de 2020 y aumentar las reservas de efectivo como amortiguador contra un colapso en los ingresos debido a COVID-19.

La carrera por la deuda acumula presión sobre los balances de las empresas y el problema es particularmente grave para BP (L 🙂 y Royal Dutch Shell (L :). Ya agobiados por los altos niveles de endeudamiento, también enfrentan la interrupción de un cambio importante hacia las energías renovables y bajas en carbono.

Las siete empresas energéticas más importantes del mundo: BP, Shell, Exxon Mobil (NORTE:), Cheurón (N :), Equinor (OL :), Total (PA 🙂 y Eni (MI 🙂 – recaudaron $ 60 mil millones en deuda en el trimestre, casi la mitad de los $ 132 mil millones en préstamos del sector de petróleo y gas durante el período, mostraron datos de Refinitiv.

BP, que tenía una deuda de $ 78.5 mil millones a fines de marzo, recaudó más de casi $ 16 mil millones, utilizando por primera vez bonos híbridos que ejercen menos presión sobre el balance general ya que no se requiere que se reembolse el capital. (Gráfico: La gran fiebre de la deuda, https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/editorcharts/oakpeajrkpr/eikon.png)

Se espera que los ingresos de las grandes petroleras disminuyan drásticamente en el segundo trimestre después de que las restricciones de movimiento para limitar la propagación del nuevo coronavirus que causa COVID-19 condujo a una fuerte caída en el consumo de combustible.

El crudo Brent de referencia () promedió menos de $ 30 por barril en el segundo trimestre cuando alcanzó el nivel más bajo en dos décadas.

Se espera que Exxon, la mayor compañía petrolera de EE. UU., Informe una segunda pérdida trimestral consecutiva, mientras que Shell dijo que sus ventas de combustible en el segundo trimestre cayeron alrededor de un 40%.

¿RECUPERACIÓN DE COVID?

La crisis del coronavirus ha afectado las acciones de las compañías petroleras, que tuvieron un rendimiento inferior a los índices más amplios, ya que las preocupaciones sobre su capacidad para resistir el shock a corto plazo se sumaron a la incertidumbre vinculada al cambio mundial a la energía renovable.

La caída del precio de las acciones dio un doble golpe a las empresas, ya que la proporción de su deuda con respecto al tamaño total del mercado, conocida como apalancamiento y un indicador de salud financiera, aumentará.

Un mayor apalancamiento puede afectar las calificaciones crediticias de una empresa y aumentar su costo de endeudamiento.

Jason Kenney, analista de Santander (MC :), dijo que las grandes petroleras probablemente verán un aumento en los niveles de deuda en 2020.

“Esto no es necesariamente malo, dadas las bajas tasas de interés actuales y la posibilidad de aumentar la liquidez a bajo precio”, dijo Kenney.

“Dicho esto, es probable que los niveles de apalancamiento y apalancamiento se salgan de los rangos objetivo antes de regresar a los niveles más habituales en los próximos años”. (Gráfico: IMG creciente de la deuda de Big Oil, https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/editorcharts/jbyprrbolpe/eikon.png)

La crisis de la deuda coincide con los planes de Shell y BP de cambiar de los combustibles fósiles en las próximas décadas, cuyos detalles se espera que revelen a finales de este año.

BP actuó para reducir sus deudas con la venta de $ 5 mil millones de su negocio petroquímico a fines de junio, ayudándole a alcanzar su objetivo de disposición de activos de $ 15 mil millones.

Pero la tensión en su balance general podría llevar a su CEO, Bernard Looney, a reducir el dividendo de la compañía cuando informa sus resultados del segundo trimestre el 4 de agosto.

El analista de Redburn Stuart Joyner dijo que espera que BP reduzca su dividendo en un 33%.

Aunque los niveles de deuda de BP y sus rivales aumentarán, las compañías no enfrentan graves dificultades con los precios actuales del petróleo por encima de los 40 dólares por barril, dijo Joyner.

“Mientras creas que hay algún tipo de recuperación de COVID, no hay problema con la deuda”, dijo Joyner.

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