Ya marcada por la crisis financiera mundial hace una década, una generación de personas más jóvenes está llevando la peor parte económica del coronavirus. Incluso miles de millones de dólares en estímulo fiscal global están luchando para amortiguar el golpe a medida que la pandemia empeora la desigualdad generacional.

Toma Australia como ejemplo. A pesar de una inyección de A $ 260 mil millones ($ 180 mil millones) de apoyo financiero y económico, el desempleo entre los jóvenes de 15 a 24 años ha aumentado al 16.1%, en comparación con aproximadamente el 5.5% para los mayores de 25. Eso está en un país que no ha visto una recesión desde la década de 1990 y está a la vanguardia de las naciones que contienen el virus.

Alrededor de una cuarta parte de los trabajadores más jóvenes no son elegibles para el paquete de subsidio salarial insignia del gobierno australiano porque tienen contratos casuales y no han estado empleados durante 12 meses, según Catherine Birch, economista senior de Australia & New Zealand Banking Group Ltd Eso se compara con solo 6.5% para todos los demás grupos de edad.

Elliot Matthews, de 21 años, es uno de los desafortunados. En abril, cuando se enteró de que no habría más turnos en el hotel de Sydney donde trabajaba, solo le faltaban dos semanas para un año de empleo. “Esa es una ventana muy difícil de encajar”, dijo Matthews sobre el requisito del gobierno. “Si bien es un momento oscuro para todos, muchas personas se están quedando atrás”.

Está lejos de ser solo una historia australiana.

A medida que avanza la pandemia, expone las fallas generacionales que se pusieron en marcha hace una década cuando la crisis financiera golpeó fuertemente a los Millennials y dejó a la Generación Z, descrita por Pew Research como las nacidas después de 1996, con un legado de trabajo inseguro y retraso en el crecimiento oportunidades

Al otro lado del oeste, aparentemente independientemente del apoyo fiscal, los trabajadores más jóvenes tienen más probabilidades de quedarse sin trabajo.

La desigualdad generacional en Australia ha sido durante mucho tiempo un problema. El desempleo juvenil rondaba el 12% pre-Covid, más alto que en los Estados Unidos, el Reino Unido, Singapur, Japón y Hong Kong, según el Banco Mundial. La propiedad de viviendas entre los jóvenes australianos se encuentra en su punto más bajo después de que los precios aumentaron más allá de su alcance, impulsados ​​en parte por generosas exenciones de impuestos que disfrutan principalmente los australianos mayores en sus propiedades de inversión.

A medida que el coronavirus lleva a la economía a su primera recesión en casi 30 años, esos problemas se agravarán.

“Se necesita un apoyo sustancial, específico y continuo, adicional a las políticas actuales, para garantizar que los jóvenes no se queden atrás”, dijo Birch. “El mercado laboral para los jóvenes es más precario en el choque actual que la crisis financiera pre-global”.

Las tiendas cerradas se encuentran en el área de The Rocks de Sydney en marzo de 2020.

Es una imagen similar en otro lugar.

En el Reino Unido, un tercio de los empleados de 18 a 24 años, excluidos los estudiantes, han perdido trabajos o han sido despedidos, en comparación con menos del 15% de los jóvenes de 35 a 44 años, según una investigación de Resolution Foundation. tanque. Aquellos en trabajos atípicos, como contratos de cero horas o temporales, tienen peores resultados. Para calificar para el programa de apoyo laboral de Gran Bretaña, solo tenía que estar empleado el 19 de marzo o antes.

La informalización de tantos empleos para la Generación Z tiene sus raíces en la última crisis financiera. De acuerdo con Shirley Jackson, economista investigadora de Per Capita, un grupo de expertos australiano que explora cuestiones de desigualdad, muchos de los roles de nivel de entrada se recortaron y nunca regresaron, lo que obligó a los jóvenes a permanecer en industrias como el comercio minorista o la hospitalidad durante mucho más tiempo que las generaciones anteriores. .

Al entrar en la pandemia, más del 18% de los australianos de 15 a 24 años fueron clasificados como “subempleados”, más del doble de la tasa de cualquier otro grupo de edad en Australia y 7 puntos porcentuales más que en 2008, según Birch. Eso se compara con el 12% en el Reino Unido, según los datos comparables más cercanos de la Organización Internacional del Trabajo.

“La narrativa es que no trabajamos tan duro como nuestros padres, nos quejamos más que nunca y que malgastamos nuestro dinero en cosas tontas”, dijo el senador de los verdes de 25 años Jordon Steele-John, el joven más joven de Australia. miembro del Parlamento. “Hay muchas más personas que buscan trabajar que empleos para nosotros”.

Jordon Steele-John

La crisis y la respuesta del gobierno australiano también corren el riesgo de ampliar la brecha de riqueza. Los propietarios de viviendas australianos, por ejemplo, pueden solicitar diferir sus pagos de hipoteca en virtud de un gran programa en vigor durante al menos otros tres meses.

La moratoria temporal para desalojar a los inquilinos expiró a mediados de junio en el estado más poblado de Nueva Gales del Sur y en gran parte se les dejó negociar con los propietarios por su cuenta.

“En este tipo de crisis, descubrimos lo que ya está roto”, dijo el presidente ejecutivo del sindicato de inquilinos, Leo Patterson Ross. “Esto aumentará la desigualdad que ya existe entre quienes poseen propiedades y quienes no las poseen”.

Otra opción para quienes se encuentran en una situación desesperada es acceder a sus ahorros de pensión. Normalmente casi intocable hasta la jubilación, el gobierno ha suavizado las normas sobre acceso temprano. No hay datos completos sobre quién está accediendo al dinero, pero están surgiendo señales de que los jóvenes están limpiando macetas.

El fondo de pensiones de la industria de la salud, Hesta, dice que los jóvenes de entre 18 y 24 años que aseguraron la liberación anticipada han eliminado casi todos sus ahorros. El saldo promedio de la cuenta para aquellos en este grupo de edad que reclamaron la liberación anticipada cayó casi un 80% a solo A $ 1,050, dijo Hesta.

El Ministro de Juventud de Australia, Richard Colbeck, de 62 años, rechazó una solicitud de entrevista. En un comunicado enviado por correo electrónico, un portavoz dijo que el gobierno está “consciente de que los jóvenes australianos están muy preocupados por sus perspectivas de empleo”. Señaló las iniciativas de capacitación anteriores a Covid “centradas en brindar a los jóvenes australianos la asistencia y el estímulo adecuados para aprender nuevas habilidades, prepararse para el trabajo, conseguir un empleo y permanecer en él”.

Richard Colbeck

Matthews dijo que ha podido vivir con sus padres y que ahora que la economía se está abriendo, ha logrado tomar un par de turnos en un restaurante en el que trabajó anteriormente. Aún así, es consciente de cuán vulnerable es su generación.

“No estoy realmente a prueba de futuro en este momento”, dijo. “No tengo muchos ahorros a los que recurrir”.

Jackson, el economista, lo expresó sin rodeos: “Las cicatrices generacionales, que dejan a los jóvenes fuera del mercado laboral por largos períodos de tiempo, hacen que sea menos probable que obtengan mejores empleos en el futuro”, dijo. “Es una bomba de tiempo”.

© 2020 Bloomberg

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