© Reuters. Alivio de las restricciones de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Sydney

Por Colin Packham y Renju Jose

SYDNEY (Reuters) – Las autoridades australianas están cerrando la frontera entre los dos estados más poblados de Australia a partir del martes por un período indefinido mientras luchan por contener un brote del coronavirus en la ciudad de Melbourne.

La decisión anunciada el lunes marca la primera vez que la frontera entre Victoria y Nueva Gales del Sur se ha cerrado en 100 años. Los funcionarios bloquearon por última vez el movimiento entre los dos estados en 1919 durante la pandemia de gripe española.

El número de casos de COVID-19 en Melbourne, la capital de Victoria, ha aumentado en los últimos días, lo que ha llevado a las autoridades a hacer cumplir estrictas órdenes de distanciamiento social en 30 suburbios y poner nueve torres de viviendas públicas en completo cierre.

El estado informó 127 nuevas infecciones por COVID-19 durante la noche, su mayor aumento de un día desde que comenzó la pandemia. También informó una muerte, la primera a nivel nacional en más de dos semanas, llevando el total de 105 a la cuenta del país.

“Es la llamada inteligente, la llamada correcta en este momento, dados los importantes desafíos que enfrentamos para contener este virus”, dijo el primer ministro de Victoria, Daniel Andrews, a periodistas en Melbourne cuando anunció el cierre de la frontera, a partir de las 11.59 p.m. hora local el martes.

Sin embargo, la medida probablemente será un duro golpe para la recuperación económica de Australia, ya que se dirige a su primera recesión en casi tres décadas. La única otra frontera interna de Victoria, con el estado de Australia del Sur, ya está cerrada.

La primera ministra de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, dijo que no había un calendario para reabrir la frontera, que será patrullada por los militares para evitar cruces ilegales.

La línea estatal es muy porosa, con 55 caminos, parques naturales y ríos. Algunas empresas se ubican a ambos lados y varios trabajadores viajan diariamente.

Lyn McKenzie, que dirige un negocio de vapor de paletas a lo largo del río Murray desde Mildura, una ciudad fronteriza de 30,000 personas, está esperando más detalles para evaluar el impacto total en su negocio.

McKenzie vive en el lado NSW del río, los barcos recogen pasajeros del lado Victoria y el río en sí está clasificado como parte de NSW.

“El muelle de Mildura … es donde recogemos a la gente (pero) técnicamente tienen que cruzar la frontera para subir al barco”, dijo McKenzie por teléfono. “Veo que posiblemente deba cerrar nuevamente, pero es un poco temprano para mí, sin saber los detalles exactos”.

Berejiklian dijo que las personas podrían solicitar permisos diarios para cruzar la frontera, pero agregó que habrá demoras de alrededor de tres días para emitir los pases.

El comisionado de policía de NSW, Mick Fuller, dijo que solicitó asistencia militar para hacer cumplir la orden.

“Habrá vigilancia aérea y de otro tipo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, justo al otro lado de la frontera”, dijo Fuller a periodistas en Sydney.

RESTRICCIONES DE MELBOURNE

A Australia le ha ido mejor que a muchos países en la pandemia de coronavirus, con apenas 8,500 casos hasta el momento, pero el brote de Melbourne ha despertado la alarma.

El país ha informado un promedio de 109 casos diarios durante la semana pasada, en comparación con un promedio de solo 9 casos diarios durante la primera semana de junio.

Aunque las autoridades han dicho que el cierre de la frontera evitará que el último brote se propague interestatal, a los lugareños de Melbourne les preocupa que no se hayan implementado medidas renovadas de distanciamiento social en toda la ciudad.

“Sin un cierre total de Melbourne, no estoy muy seguro de que esto se vaya a contener”, dijo a Reuters Jack Bell, un salvavidas que vive en el suburbio victoriano de Kensington.

Kensington es uno de los 30 suburbios que han vuelto a imponer medidas de distanciamiento social. Los nueve bloques de viviendas públicas que han sido objeto de un bloqueo total, el primero de Australia, se encuentran en los vecinos North Melbourne y Flemington.

“Creo que la gente se ha olvidado mucho del distanciamiento social”, dijo Bell.

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