© Reuters. La alemana Commerzbank AG celebra su conferencia de prensa de resultados anuales en Frankfurt

Por Tom Sims y Hans Seidenstuecker

FRANCFORT (Reuters) – El presidente y presidente ejecutivo de Commerzbank (DE 🙂 estaban bajo presión de los inversores activistas para que abandonaran sus empleos, pero decidieron ir primero después de un choque perjudicial con los sindicatos la semana pasada, dijeron a Reuters fuentes cercanas a la situación.

Con casi 12,000 empleos en juego, una cuarta parte de la fuerza laboral del Commerzbank, las divisiones llegaron a un punto crítico cuando los representantes laborales bloquearon una reunión de la junta de supervisión para discutir el futuro del segundo banco más grande de Alemania.

Aunque precipitado por una campaña pública de cambio por parte del inversionista activista estadounidense Cerberus, uno de sus principales accionistas, las repentinas renuncias tanto del CEO Martin Zielke como del presidente Stefan Schmittmann fueron un shock.

Incluso Cerberus, que calificó a Commerzbank de “desastroso”, había deseado una transición ordenada, primero con cambios en su junta de supervisión y luego en su administración.

Pero detrás de escena, los sindicatos estaban trabajando en su propia campaña de resistencia separada. Esto jugó un papel importante en el trastorno, las entrevistas con los involucrados y los documentos muestran.

Los funcionarios del sindicato, enojados porque la gerencia de Commerzbank se negó a proporcionarles documentación para prepararse antes de una reunión de la junta de supervisión, lloró y lo canceló.

“¡No en nuestro nombre! ¿Por qué Verdi aplazó una reunión de la junta de supervisión?”, Dijo el sindicato en un folleto de dos páginas dirigido a los empleados.

Si bien subraya el poder duradero de los trabajadores organizados de cuello blanco en la Alemania corporativa, el episodio también ha llevado a algunos de los mayores accionistas de Commerzbank a llamar en privado para mejorar el diálogo con los sindicatos, cuyos representantes representan la mitad de los consejos corporativos.

Uno de los principales accionistas de Commerzbank cree que Zielke y Schmittmann tenían un mal historial de trabajo con el personal, y que esto debe cambiar, dijo una persona con conocimiento directo del pensamiento del inversionista.

“Esta es una oportunidad para reiniciar la relación”.

Una persona cercana a Zielke y Schmittmann dijo que hicieron todo lo posible para trabajar con mano de obra, pero 40 comités de empresa diferentes en Commerzbank, cada uno con intereses en competencia, complicaron esto.

“Había demasiados flancos abiertos”, dijo un jefe del sindicato de Verdi, Jan Duscheck, después de las renuncias, citando inversores rebeldes y propuestas de reducción de empleos. “Al final, el conflicto con Verdi y los comités de empresa llegó a un punto crítico”.

'CONDENADA AL FRACASO'

Para Stefan Wittmann, un funcionario sindical de Verdi que forma parte de la junta de supervisión de Commerzbank, el problema no se trata tanto de los recortes de empleos sino de la estrategia que tiene el banco para quienes permanecen.

“Una estrategia contra los intereses de la fuerza laboral está condenada al fracaso”, dijo Wittmann a los empleados.

La repentina partida del dúo de alta gerencia de Commerzbank significa que una reunión de la junta planificada para el miércoles tiene más probabilidades de centrarse más en su confusión de liderazgo que en su estrategia.

Había prometido publicar una revisión de estrategia para agosto a más tardar, pero el momento es ahora una pregunta abierta.

“Commerzbank no puede permitirse un vacío de poder prolongado … Se debe encontrar un sucesor para Zielke rápidamente”, dijo Andreas Thomae, gerente de cartera de Deka, un inversor de los 10 principales en Commerzbank, sobre la rara renuncia doble.

Si bien fue Zielke quien abordó por primera vez la renuncia, esto hizo que Schmittmann pensara en su propio futuro, dijo el presidente a los empleados en una publicación en la intranet vista por Reuters.

“Si el entrenador del equipo se va, entonces también debe preguntarse como 'presidente del club' si su evaluación de la situación también se aplica a usted”, dijo Schmittmann.

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