Mientras grandes partes del país están luchando sobre cómo reabrir la economía sin continuar la difusión de Covid-19, Bill Gates tiene algunas ideas sobre cómo llegamos aquí y qué deberíamos hacer a continuación.

El cofundador y filántropo de Microsoft se ha convertido en una figura abierta sobre la falta de preparación de los Estados Unidos para manejar la pandemia, mientras que su fundación ha tomado un papel de liderazgo en áreas como pruebas e investigación de vacunas. Menciono esto último porque, a pesar de que Gates no es médico, ha dedicado gran parte de su vida a investigar, apoyar y financiar iniciativas de salud pública.

Ahora, en una entrevista con el Fast Company Impact Council, Gates compartió una de las razones por las que no estamos más avanzados en la lucha contra la propagación del coronavirus.

“Mucho de esto viene en forma de conspiración … Da un poco de miedo cuando quieres ser conducido hacia los hechos en una crisis como esta”. Dijo Gates. Señalar que probablemente es “parte de la razón por la cual el cumplimiento de la máscara es menor aquí que en otros países”.

Por supuesto, ha habido muchas teorías de conspiración en torno a Covid-19, así como desinformación general y resistencia a los hechos, muchas de las cuales se desarrollan en las redes sociales, Twitter y Facebook en particular. El propio Gates ha sido objeto de muchas de esas teorías de conspiración, acusándolo de todo, desde inventar el virus, hasta el uso de vacunas como herramienta para microchip a los estadounidenses.

“¿Pueden las compañías de redes sociales ser más útiles en estos temas?” preguntó Gates. “Lamentablemente, las herramientas digitales probablemente han contribuido en forma neta a difundir lo que considero ideas locas”.

¿Cómo pueden las compañías de redes sociales como Facebook ser “más útiles”? Para responder eso, debe comprender los intereses en competencia en juego.

Obviamente, todos tenemos interés en no permitir que flote información falsa sobre una pandemia global. Nunca hay un momento más importante para tener claros los hechos y eliminar la confusión que cuando la vida de las personas está literalmente en juego.

Las empresas de redes sociales, así como Google, destacaron relativamente rápido el contenido de las fuentes de salud pública para intentar facilitar a los usuarios la búsqueda de información confiable. Sin embargo, eso es muy diferente de eliminar la mala información.

Al mismo tiempo, las teorías sensacionales sobre el origen del coronavirus atraen naturalmente la atención. Los humanos se sienten atraídos por lo sensacional. Es por eso que este tipo de contenido se propaga tan rápido. Ese compromiso alimenta aún más los algoritmos que las plataformas como Facebook usan para expandir el alcance del contenido que de otro modo nunca se vería.

Cuanto más le guste, comente o comparta una publicación de uno de sus amigos, es más probable que la vea. Cuanto más interactúes con esas publicaciones, más oportunidades tendrá Facebook para orientarte con anuncios. Para Facebook, el compromiso conduce a la monetización.

Esos intereses en competencia son indicativos del desafío que enfrenta Facebook. Ciertamente no significa ser la fuente de mala información o conspiraciones, pero su sistema está configurado para amplificar exactamente esos tipos de publicaciones como el resultado natural de la forma en que el compromiso contribuye a su algoritmo.

Gates sugirió herramientas que nos ayudarán a “volver a la normalidad”, lo que sea que parezca en el futuro, incluidas las pruebas ampliadas, los tratamientos terapéuticos y una vacuna. El último de los cuales dice que están “apresurando a aquellos lo más rápido que podemos”.

Sin embargo, según Gates, la forma más simple en que las empresas y las comunidades podrían comenzar a volver a la normalidad es una de las cosas más divisivas en las redes sociales: cada uno de nosotros con una máscara.

“No usar máscaras es difícil de entender. No es tan molesto, no es costoso y, sin embargo, algunas personas sienten que es un signo de libertad a pesar del riesgo de infectar a otras personas”, dijo Gates. “El aumento del liderazgo en los problemas de comportamiento nos ayudará particularmente en el otoño, donde la estacionalidad de esto, que ahora entendemos, es bastante significativa impulsará el curso de la infección”.

El punto de Gates podría resumirse como si quisieras volver a la normalidad, alentar a las personas a tomar medidas de sentido común como usar una máscara. Y la mejor manera de lograr que la gente haga eso es dejar de amplificar los mensajes contra la ciencia en Facebook. Si tan solo hubiera una compañía que pudiera ayudar con eso.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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