Esta es una historia sobre un lindo video que se volvió viral. Es posible que ya lo hayas visto o compartido.

Pero también contiene una advertencia importante de un problema masivo que la mayoría de las empresas enfrentarán en aproximadamente 60 días. Desafortunadamente, parece que muy pocos están preparados.

El video muestra lo que sucedió cuando una profesora asistente de salud global, Clare Wenham, intentó hacer una entrevista en vivo con BBC News en el Reino Unido.

Como muchos de nosotros, Wenham está trabajando desde su casa ahora y cuidando niños. Entonces, los televidentes obtuvieron un espectáculo extra inesperado: fueron tratados con la joven hija de Wenham en el fondo, tratando de publicar una imagen de un unicornio en un estante.

Las travesuras de la niña se volvieron más molestas (pero adorables). Todo fue muy entrañable.

Pero, también es una indicación de un gran problema en el horizonte.

Muchas empresas han ampliado las políticas de trabajo remoto y han acomodado a los padres que trabajan hasta un punto que habría parecido un sueño hace solo seis meses, pero lo hicieron suponiendo, con buena razón, que muchos de los cambios serían al menos parcialmente solo temporales.

Los niños volverían a la escuela. Regresarían los arreglos de cuidado infantil, tan insatisfactorios e ineficientes como podrían haber sido. Incluso aquellos empleados que preferían continuar trabajando en gran medida en el hogar caerían en una rutina predecible.

De hecho, algunos empleadores ya están reduciendo el apoyo que ofrecen a los padres que trabajan en preparación. Esta semana, la Universidad Estatal de Florida anunció que restablecería las normas que impiden que los padres cuiden a los niños por qué trabajan de forma remota.

Pero, con el resurgimiento del coronavirus, ahora hay señales de advertencia rojas intermitentes de que este “regreso a una nueva normalidad” podría no ocurrir a tiempo.

El mayor problema tiene que ver con la reapertura de las escuelas.

La Academia Estadounidense de Pediatría está alentando a los distritos escolares a organizar la educación en persona tanto como sea posible. Pero lo que parece en la práctica está en todo el mapa.

Todavía estamos cerca de 60 días, pero al menos en algunos distritos, las escuelas que planean reabrir, sin embargo planean practicar el distanciamiento social haciendo que los niños asistan a la escuela en persona durante algunos días, pero no en otros.

(Por ejemplo, algunas escuelas públicas en Chicago y sus alrededores y Des Moines, entre muchos otros lugares).

Incluso los distritos que están presionando en este momento para recibir instrucción a tiempo completo se preguntan si habrá tantas opciones antes y después de la escuela, o si los deportes y otras actividades continuarán.

¿El final resulto? Una gran cantidad de niños en edad escolar pasan mucho más tiempo en casa de lo que lo harían de otra manera, y los padres se apresuran a descubrir cómo cuidarlos.

En otras palabras, la situación que esperábamos que fuera temporal de repente parece un poco menos temporal.

Mira, es probable que sea el comienzo de una conversación muy importante. Algo tendrá que ceder, y como sociedad, estamos a punto de enfrentar una situación en la que ya no podemos ignorar el problema.

Pero dentro de esa crisis, hay una oportunidad, algo que su empresa puede hacer ahora mismo para obtener una gran ventaja.

Porque, en general, los padres que trabajan están en el mejor momento de sus carreras. Son los tipos de mejores empleados que te cuesta conseguir. Por lo tanto, si puede satisfacer sus necesidades de flexibilidad y cuidado infantil de manera más efectiva que sus competidores, podría terminar con una importante ventaja de reclutamiento y retención.

En igualdad de condiciones, un padre que trabaja frente a una elección entre un empleador que respeta sus necesidades como cuidador, y uno que no lo hace, tiene una opción muy clara.

Las respuestas para su negocio no siempre serán fáciles y obvias.

Pero si puede construir una profunda aceptación de las responsabilidades de los empleados como padres en su cultura y trabajo para encontrar soluciones creativas, flexibilidad en los tiempos en que se realiza el trabajo, por ejemplo, y un nivel de paciencia cuando los planes tienen que cambiar para adaptarse a necesidades de sus hijos: los dividendos a largo plazo podrían llegar a ser enormes.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no las de Inc.com.

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