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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habla con el secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Steven Mnuchin, durante la reunión de ministros de finanzas y gobernadores de bancos centrales del G20 en Fukuoka

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Por Lindsay (NYSE 🙂 Dunsmuir y Howard Schneider

WASHINGTON (Reuters) – Hasta $ 140 mil millones en préstamos para pequeñas empresas podrían reorientarse para apoyar a restaurantes, hoteles y otras industrias más afectadas por la pandemia de coronavirus, dijo el martes el secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Steven Mnuchin.

Esos fondos, autorizados bajo el Programa de protección de cheques de pago de $ 660 mil millones, vencen el martes, cuando la Administración de Pequeños Negocios deja de aceptar solicitudes de préstamos perdonables.

Pero Mnuchin dijo que parecía haber apoyo entre los demócratas y los republicanos para “reutilizar” el dinero, tal vez al adaptarlo a hoteles, restaurantes y otros negocios más afectados por las medidas de distanciamiento social adoptadas para combatir la propagación del nuevo coronavirus.

Mnuchin testificó junto con el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes de EE. UU. Sobre la respuesta fiscal y monetaria de EE. UU. A la crisis del coronavirus, incluidos los casi $ 3 billones asignados por el Congreso para ayudar a empresas y particulares.

Esa respuesta está llegando a un punto crítico, con programas como PPP y beneficios de desempleo mejorados que vencen en julio, y tal vez privando a la economía de cientos de miles de millones de dólares en gastos, incluso cuando aumentan las infecciones por coronavirus y decenas de millones de estadounidenses siguen sin trabajo.

“Veo un muro de ladrillos a fines de julio”, dijo Ed Perlmutter, un demócrata de Colorado, y agregó que los gobiernos locales y estatales también enfrentan grandes déficits presupuestarios causados ​​por la pérdida de ingresos fiscales que podrían obligarlos a despedir millones a menos que obtengan nuevos fondos.

Mnuchin dijo que está comprometido a continuar conversaciones sobre el tema con legisladores de ambos lados del pasillo el próximo mes. Se refirió varias veces durante la audiencia a un “próximo” acto de CARES.

MÁSCARAS EN

La audiencia tuvo lugar en el contexto de un aumento repentino en los casos de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el coronavirus. Las infecciones aumentaron más del doble en al menos 10 estados de EE. UU., Incluidos Texas y Florida, en junio, mostró un recuento de Reuters.

El principal experto en control de enfermedades infecciosas del gobierno, Anthony Fauci, dijo el martes temprano que estaba muy preocupado de que el país vaya “en la dirección equivocada”.

En un testimonio preparado publicado el lunes, Powell señaló que la recuperación económica había comenzado antes de lo esperado, pero que la producción y el empleo todavía están muy por debajo de los niveles previos a la crisis, con la peor parte del dolor soportado por las mujeres y las minorías.

Una recuperación completa, reiteró, es poco probable hasta que las personas se sientan seguras al salir.

Cuando se le preguntó qué podría suceder en un brote renovado del virus, Powell fue contundente: “podría obligar a los gobiernos y obligar a las personas a retirarse nuevamente de la actividad económica, y creo que lo peor sería socavar la confianza pública, que es lo que nosotros “Necesitamos volver a muchos tipos de actividades económicas que involucran multitudes”, dijo Powell a los legisladores.

Como para subrayar la importancia de actos simples como usar máscaras, que los funcionarios de salud pública coinciden ampliamente en reducir la propagación del virus, Powell mantuvo su máscara durante toda la sesión, al igual que la mayoría de los legisladores.

Mnuchin se quitó la máscara para hablar.

Numerosos formuladores de políticas de la Fed, incluido Powell, han dicho que probablemente se necesitará más ayuda fiscal y monetaria para mantener lo que se espera sea una recuperación económica lenta y desigual.

La Fed ha sido criticada por la percepción de que ha priorizado Wall Street sobre Main Street, ayudando a alimentar la desigualdad económica al aumentar el precio de los activos como las acciones.

El banco central ha comprado billones de dólares en bonos y ha implementado casi una docena de programas para respaldar y extender el crédito corporativo y promover los préstamos bancarios, argumentando que la economía en su conjunto se ve favorecida cuando las empresas mantienen el acceso al financiamiento crítico para sus operaciones.

Los datos del domingo mostraron que la Fed compró $ 428 millones en bonos de compañías individuales hasta mediados de junio, haciendo inversiones en nombres conocidos como Walmart (NYSE 🙂 Inc y AT&T Inc, así como en las principales empresas petroleras, el gigante del tabaco Philip Morris International Inc (NYSE :), y una subsidiaria de servicios públicos de Berkshire Hathaway (NYSE 🙂 del multimillonario Warren Buffett.

Al mismo tiempo, su recién lanzado Programa de préstamos de la calle principal aún no ha otorgado un préstamo y ha tardado tres meses en concretarse. Powell dijo el martes que unos 300 bancos se han registrado para el programa hasta ahora, y le han dicho que esperan un mayor uso “en los próximos meses”. En general, los programas del banco central han tenido un uso modesto.

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