Por Monica Logani

En recesiones pasadas, las mejores compañías no solo sobrevivieron a tiempos económicos difíciles, sino que también se fortalecieron. La investigación realizada por Bain & Company descubrió que el 10% superior de las empresas no solo sufrió la Gran Recesión, sino que floreció en los años siguientes, según los parámetros financieros clave y el rendimiento competitivo superior.

¿Cuál fue su salsa secreta y qué pueden hacer las pequeñas empresas hoy para prepararse para un mañana más fuerte? La respuesta simple es comenzar a la defensiva para manejar durante la recesión, y luego moverse ofensivamente para construir una compañía más fuerte.

Comience con gastos no esenciales

El primer orden del día es reducir a la defensiva los gastos no esenciales. Este proceso de recortar gastos será doloroso, pero no solo extenderá la pista de efectivo de su empresa, sino que también hará que la empresa sea más ágil y más rentable en los buenos tiempos.

El objetivo con los gastos es pensar en cómo operar de manera más eficiente en lugar de hacer recortes indiscriminados. Hay muchos lugares para buscar gastos no esenciales, y un vistazo rápido a la tarjeta de crédito corporativa puede ofrecer muchas ideas: suministros de oficina, suscripciones, viajes y beneficios personales, por nombrar algunos.

Para mayores gastos de boletos, no dude en comunicarse con los proveedores para renegociar contratos o extender los términos de pago. Es posible que se sorprenda de la respuesta, ya que los jugadores de los sectores público y privado están ofreciendo asistencia a las pequeñas empresas afectadas por la pandemia. Recuerde, cada dólar de gasto que se corta fluye directamente a la línea de fondo.

Sin embargo, tenga cuidado de no exagerar y recortar por completo los gastos esenciales. Por ejemplo, en muchas empresas, los presupuestos de marketing son a menudo los primeros en cortarse. En cambio, tómese el tiempo para descubrir qué estrategias de marketing están funcionando y siga gastando en las estrategias de adquisición de clientes de mayor rendimiento.

Al mirar los costos de personal, tenga en cuenta las reducciones de horas y / o salarios, los permisos y el pago por desempeño antes de los despidos. Si tiene que dejar ir a las personas, primero elimine a los empleados con bajo rendimiento y asegúrese de que sus recortes cumplan con los requisitos del programa de préstamos del “plan de protección de pagos” (PPP) si está buscando esos fondos.

Recaudar efectivo

Si bien puede ser tentador endeudarse para navegar la crisis, trate de no pedir prestado para esa rápida infusión de efectivo porque un balance sólido será importante en los próximos años. Sin embargo, si tiene líneas de crédito disponibles, es posible que desee retirarlas si necesita dinero en efectivo. Tenga en cuenta los convenios de deuda y asegúrese de no incumplir ninguno.

Póngase en contacto con los acreedores para preguntar si se pueden ajustar los términos. Existe una buena posibilidad de que los acreedores estén dispuestos a trabajar con usted, ya que preferirían negociar los términos antes que cancelar la deuda. Si necesita un flujo rápido de efectivo, acceda a los programas de ayuda financiera para pequeñas empresas, incluido el Programa de protección de cheques de pago (PPP), un Préstamo por daños económicos por desastre (EIDL) y el Programa de préstamos de Main Street.

Cuando se agoten las fuentes obvias de efectivo, examine detenidamente los activos de su empresa para ver si se puede vender algo. Algunos ejemplos incluyen factorizar cuentas por cobrar contables o liquidar inventario. Aunque estos activos se venderán con descuento, puede ser necesario en una crisis de efectivo.

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Mide tu pasarela de efectivo

Una vez que tenga una idea de cómo conservará / recaudará efectivo, es hora de medir su pista de efectivo. Comience con sus ingresos esperados. Sea realista y suponga que el entorno lento actual durará varios trimestres. Dependiendo de su negocio, espere que los contratos existentes se renegocien y se retrasen los nuevos acuerdos.

Luego, modele los gastos y las necesidades de capital de trabajo para calcular su flujo de efectivo y su impacto en su posición de efectivo a lo largo del tiempo. Los modelos gratuitos de pasarela de efectivo están disponibles en la web para ayudar a las pequeñas empresas a controlar su posición de efectivo.

Pensar ofensivamente

Una vez que se evite una crisis de liquidez y tenga una pista de efectivo decente (idealmente de 18 a 24 meses) para superar lo peor de la crisis, comience a pensar ofensivamente y ejecute escenarios para prepararse para lo inesperado. Esta preparación es donde el caucho se encuentra con el camino y es un verdadero diferenciador entre aquellas compañías que sobreviven a través de una recesión económica y aquellas que prosperan después.

Tome una segunda puñalada en los ingresos para analizar el impacto de una recesión prolongada. Aunque puede esperar que la demanda vuelva a la normalidad más adelante en el año, existe la posibilidad de que no lo haga. Con una tasa de desempleo superior al 20%, indudablemente tomará tiempo para que las personas encuentren trabajo cuando la economía se reabra y para que el gasto personal se recupere. Por lo tanto, es una buena idea ejecutar escenarios para anticipar el peor de los casos y su impacto en su pasarela de efectivo.

Luego, cree un plan de contingencia para prepararse para todos los resultados posibles. Esto probablemente implicará una próxima capa de recortes de costos y una posible infusión de efectivo. Pensar en escenarios alternativos y hacer planes de contingencia debería formar parte de su pensamiento estratégico, incluso después de la recesión.

Toma medidas para emerger más fuerte

Luego, comience a pensar en cómo emerger más fuerte a largo plazo. Busque nuevas oportunidades para aprovechar sus activos para satisfacer la demanda del tipo COVID-19. Es sorprendente ver que las empresas transforman rápidamente sus instalaciones de fabricación de manera creativa para llegar a nuevos mercados: una empresa de gafas que ahora fabrica gafas de seguridad para trabajadores de la salud o una marca de ropa que ahora produce máscaras faciales de moda para el público. El mundo cambiará después de la pandemia, así que manténgase conectado con las necesidades de los clientes y piense en formas de satisfacer las nuevas demandas emergentes.

Use la crisis como una oportunidad para adoptar nuevas tecnologías que pueden hacer que su negocio sea más competitivo desde una perspectiva de costo, velocidad, eficiencia, seguridad o inteligencia del cliente. Aunque no parezca prudentemente fiscal gastar, en realidad es un momento inteligente para armar su negocio con una ventaja competitiva tecnológica, por lo que cuando la economía cambia, su empresa está lista para aplastar a la competencia.

Una vez que haya resistido la tormenta, es prudente comenzar a pensar en crear una reserva de efectivo para el próximo día lluvioso. Una buena regla general es tener al menos dos meses de gastos en una cuenta líquida para navegar por unos pocos meses lentos u otro desastre macroeconómico.

Sobrevivir y prosperar

Muchas empresas tienen el potencial de sobrevivir a esta recesión económica si están comprometidas a tomar decisiones comerciales defensivas, pensando ofensivamente para prepararse para lo desconocido e invirtiendo estratégicamente para ser más competitivas. Si su empresa sigue este libro de jugadas, puede emerger aún más fuerte y prosperar en un mundo pospandémico.

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Sobre el Autor

Post por: Monica Logani

Monica Logani, CFA, es una inversionista privada y socia fundadora de Muse Advisors, una firma de consultoría estratégica y financiera donde prestó servicios a pequeñas empresas. Combina su experiencia como banquera de inversiones, analista de capital, CFO subcontratada y mentora para ofrecer una perspectiva única a las empresas en las que invierte y asesora. Mónica tiene un papel asesor en varias compañías en crecimiento, es mentora de la Alianza de Fundadores Femeninos y es oradora frecuente en el Boot Camp de Mujeres Emprendedoras y el Consejo de Desarrollo de Negocios de Mujeres.

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