A medida que la pandemia de coronavirus comenzó a extenderse por todo el mundo, las aerolíneas fueron una de las primeras industrias afectadas de manera dramática. Muchos de ellos, como Delta y Southwest, tomaron medidas para reducir la capacidad y crear al menos una versión mínima de distanciamiento social entre los pasajeros. Por ejemplo, Delta ha dicho que solo venderá entre el 50 y el 60 por ciento de los asientos en la mayoría de sus vuelos, y que no venderá asientos intermedios al menos hasta fines de agosto.

Tanto United como American habían tomado precauciones similares, aunque eso parece estar terminando. El viernes, American anunció que comenzaría a reservar vuelos a su capacidad nuevamente a partir del 1 de julio, a pesar de que los casos de Covid-19 han aumentado, incluso en el estado natal de American en Texas.

United dice que continuará reduciendo la capacidad durante julio, pero actualmente no bloquea los asientos intermedios. Ese cambio es lo que está enojando a muchas personas con las aerolíneas.

En circunstancias no pandémicas, a nadie le gusta sentarse en el asiento del medio: es extremadamente incómodo estar atrapado junto a alguien que no conoce en un vuelo largo. La mayoría de nosotros estaríamos más felices de no estar en el medio, compartiendo reposabrazos en ambos lados.

El hecho de que algunas aerolíneas hayan elegido no vender asientos intermedios ha hecho felices a los que necesitan viajar, o como mínimo, un poco menos ansiosos. American Airlines, por otro lado, no está ganando ningún fan en este momento. De hecho, es probable que le esté costando a los clientes su decisión.

Al mismo tiempo, las aerolíneas no sobrevivirán con los aviones que despegan a la mitad de su capacidad. Eso simplemente no es un modelo de negocio que pueda durar a largo plazo. Si bien pueden haber tomado medidas para mitigar la propagación de un virus respiratorio altamente infeccioso, en algún momento la economía de los viajes aéreos no funciona con tantos asientos vacíos.

Como CEO de JetBlue, Robin Hayes dijo durante una conversación con The Washington Post, “la mayoría de las aerolíneas tienen un factor de carga de equilibrio del 75 al 80 por ciento, por lo que claramente limitan los vuelos al 55 al 60 por ciento, que es lo que estamos haciendo en este momento … no es sostenible “.

El dilema no está reservado para las aerolíneas, por cierto. Todas las empresas se enfrentan a la misma pregunta en este momento, incluida la suya. Si eres un restaurante, simplemente no es rentable operar por debajo de cierta capacidad. Si usted es un salón, lo mismo es cierto, como lo es para una ferretería, etc. ¿Reabre sus puertas e invita a sus clientes de regreso, incluso si entraña el riesgo de la seguridad pública?

El desafío es equilibrar las necesidades de su negocio, a largo plazo, con la necesidad de proteger a sus clientes, su equipo y su comunidad a corto plazo. Si bien esa ecuación se ve diferente para cada negocio, la lección de las aerolíneas es la siguiente: si la economía de su negocio es tal que no puede atender a sus clientes sin ponerlos en riesgo, podría ser el momento de revisar cómo lo hace. negocio.

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