Los países en desarrollo enfrentan una explosión en las infecciones por coronavirus a medida que salen de los bloqueos en medio de los brotes que empeoran porque el costo económico de permanecer cerrado es demasiado grande.

Desde Pakistán hasta Filipinas, desde Brasil hasta Sudáfrica, los gobiernos han optado por poner fin a las órdenes que confinan a las personas en sus hogares, incluso cuando la pandemia global envuelve al mundo en desarrollo. Investigadores de la Universidad de Michigan predicen que las infecciones de la India podrían casi duplicarse de los niveles actuales a más de 750 000 a mediados de julio, mientras que Brasil acaba de llegar a 1 millón de casos, la segunda cifra más alta a nivel mundial, con más pronósticos de aumentos para este mes.

El creciente desempleo e incluso la inanición están obligando a muchos países a poner fin a los bloqueos a veces de meses que en gran medida no lograron bloquear el virus como lo hicieron en Europa y China. Con una vacuna contra el coronavirus todavía a meses, quizás incluso años, de distancia, estos brotes cada vez más intensos corren el riesgo de alimentar la pandemia más amplia justo cuando los países más ricos comienzan a abrir sus economías y las naciones, incluidas China y los Estados Unidos, ven resurgimientos.

Los formuladores de políticas en los países más pobres ahora tienen pocas herramientas potentes para combatir un virus que tiene el potencial de abrumar sus sistemas de atención de salud. En muchos lugares, esos sistemas siguen siendo frágiles a pesar de los esfuerzos por agregar camas de hospital e instalaciones de prueba cuando los ciudadanos se vieron obligados a quedarse en casa.

“Hay una comprensión de facto de que vamos a tener que vivir con este virus a niveles de infección que hasta Este punto ha sido visto como peligroso e inaceptable, y combinarlo con una estrategia diferente “, dijo Stephen Morrison, director del centro de Política de Salud Global en el centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. “Las prácticas de bloqueo y distanciamiento social no funcionan o tienen una utilidad limitada en tantos países en desarrollo”.

Con más de 2.3 millones de casos, Estados Unidos sigue siendo la nación con el mayor número de infecciones del mundo. Pero los datos recopilados por Bloomberg muestran que los Estados Unidos y el Reino Unido ahora representan alrededor del 29% de los casos globales, frente al 37% de hace dos meses.

Mientras tanto, América Latina y el sur de Asia están emergiendo como puntos calientes. Los 10 países de esas regiones con el mayor número de infecciones representaron el 29% de las infecciones a nivel mundial hasta el domingo. Hace dos meses, representaban solo el 5% de los casos del mundo.

Trabajando para comer

En los Estados Unidos, algunos estados también han salido del encierro mientras el virus se ha extendido, pero los desafíos de manejar cierres generalizados son particularmente severos en las naciones más pobres.

En Filipinas, la experiencia de la limpiadora de casas Yolanda, que no quería ser identificada públicamente por su nombre completo, muestra por qué los bloqueos no fueron tan efectivos para detener el virus en los países en desarrollo. Cuando la orden de quedarse en casa cayó en marzo, su esposo, sus tres hijos y sus cinco nietos dependían de ella para poner comida en la mesa.

Quedarse en casa habría puesto a toda la familia en riesgo de morir de hambre. Yolanda dijo que solicitó ayuda para un centro del gobierno local, pero a pesar de que sus vecinos recibieron paquetes de sardinas enlatadas, fideos y arroz, no recibió ninguno y no se le dio ninguna explicación.

“No puedo permitirme no trabajar”, dijo el hombre de 52 años, que se encuentra entre los millones que conforman la fuerza laboral informal en el área metropolitana de Manila. “No podría haberme quedado en casa. Las cuentas iban en aumento. No podemos confiar en la ayuda del gobierno “.

Se dona comida gratis en un refugio temporal en Pasay City, Metro Manila, el 15 de junio.

Infecciones emergentes

El gobierno del presidente Rodrigo Duterte ha permitido que las empresas y el transporte se reanuden y alivió otras restricciones desde el 1 de junio.

Desde entonces, las infecciones han aumentado. Los casos confirmados en Filipinas se han cuadruplicado a casi 30,600 desde hace dos meses. A este ritmo, superará el pronóstico de la Universidad de Filipinas realizado a principios de mes de que los casos superarán los 40,000 a fines de junio.

Si bien eso es sustancialmente menor que los cientos de miles en los EE. UU., Brasil e India, los aumentos son sustanciales para Filipinas, que tiene una población de 108 millones y ha evaluado a aproximadamente el 0.5% de sus residentes, según las estimaciones de su departamento de salud.

Cerrar un negocio, decirle a la gente que se quedara en casa y forzar bloqueos ayudó a prevenir 500 millones de infecciones en China, Corea del Sur, Italia, Irán, Francia y Estados Unidos, según un estudio reciente publicado en la revista Nature. Pero tales pasos no son tan efectivos en los países más pobres porque la vivienda suele ser mucho más densa, un desafío para el distanciamiento social. Además, mucho más de su fuerza laboral está empleada en trabajo informal, que depende de los salarios diarios.

India impuso su bloqueo hace casi tres meses, y algunas restricciones como prohibiciones de vuelos internacionales siguen vigentes. Si bien el país ha aumentado la fabricación de máscaras faciales, ventiladores y kits de prueba, y los estadios deportivos y los vagones de ferrocarril se han establecido como centros de aislamiento, aún puede no ser suficiente.

“El público y el gobierno casi tenían la expectativa de que el bloqueo iba a erradicar la enfermedad”, dijo Bhramar Mukherjee, un epidemiólogo y presidente de bioestadística de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan que forma parte del equipo que modela la epidemia de la India. “Se está haciendo evidente que el virus no va a desaparecer. Esta pandemia es como una ola y cuando una cascada de olas disminuye, surgen otras ”.


Las máscaras protectoras se fabrican en Nueva Delhi, India.

Las megaciudades como Nueva Delhi y Mumbai ya muestran signos de estar abrumadas, con cuerpos amontonándose en el hospital pasillos y pacientes rechazados por falta de camas. India tiene actualmente alrededor de 425,000 casos y 13,699 muertes, para una tasa de mortalidad del 3%. Eso se compara con el 5% en los EE. UU., Que funcionarios indios dicen que muestra que su enfoque está dando sus frutos.

El ministerio de salud de la India no respondió a una solicitud de comentarios. Pero los funcionarios de India e Indonesia, que tiene el mayor número de casos en el sudeste asiático, han dicho que las personas pueden tener que aprender a vivir con el virus. Países como India y Filipinas ahora confían en otras tácticas, como el uso de bloqueos solo en comunidades específicas donde el virus se está propagando vociferantemente.

Un estudio sobre São Paulo, hogar de unos 45 millones de brasileños, realizado por la Red de Investigación Solidaria, un grupo de investigadores de instituciones como la Universidade de São Paulo, descubrió que si el estado hubiera mantenido las mismas reglas de distanciamiento social vigentes en mayo por otros 30 días, las muertes habrían aumentado a un ritmo más lento a aproximadamente 14,600 para el 8 de julio.

Pero estas restricciones, que incluyeron el cierre de empresas, escuelas y muchos lugares públicos, se suavizaron en junio. El grupo de investigación ahora estima que las muertes podrían llegar a casi 25 000 para el 8 de julio.

Si bien Brasil no tenía un bloqueo nacional, varios estados impusieron restricciones a los movimientos de las personas y algunos ahora han comenzado a aliviar las órdenes de cuarentena. Pero hay una confluencia de factores que trabajan contra países como Brasil, más allá de un presidente que ha sido criticado por descartar la gravedad de la pandemia. En los barrios bajos de São Paulo y en otros lugares, las familias extendidas comparten chabolas de una habitación y el distanciamiento social es una tarea casi imposible. La falta de sistemas confiables de agua limpia y saneamiento también permitió que el virus arraigara.

Las estimaciones de la Universidad PUC en Río de Janeiro muestran que las infecciones de Brasil probablemente superarán los 1,4 millones a fines de junio, con más de 60 000 muertes.

“Tenemos epidemias en diferentes etapas ahora dependiendo de la ubicación”, dijo el epidemiólogo Gulnar Azevedo e Silva, del Instituto de Medicina Social de la Universidad Estatal de Río de Janeiro. “Necesitamos resolver el problema de la primera ola todavía”.

Un residente lleva una caja de alimentos donados y suministros de higiene en la favela Vale das Virtudes de Sao Paulo, el 12 de junio.

Golpe económico

Las economías emergentes ya han estado entre las más afectadas por los bloqueos, y el agravamiento de los brotes podría ver una mayor presión sobre el gasto y el crecimiento de los consumidores. El producto interno bruto de Filipinas probablemente se contraerá hasta un 3,4% este año, mientras que India enfrenta su primera contracción económica en 40 años.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico considera que el PIB de Brasil se contraerá un 7,4% este año, aunque podría reducirse hasta un 9,1% si hay un resurgimiento del virus a medida que el país reabre, dice la OCDE.

En África subsahariana, la región se está recuperando de su primera recesión en 25 años, según el Banco Mundial.

Nigeria, Ghana y Senegal han visto un aumento en los casos de virus en el último mes. Sudáfrica tiene más de 101,000 infecciones confirmadas por coronavirus y 1 990 muertes.

El gobierno de Sudáfrica también ha aliviado las restricciones para salvar su economía. Un tribunal en el país también dictaminó que algunas regulaciones de bloqueo eran inconstitucionales. El caso fue presentado por un grupo de derechos humanos que dijo que millones de personas ya empobrecidas estaban siendo privadas de un ingreso por parte de los bordillos.

“Los gobiernos se enfrentan a elegir entre posibles aumentos repentinos de infecciones y la posible inanición y privación de su población”, dijo Kobi Annan, analista de la consultora de riesgo Songhai Advisory, con sede en Ghana y el Reino Unido. “Los bloqueos a largo plazo en los países en desarrollo son solo no es una opción, no tenemos redes de seguridad social “.

© 2020 Bloomberg

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