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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El gobernador de Texas Greg Abbott habla en la convención anual de la NRA en Dallas, Texas

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Por Brad Brooks

LUBBOCK, Texas (Reuters) – Con el aumento de los nuevos casos de coronavirus en Texas y Florida, los funcionarios de ambos estados ordenaron el viernes que los bares cerraran nuevamente e impusieron restricciones más estrictas a los restaurantes, lo que retrasó los esfuerzos para reabrir sus economías.

El gobernador Greg Abbott dio bares en Texas hasta el mediodía del viernes para cerrar, mientras que el Departamento de Regulaciones Comerciales y Profesionales de Florida les dijo a los bares que dejaran de servir alcohol en sus locales.

Los anuncios marcaron un importante retroceso por parte de ambos estados, dos de los primeros impulsores en los intentos de reabrir la economía, y un reconocimiento de que las cifras de infección se habían vuelto demasiado preocupantes para resistir.

Florida anunció el viernes un sorprendente 8,942 nuevos casos de COVID-19. Ese número fue un salto del récord anterior del estado de 5,511 nuevos casos diarios, alcanzado el 24 de junio. El total de casos en los EE. UU. Aumentó 40,751 el jueves, un aumento diario récord.

“En este momento, está claro que el aumento de casos se debe en gran medida a ciertos tipos de actividades, incluidos los tejanos que se congregan en bares”, dijo Abbott en un comunicado.

Los intentos de Texas, Florida, Carolina del Sur y otros estados de una reapertura económica más completa han aumentado en un resurgimiento de casos que está cambiando la naturaleza de la pandemia y es probable que pruebe la fuerza de un repunte económico más amplio en los Estados Unidos.

Texas había estado a la vanguardia de los estados eliminando las restricciones diseñadas para controlar la pandemia. Permitió que los bares volvieran a abrir en mayo, cuando los juerguistas que se burlaban de las reglas de distancia social celebraban el fin de semana del Día de los Caídos.

Desde entonces, ha sido testigo de algunos de los mayores aumentos en nuevos casos en los Estados Unidos, reportando 5.996 el jueves. El estado ha visto un número récord de hospitalizaciones durante 13 días consecutivos.

Abbott, un republicano, ordenó que los bares cerraran una vez más al mediodía del viernes, excepto para llevar, y les dijo a los restaurantes que limitaran la capacidad interior al 50%, desde un 75% anterior.

Al menos 121,500 estadounidenses han muerto de COVID-19, la cifra más alta de muertes por la enfermedad altamente infecciosa en el mundo.

A pesar de las sombrías noticias de Texas y Florida, el vicepresidente Mike Pence dio una nota de optimismo en la primera sesión informativa del grupo de trabajo sobre coronavirus de Estados Unidos en meses.

“A medida que vemos que los nuevos casos aumentan, y los estamos rastreando con mucho cuidado, puede haber una tendencia entre el pueblo estadounidense a pensar que hemos regresado a ese lugar en el que estábamos hace dos meses”, dijo Pence. “La realidad es que estamos en un lugar mucho mejor”.

En Texas y Florida, dijo, “estamos viendo más y más jóvenes, menores de 35 años, que están dando positivo. En muchos casos no tienen síntomas”.

CRÍTICA CUOMO

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, criticó el viernes a los estados que reabrieron sus economías antes de controlar el virus de la corona, y dijo que había “evidencia innegable e irrefutable” de que esos estados cometieron un error.

Cuomo, un demócrata, dijo en una sesión informativa que los estados que siguieron la orientación de la Casa Blanca ahora están viendo un aumento en los casos, argumentando que Nueva York frenó el brote al tomar lo que llamó un enfoque científico, en lugar de político.

“Lo que está sucediendo en este país ahora es aterrador y revelador al mismo tiempo”, dijo Cuomo. “Digo que es hora de despertar, Estados Unidos, y mirar los hechos innegables”.

Inicialmente el epicentro del brote de EE. UU., Nueva York ahora tiene la tasa de prueba positiva más baja del país.

Muchos de los estados que se libraron de la peor parte del brote inicial o se mudaron temprano para levantar las restricciones a los residentes y las empresas están viendo un número creciente de infecciones y hospitalizaciones.

También reportaron aumentos récord en casos esta semana en Alabama, Arizona, California, Idaho, Mississippi, Missouri, Nevada, Oklahoma, Carolina del Sur y Wyoming.

El juez del condado de Dallas, Clay Jenkins, una voz poderosa en el Partido Demócrata de Texas, describió el manejo de Abbott de la pandemia como “un desastre”.

“A principios de mayo, el gobernador dijo: 'Toma mi cerveza y déjame tomar el control. Sin más requisitos, todos hagan lo que tú quieras'”. Ha sido un desastre “, dijo Jenkins a los periodistas en una llamada.

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