Las entidades estatales (SOE) no se librarán del enfoque de presupuesto basado en cero del gobierno, que el ministro de Finanzas, Tito Mboweni, dice que se pondrá a prueba en el próximo marco de gastos a medio plazo.

Reinar en los costos de las empresas públicas con dificultades financieras será fundamental para los esfuerzos del gobierno para estabilizar las finanzas públicas y revertir la espiral de la deuda.

El Tesoro Nacional dijo que el déficit presupuestario revisado para 2020 se ubica en 15.7% en 2020, mientras que la proyección temprana para la relación deuda / PIB es 81.8%

Bajo este telón de fondo, el Tesoro necesita encontrar ajustes de gasto de aproximadamente R230 mil millones en los próximos dos años.

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Presupuestos basados ​​en cero

En la Revisión del Presupuesto Complementario, el Tesoro dice que la pandemia de Covid-19 enfatizó la necesidad de reformas urgentes en las empresas estatales para que puedan ser financieramente estables y sostenibles.

Utilizando los principios del presupuesto basado en cero, el gobierno solo se centrará en los gastos necesarios y los gastos en lugar de utilizar el presupuesto anterior como base.

Los departamentos tendrían que justificar el gasto en sus programas desde cero, lo que Mboweni espera que resulte en recortes significativos en el gasto.

SAA

El presupuesto suplementario de Mboweni también fue irrelevante en la asignación de fondos para la reestructuración de South African Airways (SAA), dejando sin respuesta la pregunta de cómo el gobierno planea financiar los R10.3 mil millones necesarios para el plan de despegue de la nueva compañía.

De hecho, el presupuesto suplementario no proporciona dinero nuevo para las empresas estatales, salvo una asignación de R3 mil millones para recapitalizar el Land Bank.

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SAA ha estado en rescate comercial desde diciembre de 2019. El jueves se espera que los acreedores de la aerolínea se reúnan para votar sobre el plan de rescate final, cuya financiación completa se ha colocado directamente sobre los hombros del gobierno en ausencia de inversores.

Al entregar el presupuesto suplementario al Parlamento el miércoles, Mboweni dijo que fuera de los R16.4 mil millones asignados a SAA en el presupuesto de febrero para deudas e intereses garantizados, cualquier dinero adicional “seguirá el principio del enfoque de presupuesto basado en cero”.

En una conferencia de prensa después de su discurso sobre el presupuesto, Mboweni no sería interrogado sobre SAA, remitiendo todas las preguntas al Departamento de Empresas Públicas (DPE).

Agregó que la propuesta de rescate publicada por los practicantes de rescate empresarial Les Matuson y Siviwe Dongwana “se incluirá en el proceso presupuestario y se evaluará con respecto a nuestras otras prioridades”.

El DPE ha estado presionando a los trabajadores y los acreedores para que aprueben el plan propuesto, diciendo que sería lo mejor para todos los interesados. El plan propone un SAA más delgado y reestructurado donde más del 70% de la fuerza laboral actual se reduce y ofrece paquetes de indemnización por un total de R2 mil millones.

Esto dejará a 1 000 empleados durante el período en que la aerolínea solo opere rutas nacionales.

En una carta enviada a los trabajadores el martes, firmada por el Director General Interino de DPE Kgathatso Tlhakudi, el departamento instó a los sindicatos a aceptar el acuerdo del paquete de indemnización para aumentar las posibilidades de que los acreedores voten a favor del plan.

Por separado, el DPE también instó a los acreedores a votar a favor del plan diciendo que esta sería la “opción más expedita para que el operador nacional reestructure sus asuntos” mientras lanza un operador nacional más viable.

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El plan ha superado su primer obstáculo, luego de que una solicitud judicial presentada por el acreedor SA Airlink para interceptar la reunión del jueves falló el miércoles por la mañana.

Eskom

En lo que parecía ser una advertencia para Eskom, Mboweni dijo que el progreso en la desagregación de la empresa de electricidad ha sido lento: esta no era la expectativa cuando el gobierno asignó R23 mil millones al año durante tres años en el presupuesto de 2019.

“El principio del presupuesto basado en cero es que debemos ver una relación calidad-precio demostrable. Eskom deberá mostrar progreso en el cumplimiento de los hitos establecidos en la Hoja de ruta.

“Esto no es negociable”, dijo Mboweni.

En febrero, el Tesoro reveló que gastó R162 mil millones en empresas públicas con dificultades financieras en los últimos 12 años, de los cuales Eskom representó el 82%.

Racionalización

Las reformas que el gobierno planea instituir en las empresas públicas involucrarán la racionalización, descrita como “reducir el número y fusionar algunas empresas estatales e incorporar ciertas funciones en el gobierno”.

Otras reformas incluirán asociaciones de equidad y una mayor seguridad e implementación de políticas.

El director general del Tesoro, Dondo Mogajane, dijo que se está embarcando en revisiones fiscales como un “trampolín” hacia el proceso de presupuesto de base cero. Se ha pedido a diferentes departamentos gubernamentales que identifiquen entidades que deberían dejar de existir porque no son necesarias y las que deben fusionarse con los departamentos.

“A medida que nos acerquemos a los MTBP, seremos más detallados sobre cuáles se cerrarán y cuáles recibirán más apoyo y cuáles se fusionarán con programas en varios departamentos”, dijo Mogajane.

El Tesoro dice que cualquier transferencia del fiscus a las empresas estatales estará estrictamente condicionada a que mejoren sus balances.

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