© Reuters. Claudia Clemente, MA, realiza una prueba para detectar la enfermedad por coronavirus (COVID-19) como parte de las pruebas del Valle del Sol en la Estación 161 del Departamento de Bomberos de Tolleson en Tolleson

Por Steve Gorman y Nathan Layne

(Reuters) – Se informaron picos preocupantes en las tasas de infección por coronavirus el viernes en varios estados de EE. UU., Principalmente en el sur y el oeste, un día antes de que el presidente Donald Trump presidiera una manifestación de la campaña de Oklahoma que será la reunión interior más grande de Estados Unidos en meses .

Wall Street se inquieta por el resurgimiento de los casos de COVID-19 a medida que los estados se movieron para reabrir el comercio sofocado y aliviar las medidas de distanciamiento social ayudaron a reducir los principales índices bursátiles de EE. UU., Revirtiendo las ganancias anteriores.

Los expertos dicen que las pruebas de diagnóstico ampliadas explican parte, pero no todo, del crecimiento en los casos, que suman al menos 2,23 millones en todo el país el viernes, y que el creciente volumen de infecciones estaba elevando las hospitalizaciones en algunos lugares.

“Claramente, los casos están aumentando rápidamente. No se trata solo de probar más”, dijo el Dr. Murtaza Akhter, médico de la sala de emergencias de los hospitales de Arizona, y señaló el retraso entre una prueba positiva y una enfermedad grave o la muerte. “La verdadera preocupación es lo que nos espera en las próximas dos semanas”.

Dijo que la última ola de casos ha puesto a los principales hospitales de Arizona a su capacidad o cerca de ella, y colocó al estado del sudoeste en el camino para superar a Nueva York en su apogeo per cápita.

Más de 119,000 estadounidenses han perecido desde COVID-19 hasta la fecha, según el recuento de Reuters.

Particularmente alarmantes han sido las tendencias al alza que varios estados están informando en el porcentaje de pruebas positivas entre las personas que se someten a pruebas de detección, a lo que los expertos en métrica se refieren como la tasa de positividad.

La Organización Mundial de la Salud considera que las tasas de positividad superiores al 5% son especialmente preocupantes, y los datos ampliamente observados de la Universidad Johns Hopkins muestran 16 estados con tasas promedio durante la última semana que superaron ese nivel y subieron.

Cuatro promediaron tasas de dos dígitos: Arizona con 17%, Alabama con 12%, estado de Washington con 11% y Carolina del Sur con 10%. La docena de otros fueron liderados por Utah, Texas, Mississippi, Florida y Georgia, con tasas promedio de 7.5% o más.

Algunas de las últimas cifras diarias también fueron desconcertantes.

Arizona, donde los médicos y los administradores de salud pública han pedido que las coberturas faciales sean obligatorias en público, informó un récord de 3.246 nuevas infecciones en las últimas 24 horas, casi el doble de las contadas el miércoles. Su última tasa de positividad de un solo día, desde el jueves, se situó en 18,6%.

En Phoenix, donde el presidente visitará una iglesia el próximo martes para un evento de “Estudiantes para Trump”, el concejo municipal votó a instancias del alcalde el viernes para ordenar que se cubran la cara en la mayoría de los lugares públicos. Esa medida se produjo dos días después de que el gobernador Doug Ducey emitiera una orden ejecutiva que permitía a las ciudades y condados exigir que se les cubrieran la cara.

Florida, uno de los últimos estados en imponer restricciones para quedarse en casa y uno de los primeros en comenzar a levantarlos, informó 3,822 casos nuevos, un registro diario. Su última cifra de positividad fue del 10%, según el departamento de salud del estado.

PUNTOS CALIENTES SUNBELT

“La situación en Florida y Arizona es realmente preocupante”, William Hanage, profesor de epidemiología en la Universidad de Harvard, y agregó que el aumento en los casos no se debió solo a más pruebas sino que indica un “brote subyacente de tamaño desconocido”.

Incluso si el crecimiento en los casos confirmados refleja en parte la transmisión entre las personas más jóvenes con menos probabilidades de ser hospitalizadas, esas personas podrían infectar a los ancianos y otras personas vulnerables con condiciones de salud subyacentes.

“Mientras más transmisión comunitaria haya, mayor es el riesgo de que infecte a alguien que es vulnerable. Hay muchas personas mayores en Florida y Arizona”, dijo Hanage.

Otro foco de preocupación fue en Oklahoma, donde la campaña de Trump celebrará un mitin el sábado en un estadio cubierto de 19,000 asientos en Tulsa, su primer evento de este tipo desde que se impusieron bloqueos en gran parte del país en marzo.

Los expertos en salud pública han advertido que reunir miles de gritos y cantar personas dentro del Centro BOK y una sala de convenciones adyacente plantea el riesgo de crear un evento de “súper propagador” para el coronavirus altamente contagioso.

Los organizadores del rally planean entregar máscaras y desinfectantes para las manos a los asistentes antes de que ingresen al lugar, pero no se les exigirá que mantengan distanciamiento social ni que se pongan cubiertas faciales. También deben firmar una exención prometiendo no demandar a Trump ni a la campaña si contraen el virus.

Los partidarios de Trump comenzaron a alinearse fuera de la arena con mucha anticipación. Uno de ellos, Randall Thom, de 60 años, de Lakefield, Minnesota, dijo el viernes que Estados Unidos necesitaba reabrir.

“No podemos tener miedo de este virus de China o como quieran llamarlo. No le tengo miedo”, dijo. “Y me siento tan honrado de que el presidente Trump quiera hacer un intercambio por nosotros como ciudadanos, ya sabes, para darnos nuestros derechos de ser normales de nuevo”.

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