Por Mark Miller

CHICAGO (Reuters) – La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve las debilidades en muchos de los sistemas diseñados para proteger a los estadounidenses de los riesgos. Pero con las personas mayores más susceptibles a las enfermedades graves y la muerte por el virus, los problemas en nuestro sistema de Medicare que fueron evidentes antes de la pandemia han llegado a un alivio especialmente agudo.

La reforma de Medicare estará en la agenda en Washington después de que la pandemia retroceda; por lo menos, debe abordarse el agotamiento inminente del fondo fiduciario del seguro hospitalario en 2026 (https://reut.rs/2X3JRyf). Pero también hay un creciente apoyo para una campaña postpandémica para Medicare para Todos, o al menos para expandir Medicare al reducir la edad actual de elegibilidad de 65 años (https://reut.rs/3gzmcxA).

Con eso en mente, este es un buen momento para considerar cómo se podría mejorar Medicare.

HOGARES DE ANCIANOS

Medicare desempeña un papel fundamental en la regulación y financiación de hogares de ancianos, pagando la atención en centros de enfermería especializada por hasta 100 días durante cada período de enfermedad. Durante la crisis de COVID-19, las reglas para cubrir la atención se han relajado, pero los grandes titulares se han centrado en las altas tasas de infección y mortalidad en hogares de ancianos.

Este no es un problema nuevo. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (GAO) informó recientemente (https: // que el 82% de los centros de enfermería en todo el país fueron citados con deficiencias de control de infecciones en uno o más años entre 2013 y 2017, con un 48% citado en varios años.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), que administra Medicare, reorientaron sus prácticas de inspección en torno al control de infecciones en marzo, pero las encuestas estatales aún encuentran problemas de cumplimiento con la higiene de las manos, el uso adecuado de equipos de protección personal y el aislamiento de pacientes infectados (https: //

“Esta crisis ha puesto de relieve la increíble necesidad de una atención médica de calidad y una buena cobertura para todos los ciudadanos, pero en particular para las personas que son mayores, tienen discapacidades y necesitan atención a largo plazo o crónica”, dijo Judith Stein, fundadora y directora ejecutiva del Centro para Defensa de Medicare (CMA).

PRIVATIZACIÓN

Medicare se está privatizando en silencio. Medicare Advantage, la alternativa privada ofrecida al tradicional Medicare, está en camino de cubrir el 47% de todos los afiliados en 2029, frente al 34% este año, según un análisis de Kaiser Family Foundation (KFF) de las proyecciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso (https: / / Y toda la cobertura de medicamentos recetados es ofrecida por aseguradores privados a través de mercados patrocinados por Medicare.

Los críticos cuestionan la efectividad de externalizar gran parte de la cobertura de Medicare a las aseguradoras comerciales (https://nyti.ms/2zxoU5W). Los afiliados deben navegar por cientos de opciones de planes que deben ser reevaluados regularmente, sin embargo, muchos tienen necesidades de atención médica significativas y complejas, y algunos tienen discapacidades cognitivas que dificultan las compras.

En algunos casos, el campo de juego para planes privados y Medicare original es desigual. Por ejemplo, los planes Advantage deben limitar los gastos de bolsillo anuales de un afiliado a $ 6,700, y la mayoría tienen límites más bajos, con un promedio de $ 5,059 el año pasado para servicios dentro de la red, según KFF. Pero en Medicare original, puede obtener protecciones de su bolsillo solo agregando cobertura suplementaria, a menudo un plan comercial de Medigap. Y aquí, hay una trampa importante. El mejor momento para comprar un plan Medigap, y a menudo el único momento, es cuando se registra por primera vez en Medicare.

Los planes Medigap no pueden rechazarlo ni cobrarle una prima más alta debido a condiciones preexistentes durante los seis meses posteriores a la primera suscripción a la Parte B (servicios ambulatorios). En la mayoría de los estados, puede ser rechazado o cobrado más después de ese tiempo.

Esta protección limitada de “problema garantizado” hace que la decisión inicial de elegir un plan Medicare Advantage sea una selección permanente para muchos afiliados.

Medicare Advantage es una oferta de atención administrada, lo que significa que las opciones de su proveedor de atención médica dentro de la red son limitadas, y eso puede ser un problema cuando surgen problemas de atención médica graves. Medicare reconoció tácitamente ese problema recientemente cuando relajó las reglas de la red para la atención de COVID-19.

Mientras tanto, 6 millones de afiliados originales de Medicare no tienen seguro suplementario, según KFF. Durante la crisis de COVID-19, eso significa que una hospitalización los dejaría vulnerables al deducible estándar de la Parte A de $ 1,408 por cada estadía, y copagos diarios por estadías que excedan los 60 días.

OJOS, OÍDOS Y BOCA

Muchos adultos mayores se sorprenden al saber que Medicare no cubre la atención dental, de la vista o auditiva de rutina, una brecha que se remonta a la definición inicial de cobertura de atención médica que no incluía estos servicios. “Desde entonces, hemos aprendido lo contrario”, dijo Stein. “Ciertamente, la salud oral es extremadamente importante sistémicamente, e incluso estamos aprendiendo que la pérdida auditiva no tratada puede aumentar cosas como caídas y demencia”.

Muchos planes Advantage ofrecen cierto nivel de cobertura dental, de la vista y la audición, aunque es importante observar detenidamente los detalles de lo que está incluido (https://reut.rs/2XClarF). Pero dejar “los ojos, los oídos y la boca” al descubierto en Medicare original, que aún representa dos tercios de la inscripción, no tiene sentido.

TAPA DE MEDICAMENTOS RECETADOS

Cuando se creó el seguro de medicamentos recetados de Medicare en 2003, la idea de que los beneficiarios con costos muy altos de medicamentos deberían pagar el 5% de la cuenta parecía razonable, pero eso fue mucho antes de que se inventaran los medicamentos especializados que tienen etiquetas de precios de decenas de miles de dólares. . Y algunos medicamentos de nivel de especialidad no están cubiertos por los planes de la Parte D.

Ya es hora de un límite de gastos de bolsillo en los costos de medicamentos recetados.

TELEHEALTH

Antes de la emergencia de COVID-19, la cobertura de Medicare de los servicios de telesalud, donde los proveedores brindan atención a través de un enlace de video o teléfono, era muy limitada. La cobertura se ha ampliado durante la crisis, y el uso de servicios de telesalud puede desempeñar un papel útil en el futuro de Medicare. Pero necesitaremos deletrear políticas reflexivas que aseguren el uso equitativo de la telesalud. “Me preocupa que las reformas de telesalud puedan ser buenas, pero una pendiente resbaladiza si esto lleva a que haya menos atención disponible para algunos y atención en persona para otros”, dijo Stein.

Para obtener más información sobre la reforma de Medicare, consulte mi entrevista de podcast esta semana con Judith Stein, del Centro de Defensa de Medicare (https: //

(Las opiniones expresadas aquí son las del autor, columnista de Reuters).

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí