La mayoría de los propietarios de pequeñas empresas tienen un problema común: la agonía de la incertidumbre sobre el futuro de sus negocios y la triste realidad de que muchos tendrán que dejar ir al menos a parte de su personal.

Pero su preocupación más urgente en este momento: no recibir respuesta después de solicitar un alivio de la deuda del Departamento de Desarrollo de Pequeñas Empresas a través de programas establecidos en respuesta a la pandemia de Covid-19 y el bloqueo asociado, que ha afectado mucho a las pequeñas empresas.

Escondido en el corazón de Kramerville, Sandton, se encuentra la tienda de diseño de interiores de Donald Nxumalo. Este radiante diseñador de lujo emplea a nueve sudafricanos, pero actualmente está lidiando con el estrés de no saber cómo continuará pagando sus salarios.

Donald Nxumalo de Donald Nxumalo Diseño de interiores. Imagen: suministrada

Antes del bloqueo inducido por Covid-19, esta tienda tenía un flujo constante de clientes; Nxumalo consultaría hasta 20 clientes por semana. El negocio ahora consulta aproximadamente la mitad de ese número, prácticamente.

Este no es el único negocio que siente el peso del bloqueo en las operaciones.

Cuando se discute la economía del municipio y el desarrollo del emprendedor juvenil, a menudo aparece el nombre de Bulelani Balabala. El joven empresario y orador empresarial ha ganado numerosos premios por su trabajo.

Es CEO de Intercessor Army Franchising, una empresa de marca y fabricación de impresión con sede en el municipio que ha prestado servicios a marcas locales e internacionales y ha creado empleo para varios jóvenes. También es el fundador de Township Entrepreneurs Alliance, una organización sin fines de lucro destinada a desarrollar empresarios en áreas informales y rurales.

El negocio de Balabala ha sufrido un doble golpe este año: los ladrones irrumpieron en las instalaciones de la compañía en Tembisa, agredieron al personal y robaron equipos, y el bloqueo nacional entró en vigencia 15 días después.

“Hemos cesado todas las operaciones debido al bloqueo”, dice. “El mayor desafío es que, aunque estamos mirando el Nivel 3, que nos permite abrir, algunos de nuestros clientes no están abiertos porque la mayoría de nuestras actividades son estimuladas por la actividad. Ahora, debido a que no hay actividad social y física, no hay razón para anunciar nada comercialmente “.

Bulelani Balabala, fundadora y CEO de Army Intercessor Franchising. Imagen: suministrada

Dice que solo pagó los salarios de sus ocho miembros del personal hasta marzo, y que ha estado esperando que el beneficio del Plan de Ayuda Temporal para Empleados / Empleadores (Ters) del Fondo de Seguro de Desempleo entre en vigencia a partir de abril.

Simphiwe Masiza, fundador y CEO de EmpowaWorx Events and Communications, dice que aún no ha recibido el pago del Departamento de Desarrollo de Pequeñas Empresas.

“He solicitado el fondo de ayuda para las PYME, sin embargo, todavía no hemos recibido respuesta”, dice Masiza.

Él dice que para mitigar el riesgo, la compañía está tomando la ruta digital en su oferta de servicios, dando a sus clientes la opción de construir sus marcas y administrar la reputación en línea.

Simphiwe Masiza de EmpowaWorx Events and Communications. Imagen: suministrada

El jefe regional de negocios de FNB para Gauteng South West, Andiswa Bata, dice que los empresarios pueden tener algunas lagunas involuntarias en su kit de herramientas de gobierno y administración que ahora se necesitan para acceder a los beneficios de ayuda de Covid-19.

Ella dice que la pandemia es un buen momento para que los propietarios de pequeñas empresas reflexionen sobre algunas de las características comunes que siguen apareciendo en los criterios de elegibilidad de ayuda y las lecciones aprendidas.

Ella dice que esto se puede lograr de cuatro maneras.

1. Estructura y registro de la empresa.

Además de garantizar que se actualice el registro de la empresa, las PYME deben verificar que la lista de accionistas y directores se mantenga actualizada.

“Algunas medidas de ayuda dan prioridad a las empresas que son propiedad de mujeres o personas con discapacidad, destacando la necesidad de mantener las identificaciones, pasaportes y confirmación médica (cuando corresponda) de las personas clave actualizadas y archivadas”, dice Bata.

Ella dice que los dueños de negocios deben mantener evidencia de los firmantes autorizados (individuos que están autorizados a firmar acuerdos que son vinculantes, como los acuerdos de préstamos de alivio Covid-19) y sus firmas de muestra, para que no se demoren en obtener ayuda debido a los firmantes que ya no puede estar involucrado en el negocio.

2. Consideraciones fiscales

La mayoría de los esfuerzos de ayuda disponibles mencionan la necesidad del cumplimiento tributario. En resumen, los asuntos del impuesto sobre la renta del negocio deben estar en orden.

“Los empleadores que no han mantenido registros sólidos de PAYE y UIF y los registros de pago, pueden encontrar más difícil acceder a ciertos tipos de medidas de alivio que están específicamente dirigidas a apoyar los salarios y el empleo del personal”, dice Bata.

3. Información financiera

Además de los estados financieros, que reflejan la gestión de liquidez de una empresa, la eficiencia operativa, la solvencia y la rentabilidad anteriores a Covid-19, los estados de cuenta bancarios generalmente se solicitan para proporcionar una verificación más en tiempo real de los ingresos y gastos. Bata dice que la frecuencia histórica de las órdenes de débito devueltas, los excesos y los atrasos pueden debilitar la visión de la buena reputación de la operación antes de Covid-19.

4. Documentos comerciales

Bata aconseja a los empresarios que mantengan un registro de los contratos, pedidos de compra y facturas firmados y confirmados, ya que estos documentos “pueden proporcionar una visibilidad muy necesaria sobre los flujos de efectivo futuros, lo que puede ayudar a desbloquear las finanzas a corto plazo”.

El alquiler es a menudo uno de los elementos de gastos mensuales más grandes, por lo tanto, se requiere prueba de un contrato de arrendamiento ya que se necesita evidencia de soporte.

“También es crucial leer los contratos de seguro a fondo, comprender lo que su negocio podría estar cubierto en diferentes circunstancias y mantener los pagos”, dice Bata.

Adopte canales de pago digital

Bata dice que a las empresas que pagan salarios en una cuenta bancaria o mediante canales de pago móviles les resultará más fácil proporcionar evidencia de la existencia del personal y los requisitos de apoyo, en comparación con los que pagan en efectivo.

“Algunas medidas de ayuda van más allá y requieren evidencia de que su compañía ha estado pagando al menos el salario mínimo nacional”, dice Bata.

“Si bien los esfuerzos de ayuda disponibles son sustanciales, son comprensiblemente finitos. Las pymes deberían aprovechar esta oportunidad para fortalecer su kit de herramientas de gobierno y administración, y aprovechar la tecnología, ya que esto puede (afectar la velocidad a la cual) su negocio obtiene la ayuda que necesita ”, dice Bata.

A pesar de los numerosos intentos, el Departamento de Desarrollo de Pequeñas Empresas aún no ha respondido a las preguntas de Moneyweb sobre cuántas PYME se han pagado y cuánto se ha pagado.

Sin embargo, en una entrevista con el Ministro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Power FM, Khumbudzo Ntshavheni, dijo que la decisión del gobierno de abrir más sectores de la economía, como el cuidado personal y los restaurantes sentados en lo que llama “Nivel 3 avanzado”, es necesaria por un alivio inadecuado. fondos para apoyar aún más a las empresas.

Alivio de las restricciones de nivel 3

El presidente Cyril Ramaphosa confirmó en su discurso televisado el miércoles por la noche que las restricciones de Nivel 3 se aliviarán.

“Incluso con las medidas que implementamos para apoyar a las empresas, los empleados y los hogares pobres como parte del paquete de ayuda de R500 mil millones, hay un límite en cuanto a la duración del cierre de estos negocios”, dijo Ramaphosa.

Si bien la fecha de reapertura aún no se ha anunciado, las actividades que se permitirán reanudar incluyen:
– Restaurantes para comidas “sentadas”;
– Alojamiento acreditado y con licencia, con la excepción de compartir el hogar
alojamientos como Airbnb;
– Conferencias y reuniones con fines comerciales y de acuerdo con las restricciones a las reuniones públicas;
– Cines y teatros, para alinearse con las limitaciones en la reunión de personas;
– casinos;
– Servicios de cuidado personal, incluidos servicios de peluquería y belleza; y
– Deportes sin contacto, como golf, tenis, cricket y otros (los deportes de contacto solo se permitirán para entrenamiento y actividades modificadas con uso restringido de las instalaciones).

Ramaphosa enfatizó que los requisitos de seguridad “específicos y estrictos” deben cumplirse para que tales negocios permanezcan abiertos.

La reducción de las restricciones será música para los oídos del sector de pequeñas empresas de Sudáfrica y para aquellos que han estado esperando escuchar cuándo podrán apoyarlo nuevamente.

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