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© Reuters. Captura de pantalla de teléfonos móviles Motorola parcialmente ensamblados a partir de un sistema de software creado por Instrumental Inc, un Palo Alto

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Por Rajesh Kumar Singh

CHICAGO (Reuters) – Durante los últimos siete años, una empresa con sede en Múnich llamada riskmethods ha intentado interesar a las empresas en la compra de software que les permita rastrear a todos sus proveedores de una manera que minimice los riesgos en el funcionamiento de cadenas de suministro distribuidas a nivel mundial.

Hasta hace poco, ha sido una venta difícil.

Pero a raíz de la interrupción masiva causada por la pandemia de coronavirus, los suscriptores de los métodos de riesgo han aumentado en un 20%, y las solicitudes de ensayos de sus servicios de inteligencia de riesgo en el trimestre actual han aumentado en más del 200% desde hace un año.

Con los bloqueos inducidos por una pandemia que cortan el suministro de materias primas y componentes críticos, y las pautas de distanciamiento social que aumentan el costo de la mano de obra, el negocio está en auge en compañías como métodos de riesgo que ofrecen herramientas digitales para ayudar a mapear los riesgos de la cadena de suministro, operar fábricas e incluso demanda prevista.

En las cadenas de suministro modernas de múltiples niveles, los procesos de producción a menudo se extienden entre docenas de empresas que operan en varios países en un intento por maximizar la eficiencia económica. Un estudio realizado en 2014 encontró que la Toyota Motor Corp (T 🙂 de Japón empleó a 2.192 proveedores en su proceso de producción.

Como muchas compañías descubrieron durante la ola inicial de bloqueos, cualquier ruptura en esta cadena de suministro compleja y alargada puede causar interrupciones en la producción. Todavía dolidos por el impacto, ahora están buscando herramientas para proteger las operaciones de futuras interrupciones.

Después del brote, los métodos de riesgo lanzaron una aplicación que se centró en proporcionar inteligencia sobre el impacto del contagio en las cadenas de suministro.

La respuesta de las empresas e incluso de los proveedores a la solicitud fue “abrumadora”, dijo Bill DeMartino, director de atención al cliente en métodos de riesgo, y agregó que la pandemia ha convertido las inversiones en la gestión de riesgos de la cadena de suministro en un “requisito principal”.

Del mismo modo, Instrumental Inc, una startup digital en California, está dando un salto triple en las consultas de los fabricantes de productos electrónicos para su plataforma de inteligencia artificial que permite a las empresas mantener el control de los procesos de producción en ubicaciones distantes y en alta mar sin enviar ingenieros al sitio.

“No están buscando una solución dentro de nueve meses”, dijo Anna-Katrina Shedletsky, directora ejecutiva y fundadora de Instrumental, refiriéndose a los fabricantes que contactan a su empresa. “Quieren algo la próxima semana”.

Una encuesta realizada por PricewaterhouseCoopers a los directores financieros de las empresas con sede en los Estados Unidos el mes pasado mostró que más compañías planean usar la automatización en la cadena de suministro en respuesta a COVID-19.

Los pedidos en Hartfiel Automation, con sede en Minneapolis, que distribuye robots y hardware de automatización, aumentaron un 20% en las últimas dos semanas, y las consultas aumentaron un 40%, dijo el CEO Myron Moser. Las órdenes y consultas son principalmente de negocios que se cerraron en el punto álgido de la pandemia, dijo.

A largo plazo, la instalación de vehículos autónomos guiados, la soldadura robótica o los sistemas de manejo de materiales podrían contribuir a nuevas pérdidas de trabajo, incluso cuando la tasa de desempleo en los EE. UU. Languidezca en dos dígitos.

La automatización podría presionar más a millones de personas que perdieron sus empleos debido a la pandemia. Al mismo tiempo, los métodos de riesgo han fortalecido a su equipo en general en casi un 33% a nivel mundial este año. Planea aumentar la plantilla en otro 12% antes de la caída. Instrumental, que tenía 30 empleados en febrero, quiere expandir su fuerza laboral en un 25%.

BÚSQUEDA DE VISIBILIDAD DE LA CADENA DE SUMINISTRO

Antes de la pandemia, muchas empresas tendían a tener una visibilidad limitada de todos menos de sus principales proveedores, y el proceso de seguimiento era principalmente manual.

Ahora, algunas compañías están implementando sensores de vibración en las fábricas de sus proveedores críticos para rastrear si están funcionando o no, dijo Justin Rose, director gerente de Boston Consulting Group.

En Vermeer Corp, un fabricante de equipos con sede en Iowa, el virus se propagó de China a Europa y luego a Estados Unidos y México, lo que hizo que los gerentes de la compañía tuvieran dudas sobre si las fábricas podrían operar de un día para otro.

El presidente ejecutivo Jason Andringa dijo que su equipo ha estado trabajando en los teléfonos durante los últimos cuatro meses para localizar posibles eslabones rotos en la cadena de suministro.

“Ha sido una cosa diaria y por hora que nos ha preocupado”, dijo.

Las unidades de tecnología en la nube de empresas como International Business Machines Corp (N :), Microsoft Corp (O 🙂 y SAP SE (DE 🙂 están aprovechando el momento, al igual que una nueva generación de empresas de servicios como los métodos de riesgo.

Las aplicaciones vendidas por los métodos de riesgo proporcionan señales de alerta temprana de posibles interrupciones de los proveedores, como cierres masivos de fábricas, causas de fuerza mayor y quiebras a clientes como AGCO Corp (N :), Cummins Inc (N 🙂 y Douglas Dynamics Inc (NORTE:). También ayudan a los clientes a monitorear las operaciones de sus clientes.

UNIDAD DE DIGITALIZACIÓN

Ecolab Inc (N :), una compañía de servicios de limpieza y control de plagas con sede en St. Paul, Minnesota, ha invertido mucho en aplicaciones digitales durante los últimos seis años. La inversión le ha permitido monitorear más de 30,000 sitios de clientes.

El presidente ejecutivo, Doug Baker, dijo que esta capacidad le permitió mantenerse eficaz mientras operaba de forma remota y atender a los clientes incluso en el punto álgido de la crisis de salud.

En respuesta a la agitación empresarial inducida por virus, Ecolab ha reducido a la mitad el gasto de capital para el año. Pero el presupuesto para la digitalización permanece intacto.

La compañía está acelerando los planes para automatizar las instalaciones donde los trabajadores humanos corren el riesgo de infección y ahora apunta a implementar el plan en los próximos 12 meses en lugar de dos años.

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