© Reuters. Una imagen de computadora creada por Nexu Science Communication junto con Trinity College en Dublín, muestra un modelo estructuralmente representativo de un betacoronavirus que es el tipo de virus vinculado a COVID-19

Por Kate Kelland y Alistair Smout

LONDRES (Reuters) – La dexametasona, un esteroide barato y ampliamente utilizado, se ha convertido en el primer fármaco que puede salvar vidas entre los pacientes con COVID-19 en lo que los científicos aclamaron como un “gran avance”.

Los resultados de los ensayos anunciados el martes mostraron que la dexametasona, que se usa para reducir la inflamación en otras enfermedades, redujo las tasas de mortalidad en alrededor de un tercio entre los pacientes con COVID-19 más gravemente enfermos ingresados ​​en el hospital.

Los resultados sugieren que el medicamento debería convertirse inmediatamente en atención estándar en pacientes con casos graves de la enfermedad pandémica, dijeron los investigadores que lideraron los ensayos.

“Este es un resultado que muestra que si los pacientes que tienen COVID-19 y están en ventiladores o están recibiendo oxígeno reciben dexametasona, salvará vidas, y lo hará a un costo notablemente bajo”, dijo Martin Landray, un Oxford Profesor universitario codirigiendo el ensayo, conocido como el ensayo RECUPERACIÓN.

“Va a ser muy difícil que cualquier medicamento realmente reemplace esto, dado que por menos de 50 libras ($ 63.26), puede tratar a ocho pacientes y salvar una vida”, dijo a los periodistas en una conferencia en línea.

Su co-investigador principal, Peter Horby, dijo que la dexametasona era “la única droga que hasta ahora se ha demostrado que reduce la mortalidad, y la reduce significativamente”.

“Es un gran avance”, dijo. “La dexametasona es económica, está disponible en el mercado y se puede usar de inmediato para salvar vidas en todo el mundo”.

Actualmente no hay tratamientos o vacunas aprobados para COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus que ha matado a más de 431,000 en todo el mundo.

AHORRANDO “VIDAS SIN CUENTA”

El ensayo RECUPERACIÓN comparó los resultados de alrededor de 2,100 pacientes que fueron asignados aleatoriamente para recibir el esteroide, con los de alrededor de 4,300 pacientes que no lo obtuvieron.

Los resultados sugieren que se evitaría una muerte mediante el tratamiento con dexametasona entre cada ocho pacientes con COVID-19 ventilados, dijo Landray, y se evitaría una muerte entre cada 25 pacientes con COVID-19 que recibieron el medicamento y reciben oxígeno.

Entre los pacientes con COVID-19 que no requirieron asistencia respiratoria, no hubo beneficio del tratamiento con dexametasona.

“El beneficio de supervivencia es claro y grande en aquellos pacientes que están lo suficientemente enfermos como para requerir tratamiento con oxígeno, por lo que la dexametasona ahora debería convertirse en el estándar de atención en estos pacientes”, dijo Horby.

Nick Cammack, experto en COVID-19 en la organización benéfica de salud global Wellcome Trust, dijo que los hallazgos “transformarían el impacto de la pandemia de COVID-19 en las vidas y las economías de todo el mundo”.

“Se salvarán innumerables vidas a nivel mundial”, dijo en un comunicado en respuesta a los resultados.

El ensayo RECUPERACIÓN se lanzó en abril como un ensayo clínico aleatorizado para evaluar una variedad de tratamientos potenciales para COVID-19, que incluyen dosis bajas de dexametasona y la droga de la malaria, la hidroxicoloroquina.

El brazo de hidroxicloroquina se detuvo a principios de este mes después de que Horby y Landray dijeron que los resultados mostraron que era “inútil” en el tratamiento de pacientes con COVID-19.

Los casos mundiales de infección con el nuevo coronavirus han alcanzado más de 8 millones, según un recuento de Reuters, y más de 434,000 personas han muerto después de contraer el virus, el primer caso que se informó en China a principios de enero.

(La historia se rellena para corregir el error tipográfico en el segundo párrafo)

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