El Dharavi de India, el barrio marginal más concurrido del continente, pasó de ser un punto crítico de coronavirus a una historia de éxito potencial, ofreciendo un modelo para las naciones en desarrollo que luchan por contener la pandemia.

Las autoridades han llamado a 47 500 puertas desde abril para medir las temperaturas y los niveles de oxígeno, examinaron a casi 700 000 personas en el grupo de barrios marginales y establecieron clínicas de fiebre. Los que mostraban síntomas fueron trasladados a escuelas cercanas y clubes deportivos convertidos en centros de cuarentena. Las nuevas infecciones diarias ahora se redujeron a un tercio en comparación con principios de mayo, más de la mitad de los enfermos se están recuperando y la cantidad de muertes se desplomó este mes en la vivienda donde hasta ochenta residentes comparten un baño.

Los números están en marcado contraste con el resto de la India, cuya cuenta diaria de nuevos casos infectados se ha cuadruplicado desde principios de mayo. Ubicado cerca del distrito financiero de Mumbai, el enfoque obstinado de Dharavi para “perseguir el virus” podría ser una plantilla para los mercados emergentes en todo el mundo, desde las favelas de Brasil hasta los barrios marginales de Sudáfrica.

“Era casi imposible seguir el distanciamiento social”, dijo Kiran Dighavkar, comisionado asistente en el municipio de Mumbai, quien está a cargo de liderar la lucha en Dharavi. “La única opción era perseguir el virus en lugar de esperar a que llegaran los casos. Para trabajar de forma proactiva, en lugar de reactivamente “.

Inicialmente, los funcionarios estaban preocupados porque los diagnósticos positivos aumentaron, pero eso significaba que las personas no tenían que esperar para enfermarse. Dighavkar y su equipo dejaron en claro que las evaluaciones y las pruebas continuarían incluso a medida que aumentara el recuento: su objetivo era mantener las muertes limitadas.

“Pudimos aislar a las personas en las primeras etapas”, dijo Dighavkar. “A diferencia del resto de Mumbai, donde la mayoría de los pacientes llegan a hospitales en una etapa muy tardía”.

La estrategia ha ayudado a reducir la mortalidad y mejorar la recuperación. Alrededor del 51% de los residentes de Dharavi que dieron positivo finalmente se recuperaron, mejor que la tasa de 41% de Mumbai. Las infecciones frescas se redujeron a un promedio de 20 por día desde 60 a principios de mayo. Mientras tanto, India agregó más de 11 000 casos el 13 de junio.

Un bloqueo estricto y pruebas accesibles fueron parte de la estrategia de Dharavi. Si alguien no se sentía bien y quería hacerse la prueba, solo ponte en cuarentena institucional y los médicos en el lugar se encargarán de ello.

Sin embargo, Dighavkar sabía que nada de esto sería posible sin ganar la confianza de la comunidad. Hogar de casi un millón de personas, donde una familia de siete personas puede estar viviendo en una cabaña de 100 pies cuadrados, la palabra viaja rápido en Dharavi y los pequeños gestos ayudan.

Por ejemplo, el Ramadán, el mes sagrado musulmán, fue crucial. Los que se encontraban en centros de aislamiento estaban preocupados por cómo se mantendrían al día con los rituales, como romper sus ayunos religiosos al atardecer. Las autoridades aseguraron que obtuvieron frutas y fechas y distribuyeron las comidas adecuadas en los momentos apropiados, mientras que todos los demás recibieron tres comidas al día.

Servicios gratuitos

Todos en los centros de aislamiento también recibieron supervisión médica las 24 horas sin costo, incluso cuando millones de personas en todo el país perdieron sus empleos debido al cierre nacional y los informes llegaron de personas que morían antes de que se les asignaran camas de hospital.

Una vez que se corriera la voz, las personas se ofrecerían voluntariamente para ser puestas en cuarentena tan pronto como aparecieran los síntomas, según Dighavkar. Dijo que nunca debería haber presión para mantener baja la cantidad de casos, dijo, y agregó que se necesita concentrarse en la detección y el tratamiento oportuno porque el objetivo final era salvar vidas.

Los métodos de Dharavi como se describen parecen adecuados para contener infecciones y las autoridades deben evaluar a todos con síntomas como fiebre o tos, dijo T. Sundararaman, el coordinador global con sede en Nueva Delhi del Movimiento de Salud Pública, un grupo de salud pública.

Sin embargo, la guerra de Dharavi contra el virus está lejos de terminar. Una vez que las restricciones de refugio en el hogar se hayan eliminado por completo en Mumbai y la bulliciosa ciudad vuelva a trabajar, existe el riesgo de una segunda ola de infecciones.

“La batalla no puede terminar hasta que el virus haya desaparecido de toda la ciudad, el estado y el país”, dijo Dighavkar. “La gente ahora es muy consciente de cómo estar a salvo y creo que para cuando termine el cierre, la mayoría de nosotros puede tener inmunidad de rebaño. O eso esperanza. “

© 2020 Bloomberg

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