Boris Johnson ha emitido un grito de protesta para que la gente “regrese a las tiendas” mientras los ministros miran la reapertura de hoy para ver si la confianza del consumidor vacilante requerirá recortes de emergencia del IVA.

El primer ministro apareció en público por primera vez desde que la pandemia golpeó a Gran Bretaña para decir que la gente debería “comprar con confianza”, ya que calmar las preocupaciones del público se convirtió en el centro de la recuperación económica.

Rishi Sunak, el canciller, insinuó que un recorte temporal del IVA era una opción, ya que dijo que un resurgimiento de “espíritus animales” era fundamental para proteger los empleos.

Está considerando una reducción general o específica de los impuestos al consumo, ya que los minoristas exigen un estímulo de emergencia. Dicen que la combinación de compradores nerviosos y estrictas reglas de distanciamiento social significa que el efecto de reabrir el comercio minorista no esencial será limitado y dejará a muchas empresas en peligro de quiebra.

Johnson ha planteado la posibilidad de que la regla de los dos metros se relaje al establecer una revisión que analice su efecto en la economía y la salud pública. Dijo que la caída de las infecciones dio “más margen de maniobra”, pero no se ha establecido una fecha, con los votantes todavía fuertemente en contra de cualquier cambio.

Los ministros han insistido en que Downing Street no se apresurará a tomar una decisión prematura sobre la reducción de la distancia, que se espera tome semanas.

Paul Scully, el ministro de pequeñas empresas, dijo al programa Today de BBC Radio 4 que el gobierno esperaría los datos del extranjero antes de decidir el tamaño de cualquier reducción o revisión de la orientación de distanciamiento social.

Insistió en que los ministros no serían apresurados. “Tomará algunas semanas, pero queremos asegurarnos de obtener el mejor asesoramiento científico y poder ver las comparaciones internacionales.

“Claramente tienes Alemania, es un metro y medio, Estados Unidos es un metro, y mira cómo esas diferencias aterrizan en términos de orientación sanitaria”.

En una visita al centro comercial Westfield en el este de Londres ayer, Johnson dijo a los compradores que se mantuvieran a dos metros de distancia cuando regresaran hoy a tiendas no esenciales por primera vez en casi tres meses. Dijo que el personal había estado “trabajando muy, muy duro para prepararse para la gran apertura” y “esperamos que la gente regrese a las tiendas”.

Compradores haciendo cola fuera de Primark en Birmingham

Estaba “muy optimista acerca de la apertura que va a suceder”, pero esperaba que hubiera “números sensibles” en las calles principales.

Sunak reconoció que la economía estaba “impulsada por el consumo”, por lo que era crucial que la gente comenzara a gastar nuevamente. Dijo que medidas como el distanciamiento social, los sistemas unidireccionales y las barreras plásticas habían hecho que las tiendas fueran seguras. Hablando en The Andrew Marr Show en BBC One, dijo: “El problema no es tanto que no tengan el efectivo, porque han estado ahorrando en los últimos meses, es si tienen la confianza”. Al preguntar “la psicología de nuestro país”, preguntó: “¿Son los espíritus animales para que regresemos a nuestras calles de la forma en que solíamos hacerlo?”

Se entiende que se está examinando un recorte temporal del IVA en el Tesoro, pero que no se tomará ninguna decisión hasta que los datos, como los recibos de las tarjetas de crédito, revelen si los compradores están gastando nuevamente. La presencia de tiendas se ha reducido en un 80 por ciento desde el cierre y los minoristas esperan que solo se revierta aproximadamente una cuarta parte de eso en las próximas semanas.

Helen Dickinson, directora ejecutiva del British Retail Consortium, dijo: “Es poco probable que la reapertura de tiendas no esenciales a partir de hoy proporcione un alivio inmediato. El gobierno debería considerar opciones para estimular la demanda, como una reducción a corto plazo del IVA o una reducción temporal del impuesto sobre la renta para los trabajadores de bajos ingresos “.

Según una encuesta de Kekst CNC, los británicos están más preocupados por la economía que en muchos países, pero todavía están abrumadoramente preocupados por la protección de la salud. El 22% dijo que evitar una recesión debería ser la prioridad del gobierno, en comparación con el 13% en abril, pero el 63% prefirió limitar la propagación del virus.

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