yoAl tratar de limitar la propagación de Covid-19, los encargados de formular políticas en todo el mundo tienen la difícil tarea de equilibrar los efectos positivos para la salud de los bloqueos con sus costos económicos, en particular los bloqueos de cargas que imponen a los hogares de bajos ingresos y con inseguridad alimentaria. En el caso de Sudáfrica, las políticas de cierre son relativamente estrictas y los impactos económicos son grandes.

El bloqueo tiene dos componentes. Primero, las personas han restringido su movimiento fuera de sus hogares y se han dedicado al distanciamiento físico. El resultado ha sido una disminución dramática en la demanda de servicios. Estos abarcan establecimientos como restaurantes, teatros, eventos deportivos y hoteles.

En segundo lugar, el gobierno ha cerrado las operaciones de industrias no esenciales para evitar la propagación de la enfermedad en el lugar de trabajo. Algunas industrias cerraron voluntariamente para detener la propagación de la enfermedad en sus fábricas. Además, la incertidumbre económica asociada con los bloqueos a nivel mundial ha llevado a la disminución de la inversión y el comercio internacional que están causando una mayor contracción económica.

Hemos utilizado una herramienta de modelado económico llamada análisis de multiplicador SAM (Matriz de contabilidad social) que es adecuada para evaluar los choques a corto plazo de una economía. Hemos estimado el impacto del bloqueo de Sudáfrica en la producción agregada de bienes y servicios para la demanda final (producto interno bruto o PIB), los ingresos de diferentes categorías de mano de obra (baja a alta calificación) y los ingresos de los grupos de hogares (pobres a Rico).

El trabajo se realizó en el marco del programa Hacia un desarrollo económico inclusivo en África austral (SA-TIED).

Nuestros resultados muestran que el impacto económico de la pandemia y la respuesta política ha sido muy grande.

Donde más ha dolido

Los choques iniciales más grandes fueron en minería, sectores de servicios e industrias no esenciales directamente afectadas por los bloqueos. Los vínculos indirectos en la economía difunden el impacto en todas las industrias. Por ejemplo, debido a que muchas operaciones comerciales, incluidas algunas en manufactura, operan a niveles bajos o no operan en absoluto, la demanda de electricidad ha disminuido. Esto, a su vez, ha reducido la demanda de carbón.

Una vez que se consideran todos los efectos indirectos del bloqueo, el PIB, que se considera adecuadamente como un flujo de bienes y servicios, se reduce en aproximadamente un tercio (ver la barra de la derecha en la Figura 1), y los efectos indirectos representan la mayor parte de la reducción .

Figura 1: Impactos en los ingresos salariales y los componentes del PIB de ingresos, como desviación porcentual de sus niveles anteriores a la crisis.

El empleo también cayó dramáticamente. Los trabajadores poco calificados y menos educados han sido los más afectados. El efecto neto es que los shocks son más severos en los hogares más pobres y vulnerables.

Por sí solos, estos shocks económicos negativos son lo suficientemente grandes como para empujar a muchos hogares a posiciones de inseguridad alimentaria. Esta capacidad reducida para comprar alimentos ha sido provocada por el grave impacto en los ingresos de los hogares en lugar de un impacto en la disponibilidad de alimentos, como en una sequía.

Debido a que la fuente de la inseguridad alimentaria es el resultado de un colapso en las ganancias, las transferencias de ingresos a través de la protección social han sido altamente efectivas para contrarrestar los efectos económicos de los bloqueos. En Sudáfrica, las transferencias gubernamentales han ayudado a apoyar sustancialmente el ingreso total de los hogares en la mitad inferior de la distribución del ingreso. Esto ha mitigado (pero lejos de compensar) el impacto de la crisis.

Los shocks notablemente rápidos y severos impuestos por Covid-19 ilustran el valor de tener canales para transferir ingresos a hogares vulnerables. Permiten a los formuladores de políticas suavizar los efectos de desastres tan raros.

A través del marco de las subvenciones sociales y el seguro de desempleo, Sudáfrica ha estado en una buena posición para desplegar el apoyo a los ingresos durante el bloqueo. Pero el espacio fiscal para ejecutarlo es limitado, y los ingresos del gobierno están bajo una fuerte presión. Estimamos que los ingresos fiscales durante el cierre cayeron hasta un tercio por debajo de los niveles anteriores a la crisis. La mayor parte de las pérdidas se debe a una disminución de los impuestos por la venta de bienes (como el impuesto al valor agregado y los impuestos especiales), así como a los impuestos a la renta más bajos.

Viendo hacia adelante

Ahora debe dedicarse una gran atención al desarrollo de una estrategia para navegar la pandemia en los próximos 9-12 meses.

Sudáfrica ha comenzado un enfoque basado en el riesgo y en el nivel de alerta para equilibrar los riesgos de contagio y las consecuencias económicas de los bloqueos. Diseñar respuestas adecuadas requerirá que los economistas y epidemiólogos trabajen juntos para comprender los mecanismos en el trabajo y equilibrar las dimensiones de salud de las políticas para contener la pandemia y las consecuencias económicas, especialmente en los grupos vulnerables.

Incluso con suposiciones optimistas sobre el ritmo al que se alivian las restricciones relacionadas con la salud y se reactiva la actividad económica, la emergencia de salud pública habrá reducido profundamente el PIB en 2020 y empeorado las condiciones sociales y económicas.

En términos más generales, Covid-19 ha destacado las vulnerabilidades y ha dejado en claro la urgente necesidad de idear formas de hacer que la economía sea más resistente a la salud, el clima y otros riesgos. Una necesidad clara es reconstruir el espacio fiscal. Antes del inicio de la pandemia, se estimaba que la deuda del gobierno nacional alcanzaría el 65,6% del PIB en el año fiscal 2020/21. Los ingresos más bajos y las mayores demandas de gasto en salud y asistencia social están agregando presión a las métricas fiscales ya débiles.

A medida que la pandemia retrocede, Sudáfrica debería tratar de reconstruir los recursos fiscales para que pueda responder a futuras crisis.

Reavivar el crecimiento económico es clave para crear este espacio fiscal. También es clave para desarrollar otras formas de resiliencia y para alcanzar los objetivos de desarrollo. Un buen punto de partida serían las propuestas de reforma estructural del tesoro nacional. Estos están diseñados para aumentar el potencial de crecimiento de la economía, la competitividad y la capacidad de absorber mano de obra.

Con una catastrófica pandemia mundial que se suma a más de una década de decepcionante crecimiento económico, Sudáfrica necesita esfuerzos coordinados para manejar la pandemia en los próximos 9-12 meses. También necesita un proceso deliberado para sentar las bases de un desarrollo económico sostenible, duradero e inclusivo.

Channing Arndt es director: División de Medio Ambiente y Tecnología de Producción, Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), Organización del Sistema CGIAR y Sherman Robinson es Investigador emérito, Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI)

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

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