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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: En el restaurante Sushi Zanmai en Tokio, Japón, se representa la carne de un atún rojo de 278 kg, con un precio de más de $ 3 millones en la primera subasta de atún del año en el mercado de pescado Toyosu.

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Por Naveen Thukral, Yuka Obayashi y Sybille de La Hamaide

SINGAPUR / TOKIO / PARÍS (Reuters) – La demanda mundial de alimentos premium como la carne wagyu, el atún rojo y el caviar se ha desplomado con miles de restaurantes cerrados y muchas economías en recesión en medio de la pandemia de coronavirus.

Dado que las medidas estrictas de cierre para contener el brote asolan la actividad económica mundial, la industria de alimentos de lujo podría estar entre las más afectadas, ya que depende en gran medida de la demanda de artículos de lujo, desde caviar hasta champán, en restaurantes y hoteles de primer nivel.

Mientras que algunos productores de alimentos gourmet están recurriendo directamente a los consumidores para mantenerse a flote, otros se han visto obligados a reducir la producción ya que algunos productos han perdido casi la mitad de su valor desde el comienzo del año.

Jean-Marie Barillere, copresidente del lobby de productores de champaña CIVC en Francia, dijo que esperaba que la gente celebrara el alivio del encierro con una botella de champaña, pero esperaba un final difícil para el año.

“Este es realmente un período que parece un tiempo de guerra”, dijo.

Los datos de reservas recopilados por OpenTable, un servicio de reservas de restaurantes en línea, mostraron un descenso anual de casi el 80% en los comensales sentados en restaurantes en los Estados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Canadá, Australia, Irlanda y México este año.

Gráfico: Los restaurantes han sido uno de los sectores más afectados de la economía global, https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/ce/dgkvlwzrapb/EatingOut.png

Las personas también son menos propensas a consumir alimentos de lujo cuando están atrapadas en casa en medio de una crisis de salud y preocupadas por su situación financiera, o bajo medidas clínicas de distanciamiento social a medida que se abren los restaurantes.

“La gente no querrá probar un vino Chateau Petrus, una langosta o un caviar debajo de una campana”, dijo Michel Berthommier, director gerente de Caviar Perlita en el suroeste de Francia.

“Si obliga a las personas a comer en estas condiciones, preferirán ir a comidas rápidas”.

DESCUENTOS PROFUNDOS

Los alimentos premium fueron “uno de los sectores más afectados en todo el mundo”, dijo Ole Houe, director de servicios de asesoramiento de la correduría agrícola IKON Commodities en Sydney. Dijo que no esperaba una pronta recuperación dado que muchos países estaban en recesión.

La caída de la demanda ya ha afectado los precios de los artículos de lujo.

En Tokio, el precio de los cortes de carne wagyu de alta calidad ha caído alrededor del 30% respecto al año anterior, el atún rojo, considerado el mejor en Japón, ha caído más del 40% durante ese período, mientras que los precios de los famosos 'Melones de Earl' desde Shizuoka ha caído un 30%.

Mientras tanto, la principal compañía de cría de esturiones de Rusia, Russian Caviar House, estaba ofreciendo un descuento del 30% para el caviar híbrido Beluga.

“La primavera y el verano siempre son temporadas bajas para el mercado de caviar, pero si comparamos este período con años anteriores, las ventas en Rusia han bajado un 50%”, dijo el propietario de la firma, Alexander Novikov.

En Francia, los precios del caviar languidecieron cerca de mínimos históricos, las ventas de champán cayeron, mientras que los productores de foie gras tuvieron que reducir la producción para apuntalar los precios.

Cifog, un grupo de productores de foie gras, dijo que los restaurantes representan el 40% de las ventas totales de foie gras.

“A mediados de marzo se sintió como si el cielo hubiera caído sobre nosotros”, dijo Florian Boucherie, que produce 2 toneladas de foie gras por año en Francia.

Los pescadores de ostras y navajas de Cape Cod y otros caladeros de pesca también han tenido que frenar las capturas a medida que los encierros han alterado los hábitos alimentarios mundiales.

IR AL MERCADO

Para cerrar la brecha enorme que dejan los restaurantes, muchos productores de alimentos de alta gama están tratando de llegar a los consumidores directamente a través de plataformas de comercio electrónico.

Otros están dirigiendo más productos a los estantes de los supermercados.

“Estamos acelerando nuestro suministro de productos en algunos de los supermercados más grandes del mundo, carniceros gourmet y directamente a los consumidores en línea”, dijo Hugh Killen, director ejecutivo del mayor productor de carne de Australia, Australian Agricultural Company (AX :).

Pero algunos vendedores dicen que vender a supermercados es mucho menos rentable que vender a restaurantes de alta gama.

En Japón, los mejores chefs de sushi pagan 400,000 yenes ($ 3,737.97) por 10 kg de los mejores cortes de atún en comparación con los 25,000 yenes pagados por los supermercados por 10 kg de cortes de menor valor, dijo Yukitaka Yamaguchi, propietario de la correduría de atún Yamayuki en el mercado Toyosu en Tokio.

Dijo que “la mejor parte de (el) atún” generalmente se vendía primero a restaurantes de sushi de alta gama, pero cuando estos cerraron, el “harakami no tenía a dónde ir”. Eventualmente comenzaron a ofrecer atún de alta calidad a minoristas y supermercados de pescado.

Por ahora, Yamaguchi ha tenido que estacionar sus planes para retirarse, ya que acumuló deudas durante la pandemia.

“Tenía planeado retirarme cuando cumpla 60 años, pero eso ya no es posible”, dijo.

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