© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El personal médico atiende a un paciente que padece la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), en el Hospital Scripps Mercy en Chula Vista

Por Lisa Shumaker, Carl O'Donnell y Michael Erman

(Reuters) – Alrededor de media docena de estados, incluidos Texas y Arizona, están lidiando con un creciente número de pacientes con coronavirus que llenan las camas de los hospitales, lo que aviva la preocupación de que la reapertura de la economía de EE. UU. Pueda provocar una segunda ola de infecciones.

La recuperación de las acciones mundiales se derrumbó el jueves por la preocupación de un resurgimiento pandémico. La última vez que el S&P 500 y Dow cayeron tanto en un día fue en marzo, cuando los casos de coronavirus de EE. UU. Comenzaron a surgir.

Un aumento reciente en los casos en aproximadamente una docena de estados refleja parcialmente el aumento de las pruebas. Pero muchos de esos estados también están viendo hospitalizaciones en aumento y algunos están comenzando a quedarse sin camas en unidades de cuidados intensivos (UCI).

Texas ha visto hospitalizaciones récord durante tres días seguidos, y en Carolina del Norte solo el 13% de las camas de UCI del estado están disponibles debido a casos graves de COVID-19. El alcalde de Houston dijo que la ciudad estaba lista para convertir su estadio de la NFL en un hospital improvisado si fuera necesario.

Arizona ha visto un número récord de hospitalizaciones en 1,291. El director de salud del estado le dijo a los hospitales esta semana que activen planes de emergencia y aumenten la capacidad de la UCI. Alrededor de las tres cuartas partes de las camas de la UCI del estado están llenas, de acuerdo con el sitio web estatal https://www.azdhs.gov/preparedness/epidemiology-disease-control/infectious-disease-epidemiology/covid-19/dashboards/index.php .

“Realmente estás cruzando un umbral en Arizona”, dijo Jared Baeten, epidemiólogo de la Universidad de Washington. “Lo alarmante sería si los números comienzan a aumentar en lugares que claramente ya han alcanzado su punto máximo y están en su tendencia bajista”. él dijo, refiriéndose a Nueva York y otros estados del noreste donde nuevos casos y muertes se han desplomado.

Los expertos en salud temen que pueda haber un aumento de las infecciones por las protestas a nivel nacional por la injusticia racial y la brutalidad policial que afectó a las personas a partir de hace dos semanas.

ESTADOS CON CASOS RESULTANTES

Arizona, Utah y Nuevo México registraron aumentos en nuevos casos de 40% o más para la semana que terminó el 7 de junio, en comparación con los siete días anteriores, según un análisis de Reuters. Los casos nuevos aumentaron en Florida, Arkansas, Carolina del Sur y Carolina del Norte en más del 30% la semana pasada.

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El Dr. Anthony Fauci, el principal funcionario de enfermedades infecciosas de EE. UU., Dijo a las noticias de CBC de Canadá que más casos son inevitables a medida que se levantan las restricciones.

“También en general hemos estado cayendo con casos”, dijo Fauci. “Pero creo que lo que mencionó sobre algunos estados que ahora tienen un aumento en el número de casos hace una pausa y se preocupa un poco”.

Incluso si los hospitales no están abrumados por los casos de coronavirus, más hospitalizaciones significan más muertes en las próximas semanas y meses, dijo Spencer Fox, investigadora asociada de la Universidad de Texas en Austin.

“Estamos comenzando a ver signos muy preocupantes sobre el curso que está tomando la pandemia en ciudades y estados de Estados Unidos y de todo el mundo”, dijo. “Cuando comienzas a ver esos signos, debes actuar con bastante rapidez”.

El total de muertes por coronavirus en los EE. UU. Ahora supera los 113,000, con mucho, la mayor cantidad en el mundo. Esa cifra podría superar los 200,000 en algún momento de septiembre, dijo a CNN Ashish Jha, director del Instituto de Salud Global de Harvard.

Jha dijo que Estados Unidos fue el único país importante en reabrir sin lograr un crecimiento controlado de su caso, definido como una tasa de personas que dieron positivo para el coronavirus que permaneció en 5% o menos durante al menos 14 días. A nivel nacional, esa cifra ha estado entre 4% y 7% en las últimas semanas, según un análisis de Reuters.

Los funcionarios de salud han enfatizado que usar máscaras en público y mantenerse físicamente separados puede reducir en gran medida las transmisiones, pero muchos estados no han requerido máscaras.

“Quiero que la reapertura sea exitosa”, dijo a los periodistas la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, la principal ejecutiva del condado que abarca Houston. “Pero me preocupa cada vez más que podamos estar acercándonos al precipicio de un desastre”.

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