Por Duncan Miriri y George Obulutsa

NAIROBI (Reuters) – Kenia eliminará una serie de exenciones de impuestos, incluida la exploración de petróleo y gas, ya que busca compensar los ingresos perdidos por el impacto de la crisis del coronavirus, dijo el jueves su ministro de finanzas.

Además de una caída en la recaudación de impuestos causada por la pandemia de COVID-19, la nación del este de África también redujo las tasas impositivas sobre los ingresos corporativos y personales en abril para aumentar la demanda y ayudar a las empresas a mantener a los trabajadores en sus nóminas.

Las exenciones de impuestos ascendieron a 535 mil millones de chelines ($ 5.03 mil millones), 6% del PIB, en 2018, que se considera uno de los niveles más altos del mundo, dice el gobierno.

“Si bien estos incentivos fiscales tienen buenas intenciones, han limitado la capacidad del gobierno para financiar gastos críticos”, dijo el ministro de Finanzas, Ukur Yatani, a los legisladores al presentar el presupuesto 2020/21 (julio-junio).

Nikhil Hira, consultor fiscal de la firma de abogados de Nairobi Bowman Coulson Harney LLP, criticó la medida.

“Necesitamos deshacernos de algunos de ellos (exenciones de impuestos) … pero este no es el momento adecuado”, dijo a Reuters, citando el papel que podrían desempeñar para impulsar el crecimiento económico después de la pandemia.

Se prevé que el crecimiento disminuya a 2.5% este año, desde un pronóstico previo a la pandemia de 5.4%, dijo Yatani.

Estableció un déficit presupuestario del 7,5% del PIB, diciendo que la crisis había trastornado el plan del gobierno para reducir los préstamos.

La nación de África Oriental se había comprometido a reducir su déficit al 4.9% de la producción económica anual, pero una invasión de langostas, el coronavirus y las inundaciones lo obligaron a abandonar el plan.

“Nuestra preocupación es que un crecimiento más débil que el esbozado hoy, o un impulso de ingresos más lento, fácilmente podría ver una presión al alza sobre el déficit fiscal y el requisito de endeudamiento”, dijo Razia Khan, jefa de investigación para África en Standard Chartered (OTC :).

En la vecina Uganda, el gobierno dependerá de más financiamiento externo para capear la crisis, mientras que Tanzania ya ha buscado alivio de la deuda de las naciones G2O, dijeron sus respectivos ministros de finanzas.

El bloque comercial de la Comunidad del África Oriental presenta sus presupuestos nacionales el mismo día, pero Ruanda no presentó sus planes de gastos, citando la pandemia.

“Este año, cada país leerá su presupuesto en el momento conveniente, no el mismo día de costumbre debido a COVID-19”, dijo Uzziel Ndagijimana, ministro de finanzas de Ruanda.

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