Por Allison Martell y Kelsey Johnson

TORONTO / OTTAWA (Reuters) – Ontario comenzó a evaluar COVID-19 a unos 8,000 trabajadores agrícolas migrantes en una región rural de la provincia que sufrió graves daños luego de que dos trabajadores jóvenes murieron y se descubrió el coronavirus en al menos 17 granjas, según el local. autoridad de salud pública.

El brote de Ontario se ha centrado en granjas en la región de Windsor-Essex, frente a la frontera de Michigan. Los agricultores canadienses dependen de 60,000 trabajadores extranjeros temporales predominantemente de América Latina y el Caribe para plantar y cosechar.

Dos trabajadores de México, de 24 y 31 años, murieron en los últimos días después de contraer el virus. El forense provincial está investigando la muerte del trabajador de 31 años.

Las enfermeras, los médicos y los paramédicos, incluidas las enfermeras de atención domiciliaria que hablan español, irán a las granjas para controlar a los trabajadores enfermos y garantizar que la exposición al virus esté contenida, dijo el jefe de personal del hospital Erie Shores, Ross Moncur.

“El impacto en los individuos ha sido más severo de lo que hubiéramos anticipado”, dijo. “Al entrar en esto, habríamos dicho, los trabajadores extranjeros temporales son jóvenes, saludables, gente en general … pero hemos visto algunos casos graves”.

Alrededor de 200 trabajadores agrícolas han dado positivo por el coronavirus, dijo Wajid Ahmed, oficial médico de salud de Windsor-Essex.

“Estamos lidiando con una emergencia”, dijo Ahmed, cuya unidad está considerando una nueva orden vinculante para mejorar el alojamiento de los trabajadores.

La orden podría limitar la cantidad de personas que pueden aislarse juntas, exigir a los empleadores que faciliten a la salud pública llegar a los trabajadores y establecer normas para la alimentación aislada.

Moncur dijo que el transporte, el idioma y las barreras culturales significan que los trabajadores no han recibido tanta atención de seguimiento como las personas con COVID-19 generalmente recibirían en Canadá.

Los trabajadores agrícolas, que a menudo viven en literas, tienen derecho a la atención médica en Canadá.

“Las literas en las granjas para trabajadores migrantes son, en relación con otras cosas en Canadá, espacios muy concurridos, en los cuales la transmisión es muy fácil”, dijo Allison McGeer, experta en enfermedades infecciosas del hospital Mount Sinai de Toronto.

Los defensores de la salud pública habían advertido que la vivienda compartida podría poner en peligro a los trabajadores.

Scotlynn Group, una granja de frutas y verduras en Norfolk, otra área rural con una gran población de trabajadores migrantes, ha reportado 164 casos, dos lo suficientemente graves como para requerir hospitalización, entre 216 trabajadores migrantes. La granja ha estado trabajando estrechamente con las autoridades sanitarias locales.

“Ha sido difícil mantener la operación en marcha y ver a nuestros hombres infectados con este virus. Ha estado sacudiendo”, dijo a Reuters el propietario del Grupo Scotlynn, Scott Biddle.

Los datos del Ministerio de Trabajo solicitados por Reuters mostraron que Scotlynn Group fue objeto de una queja sobre la “falta de medidas COVID-19” una semana antes de su primer caso reportado el 2 de junio. Se negó a dar más detalles.

Biddle dijo que el ministerio visitó la granja dos veces y no encontró ningún problema.

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