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© Reuters. Imagen de las redes sociales del director canadiense James Cameron y el productor estadounidense Jon Landau llegando a Nueva Zelanda para reanudar la filmación de las secuelas de Avatar, luego del brote global de la enfermedad por coronavirus

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Por Praveen Menon

WELLINGTON (Reuters) – La capital de Nueva Zelanda ha tenido una emoción extra durante la semana pasada desde que el director de Hollywood James Cameron y su equipo volaron para filmar la muy esperada secuela de la épica película de ciencia ficción “Avatar”.

La película se encuentra entre un puñado de producciones que comienzan en Nueva Zelanda, ya que comienza a abrirse después de contener el nuevo coronavirus, y mira a su industria cinematográfica para impulsar su economía maltratada.

Las fronteras de Nueva Zelanda permanecen cerradas para los extranjeros, pero el gobierno otorgó un permiso especial para que los 55 miembros de la tripulación que trabajan en la secuela de “Avatar” viajen en un avión alquilado.

“Ciertamente, el hecho de que podamos comenzar antes que algunos países es grandioso, tanto como angustioso ver que la pandemia sigue siendo un desafío en todo el mundo”, dijo Annabelle Sheehan, directora ejecutiva de la Comisión de Cine de Nueva Zelanda.

Las montañas, prados y bosques de Nueva Zelanda, hechos famosos por la trilogía “El Señor de los Anillos”, han producido varias producciones cinematográficas importantes en los últimos años.

Unas 47 producciones estaban en marcha cuando la primera ministra Jacinda Ardern impuso un duro cierre el 26 de marzo para detener la propagación del coronavirus.

Fue un gran éxito y el virus casi se ha eliminado en Nueva Zelanda, que podría estar entre los primeros países del mundo en volver a la normalidad esta semana, aparte de la frontera cerrada.

El productor de avatar Jon Landau publicó una foto de sí mismo y del director Cameron después de aterrizar la semana pasada y dijo que se aislarían por 14 días de acuerdo con las reglas del gobierno.

“Su país se ha convertido en un líder en cómo lidiar con algo como esto, y creo que las películas querrán venir”, dijo Landau a Radio Nueva Zelanda en una entrevista, refiriéndose a la campaña de coronavirus.

Con personas en todo el mundo encerradas en casa, los cineastas y otros creadores de contenido están presionados para que hagan nuevo material y lo publiquen.

Pero lo que los detiene es la falta de lugares seguros para trabajar, dicen los expertos de la industria. Ahora Nueva Zelanda es una opción.

“Hemos tenido algunas consultas internacionales y eso está en la parte posterior de nuestro estado libre de COVID”, dijo Gary Watkins, director ejecutivo de Avalon Studios, con sede en Wellington, que se utilizó para la filmación de la estrella de Scarlett Johansson de 2017 “Ghost in el Shell (LON 🙂 “y también ayudará con el nuevo” Avatar “.

Wellington es el hogar de estudios e instalaciones de producción multimillonarias, incluyendo Weta Digital, del director Peter Jackson, donde las trilogías “El señor de los anillos” y “El hobbit” cobraron vida.

TRABAJOS DE DISPARO

Pero la puerta abierta para Cameron y su equipo ha levantado algunas cejas. Los líderes del partido de oposición se han preguntado por qué entraron mientras las familias todavía están separadas y las empresas están luchando sin personal clave.

El ministro de Desarrollo Económico, Phil Twyford, defendió la decisión diciendo que la frontera solo estaba abierta a unos pocos extranjeros que eran importantes para proyectos con un valor económico significativo.

La industria cinematográfica de Nueva Zelanda vale más de NZ $ 3 mil millones al año. Una película internacional de seis meses puede crear aproximadamente 3.000 empleos.

“Solo se necesita que vengan unas pocas personas internacionales para generar miles de empleos”, dijo Sheehan.

Y Nueva Zelanda necesita los trabajos. El gobierno espera que se pierdan cientos de miles debido al coronavirus.

La industria del turismo, que aporta más de NZ $ 16 mil millones y representa casi el 6% del producto interno bruto, ha sido particularmente afectada.

Pero a largo plazo, las películas deberían ayudar a devolver el turismo.

“La gente de todo el mundo verá estos nuevos títulos y comenzará a ver a Nueva Zelanda bajo una nueva luz … esto contribuirá enormemente al turismo”, dijo Sheehan.

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