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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Walldorf

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Por Douglas Busvine

MUEHLBACH AM MANHARTSBERG, Austria (Reuters) – Los países europeos que salen con cautela del ataque de la pandemia de coronavirus están buscando una segunda generación de aplicaciones de rastreo de contactos para ayudar a contener nuevos brotes.

Las últimas aplicaciones tienen grandes ventajas sobre las anteriores, ya que funcionan en el iPhone de Apple (NASDAQ :), uno de los teléfonos inteligentes más populares de Europa, y no dependen de bases de datos centralizadas que puedan comprometer la privacidad.

Suiza, Letonia e Italia han optado por la radio Bluetooth de corto alcance para sus aplicaciones, basada en tecnología de Apple y Google (NASDAQ 🙂 que registra de forma segura los intercambios en los teléfonos inteligentes de las personas que han estado cerca.

Alrededor del 30% de los teléfonos inteligentes en Europa funcionan con el sistema operativo iOS de Apple, y casi el resto usa el Android de Google. Juntos albergan el 99% de los teléfonos inteligentes del mundo.

“El desafío fundamental será si llega la segunda ola”, dijo Ingmars Pukis, miembro de la junta del operador de redes móviles LMT, que respalda la aplicación letona.

“Esperamos estar listos con suficiente funcionalidad y penetración para manejar un brote futuro”, dijo Pukis.

Docenas de países han lanzado o planean aplicaciones de rastreo de contactos utilizando Bluetooth o tecnología de rastreo de ubicación para notificar a las personas rápidamente de una posible exposición al coronavirus, con China, Corea del Sur e India utilizando enfoques más invasivos.

Sin embargo, los desarrolladores de la aplicación Swiss-Covid esperan demostrar que puede contribuir a la estrategia más amplia de “prueba, rastreo, aislamiento y cuarentena” de Suiza, sin siquiera saber dónde entran en contacto las personas.

La aplicación basada en Bluetooth ahora se está probando después de que voluntarios del ejército probaron si podría funcionar en entornos como un almuerzo en la cafetería, un viaje en tren, una cola de compras o una fiesta en la casa.

La aplicación suiza está destinada a complementar el rastreo manual de contactos, con una llamada telefónica de un rastreador, así como una notificación de la aplicación que proporciona la doble confirmación de que una persona está en riesgo.

“Esperemos que haya una fuerte superposición”, dijo Marcel Salathe, epidemiólogo digital del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Lausana.

Varios otros países, incluidos Estonia, Finlandia, Irlanda y Portugal, están trabajando en aplicaciones descentralizadas similares.

Todavía hay fallas potenciales, ya que Bluetooth no se diseñó originalmente para medir con precisión la distancia. Y aunque se necesita una captación pública masiva para que esas aplicaciones funcionen, relativamente pocas personas mayores, que corren el mayor riesgo, tienen teléfonos inteligentes.

Letonia se está enfocando en funciones adicionales, y los usuarios reciben una notificación de exposición con la opción de compartir su número y recibir una llamada de un rastreador de contactos. En una delicada compensación entre privacidad y utilidad, será posible en una actualización planificada compartir síntomas de salud y recibir asesoramiento.

SUPER-SPREADING

La primera generación de aplicaciones de rastreo de contactos que se lanzaron en marzo y abril tuvo poco impacto y generó alarmas de privacidad, y Australia exigió a las personas que registraran su nombre y número de teléfono, algo que Apple se negó a apoyar.

Aunque la aplicación australiana se ha descargado casi 6 millones de veces, los informes y declaraciones del gobierno del mes pasado dijeron que solo ha ayudado a rastrear un solo caso.

La aplicación alemana Covid-Warn, que se lanzará a mediados de junio, busca descartar tales riesgos de privacidad desde el principio.

“No se comparten los síntomas. No se recopilan datos. Todos los datos son seudónimos”, dijo Harald Lindlar de Deutsche Telekom (OTC :), que está trabajando con SAP en la aplicación.

Italia lanzó una aplicación similarmente minimalista, llamada Immuni, en cuatro regiones. Francia, por el contrario, se ha lanzado con una aplicación centralizada, a pesar de la falta de soporte de Apple.

Apple y Google dijeron que cuando lanzaron su kit de herramientas para aplicaciones Bluetooth el mes pasado, las autoridades de 23 países habían buscado acceso a él. Los primeros en adoptar Singapur y Australia están considerando cambiar a su estándar conjunto.

Stopp Corona de Austria, la primera aplicación Bluetooth de Europa que ha tenido 600,000 descargas, es una que se actualiza para ajustarse al marco Google-Apple.

“Las cosas podrían cambiar rápidamente en el caso de un brote renovado que debemos evitar a toda costa, aquí es donde la aplicación puede proporcionar el soporte ideal”, dijo a Reuters Michael Zettel, jefe de Austria del grupo de consultoría Accenture (NYSE :).

“La aplicación tiene mucho sentido, por ejemplo, en iglesias, clubes y equipos deportivos. Puede ayudar rápidamente a contener eventos de gran difusión”, agregó Zettel.

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