La economía de Australia se contrajo en los primeros tres meses del año, estableciendo el final de una carrera de casi 29 años sin una recesión a medida que se avecina una desaceleración aún más profunda para el trimestre actual.

El producto interno bruto cayó un 0.3% desde los últimos tres meses de 2019, la primera caída trimestral desde 2011, disminuido por un colapso en el gasto de los hogares, según mostraron los datos de la oficina de estadísticas en Sydney el miércoles. Los economistas habían pronosticado una caída del 0,4%. Desde el año anterior, la economía se expandió 1.4%, igualando las estimaciones.

El dólar australiano bajó un poco después del lanzamiento y cotizó a 69.32 centavos de dólar estadounidense a la 1:06 p.m. En Sydney.

El resultado pone fin a la carrera récord de Australia de evitar dos trimestres consecutivos de reducción del PIB, después de haber esquivado las recesiones durante la crisis financiera asiática de 1997, la burbuja Dot Com y la crisis financiera mundial de 2008. El trimestre actual verá una contracción profunda, con casi 600 000 empleos perdidos solo en abril y gran parte de la economía encerrada para contener el coronavirus.

El tesorero Josh Frydenberg, hablando después del lanzamiento, aceptó este destino cuando se le preguntó directamente si la economía ahora está en recesión.

“La respuesta a eso es sí”, dijo a los periodistas. “Eso se basa en el consejo que tengo del Departamento del Tesoro sobre dónde se espera que esté el trimestre de junio”.

La política fiscal y monetaria está trabajando en conjunto para reconstruir la economía. El Banco de la Reserva de Australia tomó la tasa de efectivo cerca de cero y redujo el costo de los préstamos con su objetivo de rendimiento de bonos del 0.25%. El gobierno ha inyectado decenas de miles de millones de dólares en la economía para ayudar a las empresas y hogares a superar el bloqueo.

Con la contención de la crisis de salud que permite reanudar la actividad, la pregunta crítica es qué tan rápido las empresas pueden recuperarse, los trabajadores recuperan el empleo y los hogares reanudan el gasto.

“El crecimiento debería reanudarse en el trimestre de septiembre, pero el impacto de Covid-19 seguramente arrojará una larga y persistente sombra sobre la economía global y la recuperación de Australia”, dijo Callam Pickering, economista del sitio web global de empleos Indeed Inc. que trabajó anteriormente en El banco central. “El apoyo continuo de la política fiscal y monetaria será necesario a lo largo de 2020 y más allá”.

El informe de hoy mostró:

  • El gasto de los hogares cayó un 1,1%, lo que redujo 0,6 puntos porcentuales del PIB, impulsado por una caída del 2,4% en el gasto en servicios.
  • Las particularidades de las restricciones afectaron el gasto en viajes, hoteles, cafeterías y restaurantes.
  • El gasto gubernamental aumentó 1.8%, agregando 0.3 puntos porcentuales. Se espera que los pagos para brindar apoyo durante la pandemia aumenten en el trimestre actual
  • El índice de ahorro avanzó a 5.5% desde un 3.5% revisado a la baja en el cuarto trimestre
  • La construcción de viviendas cayó 1.7%, lo que refleja la continua debilidad en las aprobaciones
  • La inversión empresarial no minera cayó un 1,7%, mientras que la inversión minera aumentó un 3,6% a medida que los mineros invierten en nuevas tecnologías y automatización

El aumento de los precios de los productos básicos está aumentando la rentabilidad de los mineros, con una relación de intercambio un 2,9% más alta en los primeros tres meses de 2020, lo que lleva el superávit en cuenta corriente a un récord de A $ 8.4 mil millones ($ 5.8 mil millones). Sin embargo, los mineros estarán atentos a la moneda de la nación, que ha aumentado casi un 20% en los últimos dos meses y medio.

Lo que dicen los economistas de Bloomberg

“Los lanzamientos de cuentas nacionales que suelen mirar hacia atrás contienen una serie de tendencias ocultas que a menudo se pasan por alto. La inversión minera ha subido a un máximo de 7 años, los términos de intercambio de Australia han aumentado y las intenciones de exploración son elevadas. Esto es un buen augurio para la recuperación “. – James McIntyre, economista

El panorama económico está mejorando a medida que se levantan las restricciones, pero continuará estando limitado por las fronteras cerradas que están afectando las exportaciones de turismo y educación. El gobierno está discutiendo una nueva ronda de estímulo fiscal para tratar de volver a poner en pie la construcción residencial.

© 2020 Bloomberg

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