La compañía de Chana Ewing, Geenie, solía ejecutar un servicio de caja de suscripción para marcas de belleza más pequeñas propiedad de mujeres negras. Ahora, ella y sus empleados con sede en Brookyln están girando para construir un mercado de comercio electrónico para vincular a los clientes con marcas inclusivas. Cuando Covid-19 golpeó por primera vez, comenzó a hacer llamadas de zoom semanales para su red de propietarios de negocios de mujeres negras, y calificó las sesiones como cheques comerciales y de bienestar. Este sábado, consideró cancelar la llamada. En cambio, lo dejó abierto, dejó caer las conversaciones más estructuradas y solo le dio a la gente espacio para desahogarse. Lo hicieron.

A medida que el país reacciona con indignación por el asesinato de George Floyd, los dueños de negocios negros están aprovechando sus redes y comunidades para compadecerse, crear estrategias y presionar por un mundo mejor. Al igual que la red de Ewing, expresaron su ira, pero también se ayudaron mutuamente a pensar cómo deberían responder. ¿Deberían protestar? ¿Donar? ¿Descanso? “Estaba descubriendo cuál es su mayor y mejor uso”, dice Ewing. “Estás tratando de manejar tu vida, de tu familia, de tu negocio y de descubrir cómo ser un ser humano en un momento de tan alta densidad”, dice Ewing. “Están saliendo muchas cosas. Estamos tratando de ayudar a la gente, y el espacio y el estímulo para hacerlo”.

El estudio de ejercicio de 11 personas de Tammeca Rochester, el estudio de ejercicios Harlem Cycle, tuvo que cerrar sus puertas el 15 de marzo. Para el 17 de marzo, ella ofrecía sesiones gratuitas de movimiento y ejercicio diariamente en Instagram Live. Durante las próximas semanas, contactó a personas influyentes en el yoga y la meditación para realizar sesiones para sus clientes. “Sabía que teníamos que centrarnos en la fortaleza mental en esto”, dice ella.

A raíz de las protestas, contactó a empresas que conocía en Harlem y le preguntó cómo podían ayudarse mutuamente. En las próximas dos semanas, dice, algunos de los restaurantes con los que contactó harán demostraciones de cocina en el Instagram Live de su compañía y colocarán volantes para su negocio en sus pedidos de comida para llevar. Está en el proceso de formar una red de propietarios de negocios de mujeres negras, particularmente para la ciudad de Nueva York. Ella ya está en contacto regular con otras 20 mujeres negras propietarias de negocios.

Antes de este fin de semana, dice, el tema más importante fue la financiación: “¿A dónde vamos desde aquí, cuánto tiempo puede ir con cero ingresos?” Ahora, dice ella, el tono está cambiando. “Tengo un profundo sentido de responsabilidad para asegurarme de que mi comunidad atraviese no solo la pandemia sino también las injusticias que enfrentamos”.

Con gran parte del país aún bajo órdenes de refugio en el lugar, gran parte de esa organización y apoyo se realiza en línea. Deanna Singh dirige un negocio de consultoría, llamado Uplifting Impact, que ayuda a las empresas con liderazgo, diversidad e inclusión. “Me gusta las publicaciones de otras personas no es acción”, dice ella. “Pero tampoco voy a estar allí liderando las marchas, ahora que tengo hijos para acostarme a las 7:30”.

Pero hace unos siete años, su esposo, profesor de la Universidad Marian, fue arrestado a las 5:30 de la mañana mientras trotaba por el vecindario de Milwaukee. “Lo arrojaron al suelo y nunca le comunicaron por qué lo detuvieron”, dice ella. Su esposo, quien fue liberado después de unas cuatro horas, es negro y de raza mixta. Ella es negra e india. Ella trabajaba en defensa criminal, y su padre había sido entrenador en la academia de policía. Conocían sus derechos, pero no tenían la capacidad, emocionalmente, de presentar cargos. “Ese dolor se sienta con nosotros”, dice ella. El asesinato de Floyd, los impulsó a ofrecer un seminario de zoom gratuito sobre cómo explicar los eventos recientes a los niños. Singh publicó la invitación en Facebook a última hora del sábado por la noche, y para el lunes por la tarde más de 100 personas se habían inscrito.

Craig J. Lewis señala que solo ser dueño de un negocio negro es relacionarse con una comunidad. Lewis, un emprendedor en serie y ex jugador profesional de baloncesto, ahora dirige Gig Wage, con sede en Dallas, una empresa de tecnología financiera de ocho personas que ayuda a las empresas a pagar a contratistas independientes. “Ser visto no solo ayuda a su negocio, sino que también ayuda a quienes ingresan a saber que es posible”. Así que, en muchos sentidos, cree que lo mejor que puede hacer por su comunidad es “hacer esos tratos para que podamos publicar algunas buenas noticias”.

Todavía siente un llamado a educar a otros, incluso si parte de su mensaje es que no es el trabajo de los negros educar a nadie más sobre el racismo. “VC twitter ahora está aprendiendo mucho”, dice. “Estoy tratando de participar en parte de esa discusión, a pesar de que todavía está agotando”. Él ve muchos VC que ofrecen horas de oficina y alientan a los empresarios negros y marrones a enviar sus presentaciones. “Eso es genial”, dice. “Pero también se trata de hacer retroceder y decir: 'echemos un vistazo a su cartera y veamos en qué empresarios han invertido'”. Él mira a un grupo de fundadores negros en Twitter para respaldarse mutuamente, incluido Clarence Bethea, un Minnesota empresario que ha recaudado $ 8.5 millones para su compañía insurtech, Upsie.

Lewis permanece activo en la tutoría de propietarios negros de pequeñas empresas. Antes de este fin de semana, dice que en su mayoría recibió preguntas sobre cómo navegar la pandemia. Ahora, es más probable que las conversaciones sean sobre salud mental.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí