El 27 de mayo de 2020, la Cámara aprobó la Ley de Flexibilidad del Programa de Protección de Cheques por 417-1, que intenta aliviar las restricciones a las pequeñas empresas mientras buscan la condonación de préstamos bajo el Programa de Protección de Cheques autorizado por la Ley CARES.

El proyecto de ley de la Cámara viene inmediatamente después de las nuevas “Reglas finales provisionales” del Departamento del Tesoro sobre préstamos PPP emitidos tarde el 22 de mayo, justo antes del fin de semana del Memorial Day. Estas nuevas regulaciones proporcionaron requisitos más complicados y más severos para que los propietarios de pequeñas empresas soliciten y reciban la condonación de préstamos PPP.

Comenzando con las buenas noticias, el proyecto de ley de la Cámara aborda muchas de las preocupaciones expresadas por las pequeñas empresas desde la aprobación de la Ley CARES, que creó el PPP. En primer lugar, reduce el monto del préstamo necesario para gastar en nómina del 75% al ​​60%, aumentando así la cantidad de fondos disponibles para otros gastos del 25% al ​​40%. Estos gastos aún incluyen alquileres, pagos de hipotecas, servicios públicos e intereses sobre préstamos. Este cambio es inferior al nivel 50-50 que buscaban la mayoría de los defensores de las pequeñas empresas, pero sigue siendo una mejora.

El plan descrito en el proyecto de ley también ofrecería lo siguiente:

  • Extienda la ventana que las empresas tienen que usar los fondos de ocho a 24 semanas.
  • Retrasar una fecha límite del 30 de junio para volver a contratar trabajadores al 31 de diciembre de 2020
  • Brinde más libertad para la condonación de préstamos para propietarios de negocios que demuestren que no pueden volver a contratar trabajadores o reabrir debido a las normas de seguridad
  • Extienda el tiempo que los beneficiarios tienen para pagar el préstamo
  • Permita que las compañías que obtienen la condonación de préstamos difieran los impuestos sobre la nómina

Estos cambios abordan el “pecado original” de los préstamos PPP: es decir, colocar a los propietarios de pequeñas empresas en la posición de la oficina de desempleo y obligarlos a hacerlo durante el cierre ordenado por el gobierno, cuando los ingresos eran cercanos a cero pero los gastos como el alquiler continuaron sin disminución.

Del lado del Senado, el líder de la minoría Charles E. Schumer (D-NY) aprobó el proyecto de ley de la Cámara y quiere impulsarlo. El senador Marco Rubio (R-FL), presidente del Comité Senatorial de Pequeñas Empresas y Emprendimiento, está apoyando un proyecto de ley diferente, sin embargo, pero hay suficientes similitudes para dar esperanza a un proyecto de ley de compromiso. Específicamente, el enfoque de Rubio solo extendería el plazo de recontratación a 16 semanas en lugar de 24. También se opone a que el proyecto de ley de la Cámara reduzca el perdón sin volver a contratar trabajadores.

Directrices del Tesoro toman medidas enérgicas contra el perdón

Si bien existe optimismo en Washington de que este nuevo proyecto de ley llegue al escritorio del presidente Trump para su firma, no hay garantía de cuándo o si esto puede suceder. Y, hasta que eso ocurra, las nuevas y más severas regulaciones del Tesoro emitidas el 22 de mayo dictarán cómo funciona el proceso de condonación de préstamos PPP.

El mayor problema con las nuevas regulaciones es que probablemente necesitará un abogado, un contador y un título avanzado en matemáticas para descubrir cómo calcular la porción perdonable del préstamo. Una vez más, el gobierno no se dio cuenta de la carga administrativa que estas reglas imponen a los dueños de negocios en un momento en que intentan descubrir cómo sobrevivir al cierre del coronavirus y la reapertura cautelosa de nuestra economía.

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