Sudáfrica y la industria turística mundial se enfrentan a su mayor crisis en la historia, ya que las prohibiciones de viajes locales e internacionales, así como las restricciones comerciales, han obligado a los hoteles, aerolíneas, operadores turísticos, atracciones turísticas, restaurantes y muchas otras empresas hoteleras a cerrar sus puertas. Pandemia de COVID-19.

A medida que las medidas de cierre se están reduciendo lentamente, el Consejo Empresarial de Turismo de Sudáfrica (TBCSA) está presionando al gobierno para que más empresas relacionadas con el turismo puedan operar en el Nivel 3 de cierre en junio, pero bajo estrictos protocolos de salud y distanciamiento social.

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Según las reglas actuales de cierre del gobierno, a la mayoría de las empresas de turismo solo se les permitirá reanudar las operaciones en los niveles de cierre 2 y 1, probablemente a finales de año. Sin embargo, mucho depende de la propagación de la pandemia y el pico esperado de infecciones en Sudáfrica, con el consenso de que lo más probable es que sea alrededor de agosto.

Conversaciones de alto nivel

El TBCSA, un organismo general para la industria, sostuvo conversaciones con el presidente Cyril Ramaphosa y otros líderes gubernamentales el viernes pasado, destacando el impacto perjudicial que el bloqueo está teniendo en el sector.

Si bien Ramaphosa mencionó en su último discurso de Covid-19 a la nación el domingo por la noche que los viajes de negocios se incorporarán gradualmente durante el Nivel 3, los detalles de las restricciones suavizadas para los viajes de negocios aún no se han revelado.

Al hablar durante una reunión informativa de Covid-19 sobre las regulaciones de Nivel 3 el jueves, el ministro de Gobernanza Cooperativa y Asuntos Tradicionales, Nkosazana Dlamini-Zuma, dijo que los viajes interprovinciales todavía están prohibidos, excepto para las personas que “viajan con el propósito de comenzar a trabajar, mudarse a una nueva residencia , o el cuidado de un miembro de la familia inmediata “.

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Dijo que también se abrirán viajes para alumnos, estudiantes y personal docente que viajan entre provincias y distritos, dado que la apertura gradual de las escuelas comenzará en junio.

Hospitalidad en espera

Los establecimientos que ofrecen entretenimiento, recreación y el consumo de alimentos en el lugar permanecerán cerrados. “Estos incluyen lugares como restaurantes, shebeens, tabernas, clubes nocturnos, bares, cines, teatros, fiestas, bazares, casinos y lugares similares”, dijo Dlamini-Zuma.

“Al igual que los hoteles, cabañas, bed and breakfast, instalaciones de tiempo compartido y resorts y casas de huéspedes permanecen cerrados, excepto aquellos que alojan a turistas restantes y confinados, personas que se alojan como resultado del trabajo y personas en cuarentena o aislamiento”.

Señaló que el ministro de turismo, así como otros ministros relevantes, darán más detalles sobre las regulaciones.

El pronunciamiento de Dlamini-Zuma de que los viajes interprovinciales aún no estarán permitidos en gran medida bajo el Nivel 3 arruina las esperanzas de la industria del turismo de abrirse antes.

La semana pasada, el gigante hotelero incluido en JSE, Tsogo Sun Hotel, pidió efectivamente la relajación de los viajes interprovinciales en una actualización comercial de Sens. El grupo lanzará sus resultados de fin de año al 31 de marzo el viernes (29 de mayo).

La mayoría de los más de 110 hoteles del grupo en todo el país están actualmente cerrados. Con sus propios hoteles y contratos de gestión hotelera, opera más de 18 000 habitaciones de hotel en SA.

“Los viajes interprovinciales son vitales para la industria hotelera y el grupo ha estado presionando activamente a través de los organismos de la industria para la relajación más temprana de las restricciones de viaje, para que podamos comenzar a abrir nuestros hoteles”, dijo.

Impacto devastador

El grupo agregó que apoya los esfuerzos del gobierno en torno a Covid-19, sin embargo, el “bloqueo prolongado” está teniendo un impacto devastador en la economía, y particularmente en la industria de viajes y turismo.

“Ninguna industria puede sobrevivir períodos prolongados sin ingresos, e imploramos al gobierno que abra la economía lo más rápido posible, con la debida atención a la seguridad”, dijo.

En declaraciones a Moneyweb, el CEO de TBCSA, Tshifhiwa Tshivhengwa, acogió con satisfacción el anuncio de Ramaphosa de que se permitirán viajes de negocios limitados en el Nivel 3. Sin embargo, reiteró los llamamientos para que se permita operar más negocios relacionados con el turismo y la hospitalidad.

“Instamos al presidente a permitir que más empresas en el turismo y su cadena de valor puedan operar tan pronto como se cierre el Nivel 3 en junio. Restringir totalmente la operación de la industria del turismo, como fue el caso bajo el cierre duro y ahora en el Nivel 4, ya ha tenido un impacto devastador en el sector ”, dijo.

Tshifhiwa Tshivhengwa, CEO del Consejo Empresarial de Turismo de Sudáfrica. Imagen: suministrada

“A través de una encuesta interna de TBCSA, conocemos a más de 80 000 personas en el sector que han solicitado el beneficio Covid-19 UIF Ters, pero la cifra es probablemente mucho más alta que eso, ya que la industria emplea directamente a más de 600 000 personas, ” señaló.

Industria siendo separada

“Destacamos al presidente que si a la industria del turismo solo se le permite comenzar a recomendar negocios en los niveles 2 y 1 del cierre, tal vez no nos quede mucha industria turística. Fuimos a él con planes sobre cómo puede operar la industria, pero bajo estrictos protocolos de salud y seguridad ”, dijo Tshivhengwa.

Algunas de las propuestas incluyen hoteles y otros establecimientos de alojamiento que ya no ofrecen un desayuno buffet o servicios de comida y, alternativamente, ofrecen comidas en la habitación o asombrosos desayunos a la carta para los huéspedes.

Estos se suman a las normas de detección, desinfección, equipamiento de protección y distanciamiento social Covid-19 del gobierno, que ya se aplican a otras industrias, como el sector minorista.

Tshivhengwa cree que es probable que miles de empleos en el sector ya hayan sido eliminados.

“El efecto dominó de la cadena de valor del turismo significa que la industria respalda más de 1.1 millones de empleos directos e indirectos en SA. Miles de empleos adicionales están en juego si la mayoría de las empresas turísticas no pueden comerciar.

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“Hemos visto el impacto en los principales actores del turismo, como las aerolíneas y los grupos de hoteles, pero muchas más PYME enfrentan incluso (más) graves consecuencias financieras. Las cosas son muy inciertas actualmente y simplemente no sabemos cuántas empresas turísticas cerrarán sus negocios “.

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