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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Un hombre camina entre los escombros de su casa después de que el huracán Dorian azotara las islas Abaco en Spring City

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Por Sarah Marsh y Rodrigo Campos

LA HABANA / NUEVA YORK (Reuters) – Ken Hutton está preocupado porque la isla Great Abaco en las Bahamas, donde vive, está lejos de ser reconstruida después de ser devastada por el huracán Dorian el año pasado, pero se prepara para otra temporada de huracanes en medio de la pandemia de coronavirus.

El consultor de negocios se siente afortunado de haber sobrevivido a Dorian, que arrancó las persianas de su casa y sacó las ventanas.

Sin embargo, todavía no hay agua corriente ni electricidad en su área, depende de un generador y un pozo, y muchas de las organizaciones que habían estado ayudando a reconstruir el trabajo suspendido debido a la pandemia.

“Todavía no estamos en condiciones de estar preparados para otro huracán”, dijo a Reuters el martes. Ya el Caribe ha sido golpeado por dos tormentas tropicales antes del inicio oficial de la temporada de huracanes el 1 de junio, una de las cuales comenzó justo en las Bahamas, agregó Hutton.

“Hay muchas personas caminando por aquí ahora con trastorno de estrés postraumático”, dijo.

El huracán Dorian causó daños por 3.400 millones de dólares, más de una cuarta parte de la producción anual de las Bahamas o el equivalente de que Estados Unidos pierda la producción combinada de California, Texas y Florida, según el Banco Interamericano de Desarrollo.

En todo el Caribe, las naciones insulares se enfrentan ahora al doble golpe de un pronóstico de temporada de huracanes para ser más activo de lo habitual combinado con una pandemia que ya ha agotado las arcas públicas y ha nivelado el turismo, uno de sus principales ingresos.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica pronosticó la semana pasada 13-19 tormentas con nombre este año, después de 18 tormentas con nombre el año pasado y 15 en 2018, ambas por encima del promedio de 12.

Pero el Caribe ha utilizado gran parte de los amortiguadores fiscales que normalmente habría preparado para responder a la temporada de huracanes, dijo el presidente del Banco de Desarrollo del Caribe, Warren Smith.

Los países han recurrido a fuentes típicas de financiamiento externo de emergencia, como el Fondo Monetario Internacional (FMI), para responder a la crisis del coronavirus, limitando aún más sus opciones de financiamiento.

Mientras tanto, los nuevos protocolos de salud para la preparación de la temporada de huracanes tienen un costo adicional. La Agencia de Manejo de Emergencias por Desastres del Caribe (CDEMA, por sus siglas en inglés) ha revisado las pautas para prevenir la propagación del virus, incluido el distanciamiento social, el equipo de protección personal y las instalaciones de limpieza de manos en los refugios, dijo la directora de CDEMA, Elizabeth Riley.

“No podemos poner a tanta gente en un refugio (con distanciamiento social), lo que significa que debemos tener muchos más refugios disponibles”, dijo a Reuters el primer ministro de Santa Lucía, Allen Chastanet.

TORMENTA ECONOMICA

Las naciones caribeñas han tenido que absorber los altos costos de la gestión de los brotes de virus, incluso cuando han perdido ingresos por la interrupción del turismo causada por los cierres y cierres de fronteras, al tiempo que se han visto obligados a proporcionar una red de seguridad social a más personas.

Las perspectivas económicas no parecen mejorar pronto, ya que el Caribe enfrenta una contracción regional del 6,2% según el FMI.

“Los pequeños estados insulares dependen en gran medida del turismo y las remesas. Ambos están ahora paralizados”, dijo el jueves el jefe de las Naciones Unidas, Antonio Guterres. “Los hogares que tenían un ingreso seguro están en riesgo inminente de pobreza y hambre”.

Agregó que el alivio de la “aplastante” deuda “debe extenderse a todos los países en desarrollo y de ingresos medios” que solicitan tolerancia ya que pierden el acceso a sus principales mercados financieros.

Pero no todo es pesimismo. En Cuba, un meme se volvió viral en las redes sociales en las últimas semanas al parecer presentar un duelo por el tiempo de transmisión televisiva entre el epidemiólogo jefe del país y su meteorólogo más famoso mientras cubren las dos crisis.

El meteorólogo, José Rubiera, dijo a Reuters que mucho de lo que ocurra dependerá de la ruta de cada tormenta.

“Un solo huracán puede ser devastador, mientras que puede haber muchos que no golpeen”, dijo. “Todo es muy relativo, pero la regla general es estar siempre bien preparado”.

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