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© Reuters. Machiko Nakayama, director del centro de llamadas de Befrienders de Tokio, y un voluntario manejan una llamada entrante durante la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) continúa, en Tokio

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Por Elaine Lies

TOKIO (Reuters) – Los teléfonos de la línea directa suicida de Tokio comienzan a sonar apenas se abre para su sesión nocturna semanal. No se detienen hasta que el voluntario solitario recibe llamadas de cientos de personas que anhelan hablar y sale temprano a la mañana siguiente.

Tanto los días de funcionamiento como el número de voluntarios en el centro de atención telefónica de Tokyo Befrienders, dirigido por voluntarios, se han reducido para evitar la infección por coronavirus, pero la necesidad desesperada continúa.

“Hay tantas personas que quieren conectarse y hablar con alguien, pero el hecho es que no podemos responder a todos”, dijo a Reuters el director del centro, Machiko Nakayama.

Los trabajadores de la salud temen que la crisis económica de la pandemia vuelva a Japón a 14 años oscuros desde 1998, cuando más de 30,000 personas se quitaron la vida cada año. Con la sombría distinción de la tasa de suicidios más alta entre las naciones del G7, Japón adoptó cambios legales y corporativos que ayudaron a reducir el número de víctimas a poco más de 20,000 el año pasado.

Preocupados de que la crisis actual revierta esa tendencia a la baja, los trabajadores de primera línea instan al gobierno a impulsar tanto la ayuda fiscal como el apoyo práctico.

“Tenemos que tomar medidas ahora, antes de que comiencen las muertes”, dijo Hisao Sato, jefe de una ONG que brinda asesoramiento y asesoramiento económico en Akita, una prefectura del norte conocida por la peor tasa de suicidios de Japón.

Los suicidios nacionales cayeron un 20% interanual en abril, el primer mes del encierro suave del país, pero los expertos dijeron que probablemente se debió a un fenómeno reconocido internacionalmente en el que los suicidios disminuyen durante las crisis, solo para aumentar después.

“Es el silencio antes de la tormenta, pero las nubes están sobre nosotros”, dijo Sato.

Los trabajadores de prevención ven ecos de 1998 cuando un aumento en el impuesto a las ventas y la crisis económica asiática primero llevaron a los suicidios anuales por encima de 30,000, luego a un pico de casi 34,500 en 2003.

Las circunstancias económicas son la segunda razón más importante para los suicidios, detrás de la salud, según los datos policiales de 2019, que también muestran que los hombres tienen casi tres veces más probabilidades de suicidarse que las mujeres, y la mayoría están en el grupo de edad de 40 a 60 años.

La crisis actual, que se pronostica que reducirá la economía de Japón un 22,2 por ciento este trimestre, es especialmente peligrosa para las pequeñas y medianas empresas con problemas de liquidez para quienes los subsidios gubernamentales podrían no llegar a tiempo.

“Es difícil. Mucha gente está realmente preocupada”, dijo Shinnosuke Hirose, director ejecutivo de una pequeña empresa de recursos humanos que ha perdido casi el 90% de su negocio. “Es como esperar en los terrenos de ejecución para ver si sobreviven o no”.

Un funcionario del Ministerio de Salud a cargo de la política de suicidio dijo a Reuters que su departamento planeaba pedir más dinero de un paquete de estímulo del gobierno central de $ 1.1 billones para ayudar a financiar medidas como líneas directas adicionales. El funcionario, que se negó a ser nombrado ya que no estaba autorizado para hablar en el registro, agregó que había límites para la acción del gobierno central y que los esfuerzos locales eran cruciales.

ENLACE SIN EMPLEO

Algunos creen que los pasos dados en los últimos años para reducir la tasa de suicidios se mantendrán firmes durante la crisis actual, pero otros no están tan seguros.

La Unidad de Investigación de Resiliencia de la Universidad de Kyoto ha pronosticado 2.400 suicidios más por cada aumento del 1% en el desempleo. Si el virus desaparece en un año, el desempleo podría alcanzar un pico de alrededor del 6% en marzo, elevando los suicidios anuales a alrededor de 34,000, estimó. Si las condiciones de pandemia persisten durante dos años, un aumento al 8% de desempleo para marzo de 2022 vería un aumento en los suicidios de más de 39,000.

“Por supuesto, el apoyo social es importante … pero no podrán acelerarlo de repente”, dijo el director de la unidad, Satoshi Fujii. “La prevención de quiebras comenzará a ayudar de inmediato”.

En el centro de llamadas de Tokio Befrienders, los teléfonos continúan sonando. El antiguo servicio nocturno ahora abre solo los martes, con un voluntario por turno en lugar de cuatro, aunque planea restablecer otro día en junio.

“Todos se han esforzado por superar el bloqueo, pero ahora reflexionarán y pensarán '¿por qué lo estaba haciendo? ¿Qué esperanza tengo?'”, Dijo Nakayama. “En ese momento creo que muchos podrían elegir la muerte”.

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