Por Joan Faus

BARCELONA (Reuters) – El sector español de cava de 1.200 millones de euros ha tenido unos años turbulentos con una huelga de productores de uva, compras extranjeras de empresas familiares y un golpe de ventas debido a la crisis separatista de Cataluña.

Y todo eso antes de que apareciera el coronavirus.

El cierre de España, uno de los más estrictos de Europa, aplastó el comercio turístico y cerró los restaurantes durante unos dos meses, lo que significa menos sed de la querida y gaseosa bebida alcohólica producida principalmente en la región nororiental de Cataluña.

“Enfrentamos la tormenta perfecta porque amplifica todos los problemas”, dijo Damia Deas, presidenta del grupo empresarial Institut del Cava que representa el 70% de las bodegas y también gerente de la marca Vilarnau.

“(El coronavirus) afecta a toda la cadena de valor”.

Alrededor del 60% de los 214 productores han realizado despidos temporales, según Deas, quien cree que las ventas podrían caer entre un 25% y un 40% en 2020 de los 250 millones de botellas producidas en 2019: el segundo mejor año registrado.

Alrededor de dos tercios de las botellas se exportan, en competencia con champán francés y prosecco italiano.

Durante el cierre, las ventas nacionales han caído más que en el extranjero, dijo Deas, pero hubo al menos un repunte en España este mes en comparación con abril, gracias al mayor consumo de viviendas.

Después de haber sufrido una disminución de la producción del 3,2% en 2018, en gran parte debido a las protestas a nivel nacional por la oferta de independencia de Cataluña, el sector del cava de España se recuperó a un aumento general del 2% el año pasado a pesar de una leve caída en las exportaciones.

Con la cosecha a mediados de agosto, el distanciamiento social y las medidas de higiene, como las máscaras, no deberían limitar la recolección de la uva, ya que habría espacio y maquinaria, dijo Deas. Se tarda al menos un año después de recoger las botellas para salir a la venta.

El presidente de la Junta Reguladora de Cava, Javier Pages, estuvo de acuerdo en que la cosecha debería tener lugar. Pero advirtió que las medidas relacionadas con el coronavirus estaban aumentando los costos y complicando algunos aspectos, como que los trabajadores no pudieron compartir un vehículo con los campos.

PROSECCO RETENER

Los productores de cava de España pueden querer tomar prestadas algunas ideas de Italia, donde las iniciativas de marketing en redes sociales, incluidas las sesiones de degustación a través de video y los seminarios web con grupos de estudiantes alemanes a licitadores de bares chinos, han impulsado el mercado de prosecco.

Las ventas de Prosecco en los primeros cuatro meses de 2020 en realidad crecieron un 0,4% en comparación con el mismo período del año pasado, con los ingresos de los supermercados y las exportaciones compensando una caída en bares y restaurantes.

Y la producción de Italia en mayo volvió a niveles de 2019 gracias al “optimismo razonable para el futuro”, dijo Stefano Zanette, presidente del organismo regulador de prosecco.

Aunque el sector de cava de España aún no tiene datos del año hasta la fecha, el supuesto colapso de las ventas durante la pandemia probablemente causará un excedente de botellas en la cosecha, lo que podría afectar los precios de la uva y nuevamente molestar a los agricultores.

Se declararon en huelga en septiembre pasado después de que las principales firmas de cava pagaran un 30% menos por las uvas que el año anterior.

Citando el impacto de la pandemia y para evitar un colapso de los precios, la Junta Reguladora de Cava aprobó el miércoles su mayor recorte de producción para la próxima cosecha, con 2.000 kg de uvas por hectárea menos de lo habitual, para tratar de lidiar con un exceso de uvas y jugo en medio Menor demanda.

Deas dijo que el sector debería recibir ayuda estatal, por ejemplo para ayudar a los agricultores a vender uvas para desinfectantes de manos a base de alcohol.

Una portavoz del Ministerio de Agricultura dijo que habría ayuda para la industria del cava, incluida la producción de desinfectantes, en un paquete de 85 millones de euros ($ 93 millones) que se está preparando para el sector vitivinícola, que representa el 1% del producto interno bruto de España.

El coronavirus ha llegado en un momento transformador para el cava.

Los dos mayores productores dejaron de ser familiares en 2018, con el Grupo Oetker de Alemania tomando una participación mayoritaria en Freixenet y el capital privado estadounidense Grupo Carlyle (NASDAQ 🙂 asumiendo la marca Codorniu de casi cinco siglos de antigüedad.

Pages, un ex CEO de Codorniu, asumió el cargo de regulador en 2018 buscando aumentar los precios de las botellas. Pero las consecuencias económicas del coronavirus harán que sea una tarea difícil.

“La intención es promover más las marcas, pero en este momento de coronavirus no será fácil”, dijo.

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