El puesto de mercado de 39 años de edad fue cerrado por las autoridades que hicieron cumplir el bloqueo del país a fines de marzo, y las horas de negociación siguen restringidas más de dos meses después.

“Al final del mes, mis bolsillos están vacíos”, dice afuera de su casa en un estrecho camino de tierra en el suburbio oriental de Bingerville. Un paquete reciente de arroz de una organización no gubernamental significa que tiene comida durante una semana, “pero aún no lo sé para la próxima semana o las próximas semanas”, agrega.

Fofana es uno de los millones de africanos que se unen a la lista de aquellos que luchan por pagar alimentos básicos como esfuerzos para frenar la propagación de los medios de vida de Covid-19 de Costa de Marfil a Kenia, Nigeria y Sudáfrica. El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas estima que el número de personas clasificadas globalmente como inseguridad alimentaria aguda se duplicará este año a unos 265 millones a medida que la pandemia golpea las economías. Es probable que la mayoría de ellos se encuentren en África.

Las autoridades estatales, las ONG y las agencias internacionales, como el PMA, están realizando esfuerzos para proporcionar alimentos en todo el continente, sabiendo que los sistemas de apoyo gubernamental más débiles pueden aumentar el riesgo de un auge de la pobreza en comparación con Europa y América del Norte. Sin embargo, la gran demanda significa que el impulso ya está mostrando signos de tensión.

La crisis del coronavirus podría poner en peligro un tercio de los 300 millones de empleos informales de África a medida que los países imponen bloqueos, con una prohibición asociada del trabajo que los gobiernos consideran no esencial, según McKinsey & Co. Entre 9 y 18 millones de empleos formales podrían También se perderá, dijo la consultora estadounidense en un informe publicado en abril. Las restricciones en el transporte de bienes han agotado las existencias y aumentado el precio de los alimentos en muchas áreas urbanas, mientras que el cierre de las escuelas ha significado que millones de niños que generalmente dependen de los planes de alimentación del estado corren el riesgo de sufrir desnutrición.

“A los africanos les faltan ingresos para comprar alimentos”, dijo David Laborde, investigador principal del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias en Washington. “Estamos tratando con un tamaño del número de personas pobres en África que nunca habíamos visto antes. Está perdiendo sus ingresos si es pobre en las zonas urbanas y el precio de los alimentos está aumentando, por lo que está atrapado entre la roca y el lugar difícil ”.

En Nigeria, el presidente Muhammadu Buhari aprobó la distribución de arroz de contrabando incautado en las fronteras terrestres del país, mientras que en Kenia, miles de hogares vulnerables recibieron estipendios de efectivo semanales para mantenerlos durante la pandemia.

En África occidental, que representa más de un tercio de todos los casos de coronavirus en África subsahariana, el número de personas que necesitan asistencia alimentaria puede duplicarse a 43 millones en los próximos seis meses, advirtió el PMA. En Ghana, la segunda economía más grande de la región, ha habido informes generalizados de paquetes de alimentos de tan mala calidad que no se han consumido.

“Muchos, incluyéndome a mí, no podían usar el arroz porque había piedras y los frijoles también tenían insectos”, dijo Grace Kai Ashong, de 61 años, que vive con sus cuatro hijos y ocho nietos en la comunidad pobre y densamente poblada. de Bukom, un suburbio costero de la capital, Accra.

“Esto es todo lo que teníamos del gobierno para el período de bloqueo de tres semanas”, dijo. “No ansiamos más, ya que muchos de nosotros nos sentimos insultados por el tipo de comida que nos trajeron”.

El gobierno sudafricano está distribuyendo cientos de miles de paquetes de alimentos que contienen alimentos básicos como maíz, aceite de cocina y frijoles para ayudar a mitigar uno de los bloqueos más estrictos del mundo, que ahora tiene nueve semanas de duración. Pero eso puede no ser suficiente, según Imtiaz Sooliman, fundador de la Fundación Gift of the Givers, que ha distribuido paquetes a docenas de comunidades en todo el país.

“Las personas como fontaneros, electricistas y camareros no tienen reservas y pasan hambre”, dijo. “Podría haber 30 millones de personas hambrientas en este país. Divídalo entre familias de cinco y obtendrá 6 millones de paquetes de comida que debe entregar “.

Después de que el presidente Cyril Ramaphosa reconoció que la distribución de alimentos no puede satisfacer la demanda, las autoridades han estado desplegando ayuda a través de cupones y transferencias de efectivo. Pero las iniciativas han sido perseguidas por acusaciones de corrupción y reclamos de paquetes robados tanto en Sudáfrica como en otros lugares. En Uganda, los funcionarios que manejan las compras de alimentos han sido acusados ​​en los tribunales por inflar los precios.

Como parte de las medidas de cierre de Costa de Marfil, se sugirió que a los conductores no se les permitía salir o ingresar a Abidjan sin una prueba válida de Covid-19. El PMA descubrió que los precios del maíz, el arroz, el pescado y el aceite vegetal aumentaron, mientras que los productos básicos como el ñame están escaseando en algunos mercados, según los comerciantes.

El gobierno estima que un total de 45,000 hogares de Abidjan han recibido asistencia alimentaria, de 206,000 elegibles para el bienestar social.

“Las necesidades son enormes”, dijo Yves Adjani, un trabajador de divulgación de Apopoli, una ONG en Abidjan, que ha estado distribuyendo paquetes de alimentos a familias como la de Fofana. “Incluso si ayudamos a tantos como podamos, siempre hay más por hacer”.

© 2020 Bloomberg L.P.

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