© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de Alibaba Group se ve en la sede de la compañía en Hangzhou

Por Josh Horwitz

SHANGHAI (Reuters) – Alibaba Group Holding Ltd (N 🙂 está emergiendo como uno de los mayores ganadores corporativos de China de la crisis del coronavirus, obteniendo la oportunidad de expandir sus negocios y consolidar su estatus como una parte crítica del motor socioeconómico del país.

Si bien muchas compañías están sufriendo por la interrupción causada por el virus, Alibaba ha visto aumentar el tráfico en sus mercados en línea y aumentar la demanda de servicios como la entrega de alimentos. Las autoridades locales incluso han recurrido a su negocio en la nube para crear aplicaciones de seguimiento de la salud.

La compañía, que surgió como la principal empresa de comercio electrónico de China después del brote de SARS de 2003, ahora se está posicionando como un contratante y un prestamista, anunciando más de 100,000 empleos y ofreciendo miles de millones de dólares en préstamos a pequeñas y medianas empresas ( PYME) en un momento en que muchos otros se están reduciendo.

Tales movimientos han incrustado aún más a la empresa en la vida de los consumidores, posiblemente más que rivales como Tencent Holdings Ltd (HK 🙂 o JD.com Inc (O :), que están probando iniciativas similares pero tienen ofertas más limitadas.

“Esa es una estrategia clásica de gángsters: cuando el mercado retrocede, una compañía se duplica y luego, cuando regresa, tienes todo el mercado”, dijo Jeff Towson, profesor de inversión que anteriormente trabajaba en la Universidad de Pekín.

“Es algo que no he visto … que ninguna otra compañía haga a esa escala”, dijo sobre el plan de Alibaba, anunciado en marzo, para prestar $ 282 mil millones a las PYME en 2020.

Es un patrón que se repite en los Estados Unidos, donde los gigantes de la tecnología Amazon.com Inc (O 🙂 y Microsoft Corp (O 🙂 han podido resistir la tormenta de coronavirus mejor que sus pares más pequeños y al mismo tiempo reforzar su posición, no solo en el mercado sino también en el tejido de la sociedad misma.

Pero eso también indica que las grandes empresas tecnológicas como Alibaba solo se harán más grandes, posiblemente sofocando a las empresas más pequeñas, dijeron analistas.

Sin duda, no todas son buenas noticias para Alibaba. El crecimiento del comercio electrónico se está desacelerando en general, y la compañía registró una pérdida de $ 1.09 mil millones en el valor de las inversiones externas en su último trimestre durante el cual el impacto del virus fue más agudo.

Aún así, los comerciantes en línea dijeron que Alibaba pudo usar la crisis para adelantarse a los nuevos rivales como Pinduoduo Inc (O :), basándose en movimientos anteriores para promover servicios como la transmisión en vivo que se disparó en popularidad entre los usuarios y los comerciantes debido a las restricciones de viaje.

Alibaba informó el viernes aumentos del 21% en los ingresos trimestrales y del 19% en las ventas comerciales centrales, superando las expectativas. Sus ejecutivos habían predicho en febrero que el virus provocaría una caída de las ventas.

“Después del virus, no hay ningún lugar para que los proveedores fuera de línea vayan sino en línea”, dijo Josh Gardner, quien opera los frentes de tiendas en línea para marcas extranjeras en Kung Fu Data. “Alibaba tiene una posición dominante en JD.com a excepción de algunas categorías de productos electrónicos, y Pinduoduo es principalmente para productos de bajo margen”.

El analista de Pacific Epoch Steven Zhu dijo que el brazo de entrega de alimentos de Alibaba Ele.me pudo ponerse al día con sus pares dominantes Meituan Dianping (HK 🙂 durante el virus, principalmente al ofrecer descuentos que ambos habían recuperado anteriormente.

Los usuarios activos diarios de Ele.me aumentaron a aproximadamente 15 millones de 10 millones, mientras que Meituan aumentó a 17 millones de 15 millones, mostraron datos del investigador Analysys.

La compañía también se ha fortalecido a través de trabajadores despedidos de restaurantes y minoristas. Su plataforma de productos importados de Kaola, el brazo de supermercado Hema y Ele.me juntos dijeron que han contratado, o están contratando, hasta 140,000 roles.

Gao Daoxiang, de 20 años, dijo a Reuters que se unió a Ele.me como conductor en abril cuando el restaurante de moda para el que había trabajado no volvió a abrir después de que se levantaron las restricciones.

“Conozco a muchas personas que no pueden encontrar trabajo”, dijo, “así que sus amigos les están presentando estas aplicaciones”.

El virus también ha sido un golpe en el brazo para las líneas de negocios emergentes fuera del comercio electrónico, como la computación en la nube, donde los ingresos crecieron un 58% en enero-marzo.

Su aplicación de mensajería en el lugar de trabajo, Dingtalk, experimentó un aumento de más del 1,000% en las descargas de Apple (App Store de NASDAQ 🙂 en febrero, ya que el trabajo y la educación pasaron a las computadoras domésticas, mostraron datos de SensorTower. Ahora es un líder en una categoría a la que compiten los líderes de redes sociales Tencent y ByteDance.

Los analistas dijeron que el virus y la posición de fortalecimiento de Alibaba probablemente reforzarían las tendencias que preocupan a algunos en China y otros lugares.

Ele.me, por ejemplo, está acelerando el auge de la economía de conciertos, que a menudo proporciona un empleo menos estable. DingTalk está marcando el comienzo de la era del trabajo remoto y ha generado molestias entre algunos usuarios por permitir a los empleadores monitorear de cerca la actividad de los trabajadores.

Katt Gu, quien rastrea el sector de internet de China en la consultora Sujitech con sede en Shanghái, dijo que la tendencia podría dificultar aún más que las startups más pequeñas compitan en un paisaje dominado por unos pocos gigantes.

“Todas esas compañías, cuando se hacen un poco grandes y Alibaba las nota, simplemente las compran, por lo que nunca tienen la oportunidad de convertirse en grandes compañías”, dijo.

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