© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Una enfermera muestra una vacuna contra la gripe en una clínica médica y de salud dental gratuita en Los Ángeles

Por Caroline Humer y Julie Steenhuysen

NUEVA YORK (Reuters) – Las cadenas de farmacias de EE. UU. Están preparando un gran impulso para las vacunas contra la gripe cuando comience la temporada en octubre, con la esperanza de frenar decenas de miles de casos graves que podrían coincidir con una segunda ola de infecciones por coronavirus.

CVS Health Corp (N :), una de las farmacias más grandes de EE. UU., Dijo que está trabajando para garantizar que haya dosis de vacunas disponibles para un aumento anticipado de clientes que buscan vacunas para protegerse contra la influenza estacional.

Cadena rival Rite Aid Corp (N 🙂 ha ordenado un 40 por ciento más de dosis de vacuna para satisfacer la demanda esperada. Walmart Inc (N 🙂 y Walgreens Boots Alliance (O 🙂 dijeron que también esperan que más estadounidenses busquen estas vacunas.

Los fabricantes de medicamentos están aumentando para satisfacer la demanda. El fabricante australiano de vacunas CSL Ltd (AX 🙂 Seqirus dijo que la demanda de los clientes aumentó en un 10 por ciento. GlaxoSmithKline (NS :), con sede en Gran Bretaña, dijo que está lista para aumentar la fabricación según sea necesario.

Las acciones de farmacia subieron en las operaciones del martes, con CVS un 2.5% y Rite Aid y Walgreens un 4.5%.

Una encuesta realizada por Reuters / Ipsos a 4,428 adultos realizada del 13 al 19 de mayo descubrió que alrededor del 60 por ciento de los adultos estadounidenses planean vacunarse contra la gripe en el otoño. Por lo general, menos de la mitad de los estadounidenses se vacunan. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomiendan la vacuna para todas las personas mayores de 6 meses.

Vacunarse contra la gripe no protege contra COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus para el que no hay vacunas aprobadas. Los funcionarios de salud pública han dicho que la vacunación contra la gripe será fundamental para ayudar a evitar que los hospitales se vean abrumados por la gripe y los pacientes con COVID-19.

“Estamos en un asalto de dos cañones este otoño e invierno con gripe y COVID. La gripe es sobre la que puede hacer algo”, dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.

Los fabricantes de medicamentos produjeron el año pasado cerca de 170 millones de dosis de la vacuna contra la influenza, según los CDC. Hubo hasta 740,000 hospitalizaciones y 62,000 muertes en la temporada de gripe 2019-2020 que terminó el mes pasado, dijeron los CDC.

Si bien el seguro de salud generalmente cubre la vacuna contra la gripe en el consultorio de un médico y otros grupos ofrecen clínicas gratuitas de vacunas contra la gripe, la vacuna para adultos se vende por alrededor de $ 40.

Los ingresos mundiales por las vacunas contra la influenza son de aproximadamente $ 5 mil millones, según la firma de Wall Street Bernstein, y en los Estados Unidos cada 1 punto porcentual adicional de estadounidenses que reciben la vacuna tiene un valor de $ 75 millones en ingresos para los fabricantes de medicamentos.

PEAJE PESADO

El director de los CDC, Robert Redfield, dijo que la gripe y el COVID-19 combinados podrían tener un mayor costo para los estadounidenses que el brote inicial de coronavirus que comenzó este invierno.

Algunos expertos dijeron que se deben desarrollar formas creativas para garantizar que las personas se vacunen contra la gripe porque los pacientes tienen menos probabilidades de ver a sus médicos en persona por temor a infectarse con el coronavirus en los consultorios médicos.

Es posible que las farmacias, las clínicas de salud pública y otros proveedores de vacunas contra la gripe necesiten desarrollar clínicas de manejo, populares con las pruebas de diagnóstico COVID-19, para las vacunas contra la gripe, dijo la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

“Mi objetivo es que cada dosis de vacuna que se hace entre en el brazo de alguien para protegerla. No quiero que queden vacunas en los estantes o en los consultorios médicos”, dijo Messonnier en una entrevista.

Una razón para la reticencia de los estadounidenses a vacunarse contra la gripe es que no siempre previene la enfermedad, en parte porque las cepas de gripe seleccionadas como objetivos de la vacuna con meses de anticipación no siempre son una combinación perfecta para las cepas de gripe dominantes que realmente circulan en cualquier temporada Pero los disparos reducen de manera confiable las hospitalizaciones cada año, según los expertos.

“Incluso si protege del 35 al 40 por ciento de la población, es mucho mejor que cero”, dijo el Dr. Michael Osterholm, experto en influenza de la Universidad de Minnesota.

En una encuesta encargada por CVS Health entre enero y mayo, los consumidores que dijeron que definitivamente recibirían o podrían recibir una vacuna contra la gripe aumentaron del 34% al 65%. También dijeron que irían cada vez más a farmacias y con menos frecuencia al consultorio de un médico o centros de salud.

La directora de farmacia de Rite Aid, Jocelyn Konrad, dijo que la cadena de farmacias, que suministró alrededor de 2.6 millones de vacunas contra la gripe el año pasado, aumentó su orden en un 40 por ciento este año.

Rite Aid dijo que las políticas de distanciamiento social pueden afectar las clínicas de gripe en el lugar de trabajo, pero que puede ofrecer programas de cupones a los empleadores y está considerando establecer clínicas de acceso directo. En Australia, donde la temporada de gripe invernal está en marcha, dichos sitios ya están en uso.

Algunos médicos estadounidenses también están considerando clínicas en parques y centros comunitarios e incluso visitas domiciliarias para pacientes vulnerables, dijo David Ross, vicepresidente de operaciones comerciales para América del Norte en Seqirus.

“A medida que veamos la inmunización este próximo otoño, desempeñará un papel enorme en esta batalla contra COVID-19”, dijo Ross.

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