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© Reuters. Brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Beijing

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Por Cate Cadell

BEIJING (Reuters) – El brote de coronavirus en China ha dado un vistazo sin precedentes de cómo funciona un extenso sistema de cámaras de vigilancia, ya que las estaciones de monitoreo son renombradas “salas de guerra” epidémicas que ayudan a controlar los movimientos de las personas y sofocar la enfermedad.

China está tratando de construir una de las redes de tecnología de vigilancia más sofisticadas del mundo, con cientos de millones de cámaras en lugares públicos y un uso cada vez mayor de técnicas como el monitoreo de teléfonos inteligentes y el reconocimiento facial.

Este año, ciudades y pueblos de todo el país han utilizado el sistema para lo que el gobierno ha calificado como “una guerra popular contra el coronavirus”.

Si bien las autoridades han utilizado principalmente datos de ubicación móvil y aplicaciones de rastreo vinculadas con ID para señalar a las personas que regresan del extranjero para la cuarentena, el sistema de vigilancia con cámara ha jugado un papel crucial, según funcionarios, medios estatales y residentes.

La red se ha utilizado para rastrear los contactos de personas confirmadas como infectadas con el virus y para castigar a las empresas e individuos que se burlan de las restricciones.

“Esta es una situación de guerra”, dijo un funcionario de apellido Wang en la ciudad de Tianjin, que estuvo involucrado en el rastreo de miles de personas vinculadas a un grupo de coronavirus en una tienda por departamentos.

“Debemos adoptar el pensamiento de tiempos de guerra”.

A pesar de las ambiciones de alta tecnología del sistema, depende en gran medida de que mucha gente vea imágenes en las pantallas.

Conocidos como “miembros de la red”, se sientan en salas de monitoreo o entrecierran los ojos de los teléfonos inteligentes de las redes de cámaras.

“Este tipo de vigilancia es mucho más humano que tecnológico”, dijo James Leibold, profesor asociado de la Universidad La Trobe de Australia, quien investigó sistemas similares en el extremo oeste de China, Xinjiang.

'RESTRICCIONES DE GUERRA'

Los medios estatales, los funcionarios y los gobiernos locales han dado cuentas del sistema en acción en la campaña contra el coronavirus.

En la aldea de Donghan en Hubei, la provincia donde surgió el coronavirus a fines del año pasado, el miembro de la red Liu Ganhe vio a seis aldeanos reuniéndose sin máscaras, por lo que llamó a las autoridades.

“Los cuadros de las aldeas se apresuraron a la escena para dispersar a la multitud y educar a la gente”, dijeron los medios de comunicación, elogiando las “restricciones de guerra” que el sistema pudo hacer cumplir.

El sistema del condado costó 40 millones de yuanes ($ 5.6 millones) e incluyó más de 4,400 cámaras, dijo.

El miembro de la red He Haijun vio a los aldeanos reuniéndose en el condado de Yongzhou en la provincia de Hunan, por lo que les gritó a través de un altavoz de la aldea, informaron los medios estatales.

“En dos minutos, los aldeanos regresaron a sus hogares”, informó.

El uso de altavoces para romper las reuniones fue algo que los residentes de cuatro aldeas en el noreste de China confirmaron a Reuters.

Las autoridades también han instalado cámaras fuera de las casas de las personas que vienen de la zona de virus de Hubei y del extranjero.

En Xiangtan, otra ciudad de Hunan, el sistema se utilizó para localizar a un hombre encontrado con una temperatura alta en un centro comercial que se escapó en una moto, informaron medios estatales.

Las autoridades lo rastrearon usando cámaras y enviaron oficiales de seguridad pública para amonestarlo.

Los medios estatales han publicado fotos de funcionarios mirando múltiples pantallas en las estaciones de policía. Otros muestran al personal voluntario recorriendo imágenes y compartiendo clips en aplicaciones de mensajería.

'FUNCIONA'

Si bien la vigilancia puede ser rudimentaria en algunos lugares, el conocimiento público del sistema probablemente ayude con la aplicación.

“Lleva esta percepción de que alguien te está mirando, y eso modera el comportamiento de las personas y cambia el pensamiento de las personas con el tiempo”, dijo Leibold.

“Creo que va a ser una de las lecciones a largo plazo de COVID, que realmente funciona”.

Los detalles compartidos por residentes y funcionarios sugieren que el aprendizaje automático y el reconocimiento facial también jugaron un papel en las grandes ciudades.

En Tianjin, a 100 km (62 millas) de Beijing, los funcionarios fueron de puerta en puerta buscando personas vinculadas al brote de los grandes almacenes a fines de febrero, utilizando datos de imágenes de vigilancia, dijeron a Reuters funcionarios y residentes.

Las autoridades determinaron la hora exacta en que los trabajadores de las tiendas infectadas estuvieron expuestos a los clientes y luego rastrearon a las personas capturadas en imágenes en la tienda en ese momento.

Los documentos de adquisición de equipos de las autoridades locales, disponibles en varios sitios web y recopilados por Reuters, brindan detalles del sistema de vigilancia del área que incluye tecnología de reconocimiento facial que puede rastrear el movimiento de una persona por hasta 90 días.

Más de 9,000 personas fueron puestas en cuarentena.

“Los cuadros los descubrieron uno por uno a través de escaneos realizados por cámaras de seguridad pública”, dijo el funcionario de Tianjin a Reuters.

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