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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Foto de archivo de familiares con máscaras faciales y de pie junto a las tumbas de las víctimas de la enfermedad por coronavirus (COVID-19)

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Por Stanley Widianto y Fanny Potkin

YAKARTA (Reuters) – Como la provincia más poblada de Indonesia sopesó las fuertes restricciones de movimiento para detener el nuevo coronavirus, recurrió a un grupo voluntario de científicos de datos y expertos en salud.

El grupo Kawal COVID-19 (Guardia contra COVID-19) organizó un modelo de datos presentado al gobernador provincial que mostró que podría haber 70,000 muertes para julio en Java Occidental si no se impusieron restricciones en comparación con solo 20,000 si se toman medidas difíciles.

Provincia de Java Occidental cerrada.

“Estaban ansiosos por brindar ayuda y la aceptamos”, dijo Ridwansyah Yusuf Achmad, asesor del gobernador de Java Occidental que organizó las reuniones en línea con los voluntarios de Kawal y elogió al grupo como patriótico por donar su experiencia.

Él y otros funcionarios de Java Occidental, dijeron que el modelado de Kawal había alterado la discusión.

Ante los datos irregulares y los consejos contradictorios del gobierno central de Indonesia sobre las medidas para combatir el coronavirus, los 800 voluntarios de Kawal se han convertido en una fuente cada vez más importante de información y orientación.

El gobierno del presidente Joko Widodo se ha mostrado reacio a imponer prohibiciones de viaje y otras medidas que podrían dañar la economía en el cuarto país más poblado del mundo, un archipiélago de 5.000 km de ancho.

Kawal ha presentado un argumento claro para una acción más dura en el país del sudeste asiático con el mayor número de muertos en la región con diferencia.

Pandu Riono, epidemiólogo de la Universidad de Indonesia que forma parte de Kawal, presentó los datos a funcionarios en Java Occidental, donde viven más de 50 millones de los 270 millones de indonesios.

“Java Occidental tenía el mayor riesgo de transmisión entre las provincias indonesias”, dijo. “Recomendamos un bloqueo más amplio”.

El 20 de mayo, el gobernador de Java Occidental, Ridwan Kamil, proclamó que la velocidad de transmisión se había reducido a un tercio y que la “curva se había aplanado”.

La oficina del presidente, el ministerio de salud y el ministerio de comunicaciones remitieron preguntas sobre Kawal al grupo de trabajo presidencial sobre COVID-19. Sin embargo, Achmad Yurianto, el portavoz del grupo de trabajo, dijo a Reuters que nunca había oído hablar del grupo.

El gobierno, dijo, ha tomado las medidas apropiadas para combatir el virus.

“Esto es aprender haciendo. Nunca hemos tenido experiencia en el manejo de COVID, ¿verdad?” Dijo Yurianto.

SIN COMPLACENCIA

Los orígenes de Kawal se encuentran en grupos de voluntarios que se crearon para monitorear las elecciones de 2014 y 2019 y que publicaron resultados de fuentes múltiples para tratar de evitar la manipulación.

Fue lanzado el 1 de marzo, un día antes de que Indonesia declarara sus primeros casos. Hasta entonces, el ministro de salud había declarado que era una “bendición de Dios” que Indonesia no tuviera infecciones, aunque los médicos temían que se debiera más a la falta de pruebas.

“Queremos evitar que Indonesia sea complaciente”, dijo el cofundador de Kawal, Ainun Najib, y agregó que la clave para salvar vidas era implementar políticas claras.

“Las personas que debían cuidarlo no lo hicieron”.

No es la única iniciativa en el campo en el sector tecnológico en auge de Indonesia. Otro, Lapor COVID-19 (Informe COVID-19) busca crowdsourcing información coronavirus.

Otras startups de tecnología sanitaria ofrecen consultas gratuitas en línea, que el propio gobierno ha instado a las personas a utilizar. (L4N2BV1IT)

“Kawal COVID definitivamente surgió debido a la desconfianza hacia la información proporcionada por el gobierno, al menos en las etapas iniciales”, dijo Charlotte Setijadi, antropóloga de la Singapore Management University.

“En general, la gente no cree en los datos que proporciona el gobierno, incluso ahora, por eso vemos esfuerzos de base para filtrar las noticias falsas de información confiable”.

Los grupos de chat en línea de Kawal conectan a funcionarios y funcionarios públicos en toda Indonesia.

También contrarresta la desinformación en línea desenfrenada, como que el olor a cebolla roja es efectivo contra el coronavirus, y utiliza el crowdsourcing para ayudar a los hospitales a encontrar equipo de protección.

Una función más importante es dar una imagen más realista del alcance de las infecciones y muertes en Indonesia que la versión oficial.

Algunos datos fueron retenidos temprano en la epidemia para evitar el pánico, dijo el presidente Widodo. Pero aún no se ha cumplido la promesa de un nuevo sitio web para compartir todos los datos de manera transparente.

Las cifras oficiales de Indonesia muestran 23.165 infecciones y 1.418 muertos, pero las autoridades han dicho que las muertes solo incluyen a aquellos que dieron positivo por el virus. La principal asociación de médicos dice que las cifras podrían ser más altas porque Indonesia tiene una de las tasas de pruebas más bajas del mundo.

Kawal compila datos en bruto de los gobiernos provinciales y hospitales que también muestran aquellos casos y muertes para los que los médicos no pueden ver otra razón que el coronavirus, pero que nunca fueron probados.

Según los cálculos de Kawal para 22 de las 34 provincias de Indonesia, al menos 4.016 indonesios han muerto con síntomas agudos del coronavirus.

Eso podría hacer que la cifra de muertos supere los 5.400, aproximadamente cuatro veces la cifra oficial.

“Con los datos guardados centralmente durante la pandemia, es bueno que haya personas que quieran brindar ayuda desde el exterior”, dijo Shela Putri Sundawa, médico del hospital de Yakarta.

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