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© Reuters. Un hogar de ancianos italiano durante el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19)

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Por Emilio Parodi

MILÁN (Reuters) – Los hogares de ancianos de Italia, devastados por la pandemia de coronavirus que se cobró la vida de miles de residentes, enfrentan presiones financieras que amenazan con cerrar muchos negocios y crear una nueva crisis de atención a los ancianos.

Con los costos en aumento debido a la pandemia y las nuevas admisiones a hogares de cuidado bloqueados en regiones como Lombardía, el epicentro del brote de coronavirus en Italia, los operadores de hogares de cuidado dicen que muchos no pueden sobrevivir sin la ayuda del gobierno.

“En octubre, a menos que ocurra algo que nos permita llenar las camas vacías, y a menos que obtengamos ayuda con los costos extraordinarios que hemos tomado, tendremos que declararnos en bancarrota”, dijo Walter Montini, jefe de una asociación para 30 cuidados. casas en la región alrededor de Cremona.

“En lugar de contratar nuevos residentes, tendremos que enviar personas a sus hogares”.

El brote de COVID-19 ha tenido un alto costo en los hogares de ancianos desde que la enfermedad surgió por primera vez en Lombardía a fines de febrero. A muchos se les dijo que aceptaran pacientes con la enfermedad para aliviar los hospitales abrumados de la región, a pesar de la falta de equipos de protección.

“Todos fuimos presionados por el gobierno regional de Lombardía para que recibiéramos pacientes con COVID. Estábamos muy nerviosos”, dijo Mariuccia Rossini, directora de la asociación de la industria Agespi.

Funcionarios del gobierno de Lombardía dicen que solo los hogares de cuidado con edificios o pisos separados que podrían reservarse para pacientes con coronavirus que estaban en camino a la recuperación se les pidió que se los llevaran.

Aunque no existen cifras precisas de mortalidad debido a problemas con las pruebas, una encuesta de 577 hogares de cuidado realizada por el principal instituto de salud de Italia, el Istituto Superiore di Sanita, encontró que de 3,859 muertes en febrero y marzo, 1,443 tenían síntomas similares a COVID-19.

Con una de las poblaciones más antiguas de Europa, Italia depende en gran medida de los hogares de cuidado para ayudar a las familias a lidiar con el cuidado de familiares de edad avanzada. Las asociaciones de la industria estiman que la lista de espera para los lugares actualmente es de alrededor de 100,000.

Diego Lorenzi dijo que su madre de 88 años, que sufre de demencia severa, ha estado en lista de espera durante un año. Aunque dijo que se había resistido a ponerla bajo cuidado, él y sus hermanas ya no podían arreglárselas.

“Manejar una enfermedad como esa es imposible para nosotros. Mi familia y mis dos hermanas ya no pueden hacerlo. He pedido tantas casas en Bérgamo y la respuesta es la misma en todas partes: No.”

IMPACTO ECONÓMICO

La crisis podría tener un gran impacto económico, dado que el sector emplea a unas 185,000 personas y genera ingresos anuales de alrededor de 13 mil millones de euros ($ 14.16 mil millones), según las asociaciones de la industria.

Daniela Dolci, gerente de la Residenza Guerreschi, un operador privado cerca de Cremona, dijo que el bloqueo de las nuevas admisiones era “realmente dañino”.

“Somos una estructura completamente privada, solo podemos mantenernos con las tarifas pagadas por nuestros huéspedes. Y solo podemos pagar a nuestro personal si los 40 de nuestros lugares están ocupados”.

Además de los hogares que acogieron a pacientes con coronavirus, los hogares de ancianos tienen prohibido recibir a los recién llegados desde el comienzo de la crisis cuando fueron encerrados para proteger a los residentes vulnerables.

Actualmente se están llevando a cabo conversaciones con las autoridades regionales para tratar de resolver la crisis y permitir que los hogares acepten nuevos residentes una vez que se resuelvan los problemas de seguridad.

Franco Massi, presidente de Uneba, una asociación nacional que representa a alrededor de 1,000 hogares, dijo que las pruebas generalizadas, el aumento del número de personal y el equipo de protección y el tratamiento adecuados tendrían que estar asegurados.

“Esto costará más y, por lo tanto, tendrá que haber una financiación adecuada”, dijo.

Si el problema no se resuelve, una inminente crisis de atención social podría aumentar los problemas de salud causados ​​por el coronavirus.

Giorgio Ferrami, de Casalbuttano, cerca de Cremona, dijo que su madre de 86 años había sufrido un derrame cerebral en enero y que recientemente recibió tratamiento en cuidados intensivos después de caerse en su casa.

“Saldrá en unos días y con los hogares de ancianos cerrados, no sé qué vamos a hacer”, dijo. “Ella no puede comer sola, está totalmente en cama y necesita apoyo de salud constante”.

($ 1 = 0.9181 euros)

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