Por Linda Sieg

TOKIO (Reuters) – Una serie de pasos en falso controvertidos han reducido el apoyo del primer ministro japonés Shinzo Abe a niveles que podrían amenazar con terminar su mandato antes de tiempo, incluso mientras se prepara para levantar un estado de emergencia después de que la tasa de infecciones por coronavirus disminuyó.

La caída en las calificaciones, ahora por debajo del 30%, puede erosionar la influencia de Abe en su Partido Liberal Democrático y ha generado especulaciones de que podría renunciar antes del final de su mandato como líder del partido gobernante y, por lo tanto, primer ministro, en septiembre de 2021.

Su respuesta a la pandemia, que los críticos llaman torpe y sordo, ya se había comido el apoyo de Abe.

Luego se enfureció su intento de mantener al fiscal superior de Tokio en su trabajo después de la edad de jubilación y de promulgar un proyecto de ley que extienda la edad de jubilación de los fiscales, que según los críticos erosionaría la independencia judicial.

El fiscal, Hiromu Kurokawa, renunció el jueves después de admitir que jugó mahjong por dinero durante el estado de emergencia, cuando se pidió a los ciudadanos que se quedaran en casa.

“Quizás Abe podrá detener la disminución si la situación del coronavirus no empeora y el escándalo de Kurokawa se desvanece”, dijo el profesor emérito de la Universidad de Columbia, Gerry Curtis. “Pero no puedo verlo recuperando mucho terreno. Es un pato cojo en el mejor de los casos y si los números bajan aún más, está muerto”.

Japón no ha sufrido el aumento explosivo de las infecciones por coronavirus visto en otros lugares, y se espera que Abe levante un estado de emergencia para Tokio y otras cuatro prefecturas el lunes.

Sin embargo, una encuesta de opinión realizada el fin de semana por el periódico Asahi mostró que su tasa de apoyo se había reducido al 29%, lo que refleja una caída al 27% publicada en una encuesta del periódico Mainichi publicada el sábado.

Casi el 70% de los votantes en la encuesta de Asahi dijeron que Abe tenía “gran responsabilidad” por tratar de retener a Kurokawa. El cincuenta y siete por ciento desaprobó cómo manejó el brote de coronavirus.

Un costoso programa para enviar dos máscaras de tela protectora a cada hogar se vio empañado por las quejas sobre moho, insectos y manchas. Abe también tuvo que abandonar un plan de pagos en efectivo de 300,000 yenes ($ 2,786) para hogares afectados y reemplazarlo con pagos de 100,000 yenes por cada ciudadano. Pero el nuevo programa fue criticado por problemas técnicos y de otro tipo en el proceso de solicitud.

La economía de Japón ya está encaminada para su caída más profunda en la historia de la posguerra, una perspectiva que podría dificultar que Abe, que ha sobrevivido a momentos difíciles antes de regresar a su cargo en 2012, recupere su equilibrio.

Se han presentado varios nombres como posibles sucesores, incluido el ex ministro de Relaciones Exteriores Fumio Kishida y el ex ministro de Defensa Shigeru Ishiba, un raro crítico del PDL del primer ministro.

Pero aunque a Ishiba le va bien en las encuestas de opinión de los votantes, su respaldo en el PLD es débil, mientras que Kishida carece de apoyo popular.

“Si hubiera un sucesor obvio, Abe podría tener que renunciar, pero no parece haber nadie”, dijo el profesor de ciencias políticas de la Universidad de Nihon, Tomoaki Iwai. “Es la peor situación posible”.

(Reporte de Linda Sieg. Edición de Gerry Doyle)

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