Por Joe Rubin

El Paycheck Protection Program (PPP) ha otorgado miles de millones de dólares en préstamos a millones de pequeñas empresas. La mayoría de los beneficiarios recibieron préstamos relativamente pequeños (tamaño promedio de $ 80,000 para el segundo tramo de préstamos), pero hay un número significativo de beneficiarios que recibieron $ 1 millón o más, y 40,000 empresas recibieron $ 2 millones o más.

Sin embargo, si bien el programa claramente permite a las empresas con hasta 500 empleados obtener préstamos de hasta $ 10 millones, el Congreso y la Administración están reconsiderando eso y prometen examinar y auditar a aquellas compañías que han recibido más de $ 2 millones en préstamos PPP . Además de ese escrutinio, sin embargo, la prensa está buscando activamente compañías que hayan recibido préstamos de $ 1 millón o más, a menudo “nombrándolos y avergonzándolos” y presionándolos para que devuelvan sus fondos PPP.

Desafortunadamente para muchas empresas que no tienen experiencia en el trato con reporteros, los desafíos de responder a las preguntas de la prensa a menudo van “de lado”, y los líderes empresariales se esfuerzan por defender las razones por las que necesitan este dinero. Esto ha llevado a muchas empresas a aceptar devolver su dinero PPP, incluso si es bueno para la empresa y sus empleados.

Específicamente, si bien los líderes empresariales generalmente tienen tiempo y recursos para prepararse para el escrutinio del gobierno, tratar con la prensa presenta una gran cantidad de desafíos nuevos e importantes, como lidiar con preguntas hostiles y una audiencia desconocida, y tener que responder en tiempo real.

Estas preguntas tampoco se basan generalmente en requisitos legales, sino que a menudo se basan en la percepción de un periodista de “justicia” para otros destinatarios, “necesidad” legítima y simplemente el tamaño del préstamo. Además, estas preguntas y presiones nuevas y novedosas están ocurriendo en tiempo real, y no les dan tiempo a los líderes empresariales para prepararse de antemano las mejores formas de reaccionar y responder.

Como resultado, las empresas a menudo se ven obligadas a responder a las preguntas públicas y a los reporteros sin apoyo o capacitación para ayudarlas a responder estas preguntas. No es sorprendente, por lo tanto, que muchas de estas compañías simplemente se rindan y acepten devolver el dinero del PPP, incluso si pudiera ser un apoyo vital para su negocio.

En otras palabras, los líderes empresariales que aceptan préstamos PPP más grandes deben pensar cuidadosamente cómo responder a las consultas públicas sobre los préstamos y por qué son importantes para sus negocios, empleados y clientes.

Hay varias “reglas del camino” que los líderes empresariales deben tener en cuenta al responder a los periodistas:

1. Se trata de empleados y clientes

El objetivo del PPP es garantizar que los empleadores puedan permitirse retener y volver a contratar trabajadores que pueden haber sido despedidos como resultado de la disminución de las ventas, tiendas cerradas u otra adversidad causada por el coronavirus. Por lo tanto, cuando un periodista le pregunta sobre la necesidad de fondos PPP, un líder empresarial debe regresar continuamente al beneficio que el dinero PPP proporciona a sus empleados:

“Tomamos dinero de PPP porque nos preocupamos profundamente por nuestros empleados y queríamos asegurarnos de que tenemos la capacidad y los recursos para continuar proporcionando un cheque de pago regular durante estos tiempos difíciles”.

Es particularmente útil si un empleador puede señalar específicamente el número de empleados que habían sido despedidos pero la compañía pudo volver a contratar debido a la financiación de PPP.

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