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© Reuters. Brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Puerto Príncipe

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Por Andre Paultre y Robenson Sanon

PUERTO PRÍNCIPE (Reuters) – Los líderes vudú de Haití han entrenado a sacerdotes de la religión afro caribeña para inventar un remedio secreto para el nuevo coronavirus y preparar las cámaras sagradas de iniciación de sus templos para recibir pacientes.

En Haití, donde los servicios de salud occidentales son escasos y demasiado caros para muchos, los habitantes a menudo confían en los remedios herbales y las prácticas rituales de su sacerdote vudú “houngan” o sacerdotisa “mambo”.

Envuelto en collares de cuentas coloridas, el vudú haitiano “Ati” o el líder supremo Carl Henri Desmornes dijo en una entrevista en su “casa de pan de jengibre” en Puerto Príncipe que sabía que habría una avalancha de pacientes en sus templos.

Si bien el virus se arraigó lentamente en el país más pobre de América, en las últimas dos semanas el número de casos confirmados casi se ha quintuplicado a 865 mientras se propagan los informes de una misteriosa “fiebre”.

“Los practicantes de vudú, los houngans y los mambos en particular, tienen la responsabilidad de velar por el bienestar de la población”, dijo Desmornes, de 60 años, quien era un promotor musical antes de convertirse en Ati. “Han recibido los poderes y el conocimiento para poner en práctica”.

Se cree que más de la mitad de los 11 millones de haitianos practican vudú, una religión traída del oeste de África hace siglos por hombres y mujeres esclavizados y practicada clandestinamente bajo el dominio colonial francés.

Desde que se confirmaron los primeros casos del nuevo coronavirus en Haití a mediados de marzo, los sacerdotes vudú han estado sirviendo tés con ingredientes que incluyen moringa, eucalipto, jengibre y miel para fortalecer el sistema inmunológico.

“Vivimos en un país donde el sistema de salud no puede responder al desafío de la pandemia, por lo que confiamos en remedios naturales”, dijo Mambo Lamercie Charles mientras sacaba pociones. “Considero que mi templo es una clínica”.

La vicedirectora vudú Euvonie Georges Auguste dijo que la comunidad, inspirada por los “Loas” (espíritus), también ha ideado una poción para los síntomas de COVID-19 que les habían enseñado a los sacerdotes prácticamente a preparar y administrar.

La comunidad había identificado 1,000 templos vudú que tenían un “Djèvo”, una cámara sagrada utilizada para los rituales de iniciación, que estaba separada de las cámaras de adoración y podía usarse para aislar hasta 15 pacientes cada una, dijo.

MENSAJE DE CORONAVIRUS

Auguste dijo que era una lástima que el presidente Jovenel Moise haya destacado la autoproclamada “cura” basada en plantas de Madagascar para COVID-19 en lugar de los tratamientos de vudú haitianos.

“Esta actitud muestra que él es una víctima del sistema que aún tiene las cicatrices de la esclavitud”, dijo.

Voodoo está estrechamente identificado con la lucha de Haití por la independencia, pero ha trabajado duro por la legitimidad. Solo ganó el reconocimiento como religión oficial en 2003 bajo el presidente Jean-Bertrand Aristide.

Los practicantes de vudú de Haití en el pasado han criticado a Moise por apelar públicamente al dios del cristianismo en lugar de a los espíritus del vudú.

A veces tergiversado en Hollywood y en la pulp fiction como un culto a la magia negra, sufre de estigma. Algunos predicadores evangélicos culparon del terremoto de 2010 al vudú, mientras que las turbas lincharon al menos 45 houngans y mambos a los que culparon por provocar el brote de cólera posterior con sus hechizos.

Los sacerdotes vudú han aparecido en programas de televisión y radio para dejar en claro que no son responsables del coronavirus y están listos para combatirlo.

Aún así, Desmornes dijo que tal vez la pandemia transmitió un mensaje para el mundo: una diferencia entre el vudú y la medicina occidental es que busca el significado en la enfermedad. Tal vez fue una señal de advertencia, dijo Desmornes, que los humanos eran como un virus para otros seres en la tierra.

“Mi esperanza es que después de la corona … en lugar de transformar todo lo que tocamos, transformar la naturaleza, buscamos vivir en armonía con ella”, dijo.

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