Cuanto más leo y escucho sobre cómo serán las oficinas a medida que se vuelvan a abrir, más distópico suena: escritorios vacíos, sin reuniones, todos manteniéndose distanciados entre sí. Echo de menos el zumbido y el zumbido del lugar de trabajo, pero la necesidad de mantener el distanciamiento social significa que la reapertura no lo devolverá.

Y a pesar de que todas las oficinas serán más silenciosas y vacías, puede que no sean mucho más seguras. Erin Bromage, profesora de biología en UMass Dartmouth, compiló una lista útil de varios eventos conocidos de súper difusión de Covid-19 que resalta el peligro de estar encerrado dentro con una persona enferma. Si una comida de restaurante de 90 minutos, una práctica de coro de 120 minutos o una fiesta de cumpleaños de 180 minutos es suficiente para que una persona infecte una habitación llena, ¿cuánto más riesgo hay en un día laboral de 540 minutos, incluso con precauciones?

En lugar de traer de vuelta a los empleados en el corto plazo, las organizaciones deberían instalarse en el trabajo remoto a largo plazo, como algunas están empezando a hacer. Google y Facebook han tomado esta ruta, diciéndoles a los empleados que trabajen desde casa durante el resto de 2020. Microsoft está dando luz verde a la FMH hasta octubre. Twitter ha dicho que los empleados pueden continuar iniciando sesión desde su casa indefinidamente.

Es una estrategia que podría ser ampliamente popular. En una encuesta informal realizada por Bloomberg Opinion a través de nuestros canales de redes sociales, del 52% al 63% de los encuestados dijeron que preferirían seguir trabajando desde casa que regresar a la oficina. Eso refleja los hallazgos de Gallup: aproximadamente la mitad de las personas encuestadas quieren continuar trabajando de forma remota.

¿Y por qué no? Permitir el trabajo remoto es más barato que organizar las actualizaciones de la oficina. En este momento, las organizaciones y los empleados ya han invertido en equipos esenciales de trabajo remoto: monitores de computadora, sillas ergonómicas, pantalones deportivos.

Eso es solo el hardware. Las empresas han invertido en aplicaciones de colaboración virtual como Slack, Zoom y sus rivales. Los equipos que se han acostumbrado a ellos probablemente continuarán usándolos.

Apoyar el trabajo desde casa a largo plazo requiere un cambio en la forma en que muchas empresas piensan, explica Jennifer Kaufmann-Buhler, profesora asistente en la Universidad de Purdue que estudia diseño de oficinas. Las empresas han alentado durante mucho tiempo a los empleados a ver la oficina como una especie de hogar, abasteciendo cocinas con refrigerios y proporcionando asientos que se sientan, si no exactamente hogareños, como un bonito vestíbulo del hotel. Ahora, los hogares se han convertido en lugares de trabajo, incluso si es solo un rincón presentable del hogar. Las empresas siempre han estado felices de que las personas se lleven el trabajo a casa, pero cuando no hay alternativas, significa repensar algunos conceptos básicos, como el acceso a Internet, para empezar.

Desde el comienzo de los cierres, muchas ciudades han visto velocidades de internet más lentas. Sin embargo, actualizar es complicado, explica Bhaskar Chakravorti, decano de negocios globales en la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts y director de su iniciativa Planeta Digital, porque la mayoría de los problemas de conexión ocurren entre la acera y su casa. Esos problemas son costosos de solucionar y los proveedores de servicios de Internet tienen pocos incentivos para solucionarlos porque hay muy poca competencia a nivel local. Pero si más personas trabajan desde casa, el acceso a Internet de alta velocidad se convertirá en una necesidad mayor, como electricidad confiable o agua limpia, y la presión pública podría forzar cierto nivel de acceso mínimo.

Mientras tanto, las empresas con empleados que trabajan desde casa necesitarán encontrar soluciones que usen menos ancho de banda, ya sea para la comunicación o el intercambio de datos u otra cosa.

Sé que no todos pueden trabajar desde casa indefinidamente. Es mucho más fácil para aquellos en lo que se conoce ampliamente como el negocio de transferencia de conocimiento, una categoría que incluye tecnólogos, periodistas, investigadores, consultores y abogados. Aún así, eso es mucha gente. En una encuesta, hasta un tercio de los trabajadores que alguna vez viajaron dijeron que ahora están trabajando desde casa. Compare eso con solo alrededor del 3% de los trabajadores estadounidenses que anteriormente trabajaban desde casa.

Aquellos de nosotros que podemos trabajar cómodamente desde casa deberíamos seguir haciéndolo. Y ahí es donde los gerentes deben poner sus energías, no en la reapertura de edificios de oficinas para personas que no necesitan estar allí.

Deberían considerarlo el primer paso para mantener seguros a los empleados. Como Joseph Allen, director del Programa de Edificios Saludables en la Escuela de Salud Pública TH Harvard TH Chan, enfatizó en una entrevista reciente, los únicos empleados a quienes se les debe pedir que regresen al edificio son aquellos que necesitan estar allí para mantener el negocio funcional .

En cambio, muchas compañías están avanzando hacia soluciones más adelante, mejorando la ventilación y la filtración de aire, escalonando los horarios de los empleados y almacenando equipos de protección personal, incluidas máscaras. Esas cosas deben usarse solo cuando trabajar desde casa no es una opción.

Al trabajar desde casa el mayor tiempo posible, hacemos más para luchar contra Covid-19. Cuantas menos personas regresen al trabajo, más seguro será el lugar de trabajo para quienes lo hagan.

© 2020 Bloomberg

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