Los granjeros de cebada como Brett Askew no pueden esperar a que los pubs vuelvan a abrir, pero no son las pintas las que más echan de menos.
Al igual que muchos agricultores europeos cuyos planes de trigo se vieron frustrados por un otoño húmedo, el británico esperó a que mejorara el clima y recurrió a cultivos de primavera plantados más tarde como la cebada, que planea vender a los maltsters. El momento no podría haber sido peor.

Cerrar pubs y restaurantes y cancelar eventos deportivos y festivales como el Oktoberfest de Alemania ha afectado la demanda de malta utilizada para hacer cerveza y whisky. Los cerveceros y los productores de malta han cerrado o reducido las plantas, al igual que las existencias europeas de cebada alcanzarán un máximo de una década. Eso significa que las granjas pueden tener que descargar los cultivos de manera más barata para la alimentación animal.

“Lo que sucede y cómo se desarrolla, no tengo idea”, dijo Askew por teléfono desde su granja en el norte de Inglaterra. “La cosecha está en el suelo, tenemos que verla para la cosecha. ¿Pero quién lo va a comprar? “

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Aproximadamente una sexta parte de la cebada mundial se usa en malta, aunque la proporción es mayor en regiones con sectores intensivos de cerveza y whisky. Las existencias en la Unión Europea, el mayor productor, subirán un 14% a 6,6 millones de toneladas la próxima temporada, según muestran los datos del gobierno de EE. UU.

La cebada de malta debe almacenarse en silos específicos para mantener su calidad, y con la próxima cosecha a partir de junio, muchos productores no tendrán espacio para mantener los suministros en sus granjas hasta que se recupere la demanda.

Boortmalt de Bélgica, el principal fabricante de malta del mundo, espera reducir las compras de los agricultores, mientras que Malteurop cerró temporalmente cuatro plantas de América del Norte.

“Realmente no hay comercio de cultivos de malta porque no hay demanda”, dijo Brent Atthill, director gerente de RMI Analytics AG. “De hecho, es al revés con los maltratadores que intentan deshacerse de la cebada que pueden predecir con la precisión que no necesitan. Saben que hay otra cosecha en este momento “.

La prima de la cebada de malta sobre la variedad de alimento se ha reducido debido a la menor demanda, y los precios generales podrían caer aún más, dijo. El gobierno de EE. UU. Espera que los inventarios mundiales de cebada de la próxima temporada aumenten casi un 7% a un máximo de cinco años.

En los EE. UU., Los pequeños cerveceros han visto que la mayor parte de su mercado se agota, y la cerveza de barril atascada en las cervecerías o entregada a los minoristas que pronto cierran se está volcando, convirtiendo en desinfectante de manos o compostada, dijo la Asociación de Cerveceros con sede en Colorado. En Europa, los maltsters están tratando de retrasar o cancelar las entregas de cebada, dijo el grupo industrial alemán Braugersten Gemeinschaft.

“Todas esas arenas cerradas, preocupaciones, restaurantes, que no se consume mucha cerveza”, dijo Wade McAllister, vicepresidente de la Comisión de Alberta Barley. “No puedes beber tanta cerveza en casa para mantenerte al día”.

No es solo una desaceleración de la cerveza que preocupa a los agricultores. La Asociación de Whisky Escocés dijo que hubo una caída en la demanda de granos a medida que las operaciones se reducen, aunque espera que haya una recuperación rápida cuando se alivien las restricciones. El año pasado en Escocia, más de la mitad de la cebada primaveral entró en producción de malta para ayudar a abastecer a la mayor concentración de productores de whisky del mundo.

“En cuatro o cinco meses a partir de ahora, o incluso antes debido a la cebada de invierno, el grano verá las cosechadoras y necesitará encontrar un hogar”, dijo Peter Loggie, gerente de políticas de cultivos de la Unión Nacional de Agricultores de Escocia. “Es un gran problema”.

Para el agricultor Askew, incluso si el sector de bebidas comienza a recuperarse este año, el mercado de la cebada seguirá siendo lento durante mucho más tiempo.

“Habrá una gran transferencia de este producto al próximo año”, dijo. “El impacto se sentirá por mucho más solo en los próximos seis meses. Será más como 18 meses a dos años “.

© 2020 Bloomberg

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