Por Linda Sieg

TOKIO (Reuters) – Los defensores de cambiar la tradición centenaria de Japón de comenzar el año escolar en abril, cuando florecen los cerezos en flor, están aprovechando el cierre de escuelas causado por el coronavirus como una oportunidad para reformas que dicen que internacionalizarán la educación.

El cambio propuesto a un inicio de septiembre, en línea con muchos países occidentales, tiene enormes implicaciones para el reclutamiento corporativo, ya que la mayoría de las empresas contratan en masa después de que los estudiantes se gradúen en abril, cuando también comienza el año financiero.

“Es una oportunidad de oro”, dijo Kunihiko Miyake, director de investigación del Canon Institute for Global Studies, quien dijo que el cambio repercutiría en la sociedad.

“Cambiaría drásticamente la mentalidad, la educación y el reclutamiento de las personas y haría que esta sociedad … sea más flexible para que podamos sobrevivir”.

La preocupación por un año académico truncado después del cierre de las escuelas en marzo debido al brote de coronavirus provocó el debate sobre el cambio, que ganó el respaldo de algunos políticos de alto perfil, incluido el gobernador de Tokio, Yuriko Koike.

La idea ha existido por décadas. Una propuesta de 2011 del presidente de la Universidad de Tokio no logró ganar fuerza, a pesar del respaldo del lobby de las grandes empresas Keidanren.

Pero ahora las encuestas muestran que muchos votantes y la mayoría de los gobernadores regionales están a favor, aunque la mayoría de los gobernadores se oponen a un cambio este año. El Partido Liberal Democrático (PLD) del primer ministro Shinzo Abe ha establecido un grupo de trabajo para hacer recomendaciones el próximo mes.

“Estoy ansioso por cambiar la situación de manera global. Es una gran oportunidad, pero tenemos que avanzar paso a paso”, dijo a Reuters Masahiko Shibayama, un ex ministro de educación al frente del grupo de trabajo.

Pero introducir el cambio este año, sin embargo, sería difícil, dijo.

Los partidarios de la reforma dicen que un comienzo en septiembre facilitaría que los estudiantes extranjeros vengan a Japón y los japoneses a estudiar en el extranjero.

El número de estudiantes universitarios japoneses que estudiaban en el extranjero alcanzó su punto máximo en 2004 antes de disminuir. Los esfuerzos del gobierno han aumentado los números que estudian en el extranjero, pero para la mayoría de ellos es solo para una estadía a corto plazo, a menudo de un mes o menos.

Esto se debe principalmente a que la mayoría de las empresas japonesas contratan a nuevos graduados universitarios en abril, por lo que los estudiantes que se van al extranjero temen perder la oportunidad de solicitar un empleo.

'SOLDADOS CORPORATIVOS'

Algunas empresas más grandes ya se han vuelto más flexibles cuando contratan personal en respuesta a la escasez de mano de obra y la competencia por trabajadores con habilidades de alta tecnología.

Pero a las empresas más pequeñas, que emplean alrededor del 70% de la fuerza laboral de Japón, les resultaría difícil hacer frente.

“Las compañías líderes no tendrán ningún problema”, dijo a Reuters el presidente de la Universidad de Waseda, Aiji Tanaka.

“Pero las empresas más pequeñas … no pueden adaptarse a la contratación durante todo el año de inmediato, por lo que tendremos que transformar la estructura industrial, todo el sistema social japonés, para adaptarnos a un estándar global”.

También se necesitan otros cambios para promover el estudio en el extranjero y atraer a los estudiantes extranjeros, como más cursos de inglés, dijo Tanaka, y calificó el enfoque de un comienzo de septiembre como “ingenuo”.

Las empresas también tendrían que ser más acogedoras para los nuevos empleados con experiencia en el extranjero, dijeron los educadores.

“La industria japonesa está muy al servicio de la globalización, pero en general la expectativa para las universidades japonesas es suministrar soldados corporativos”, dijo Andrew Horvat, profesor visitante en la Universidad Internacional Josai.

El cambio está lejos de ser un trato hecho.

Los críticos dicen que los esfuerzos deberían centrarse ahora en ayudar a los niños a ponerse al día mediante el aprendizaje en línea y otros pasos, no un nuevo calendario.

Algunos también se preocupan por romper con la tradición.

“Estoy a favor de la reforma”, dijo Shibayama del PLD.

“Pero no es solo un cambio comercial o social, podría ser un gran cambio en la tradición o cultura japonesa y mi vacilación está ahí: las flores de cerezo son el símbolo de un nuevo comienzo”.

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