© Reuters. El brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Bruselas

Por Guy Faulconbridge

LONDRES (Reuters) – Hay indicios tentativos de que los niños pueden no transmitir el nuevo coronavirus tanto como los adultos, dijeron dos epidemiólogos importantes el martes, aunque advirtieron que la mala noticia es que la inmunidad humana puede no durar tanto.

A medida que Europa y los Estados Unidos comienzan a regresar al trabajo después de los bloqueos impuestos para frenar la propagación de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo virus, los líderes mundiales están tratando de resolver cuándo es seguro que los niños y estudiantes regresen a sus estudios.

La Dra. Rosalind Eggo, modelo de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que había visto algunas indicaciones de la investigación de que los niños no pueden transmitir el nuevo coronavirus tanto como los adultos.

“Hay indicios de que los niños son menos infecciosos, pero no es seguro”, dijo Eggo, que forma parte de un panel que asesora al gobierno británico sobre la transmisión de COVID-19 entre los niños y dentro de las escuelas, dijo al comité científico de la Cámara de los Lores, la segunda cámara del parlamento británico.

Eggo dijo que para los niños que no muestran signos de estar infectados era muy difícil saber cuán contagiosos eran, aunque dijo que había un poco de evidencia que comenzaba a aparecer de que podría haber una menor posibilidad de infección.

“Necesitamos más estudios para realmente precisar esto, ya que es tan importante”, dijo Eggo.

Ella dijo que su investigación había demostrado que había un nivel mucho más bajo de infección sintomática en los menores de 20 años, tal vez tan poco como el 20% de las infecciones que muestran síntomas clínicos.

“Creemos que los niños tienen menos probabilidades de llegar hasta ahora, pero no es seguro”, dijo. “Estamos muy seguros de que los niños tienen menos probabilidades de tener resultados graves”.

Eggo no pudo ser contactado de inmediato para obtener más comentarios sobre la investigación a la que se refería.

LA INMUNIDAD PUEDE NO DURAR

John Edmunds, miembro del Grupo Asesor Científico de Emergencias de Gran Bretaña (SAGE), dijo al mismo comité científico que escuchó que era sorprendente cómo los niños no parecían desempeñar un papel importante en la propagación del nuevo coronavirus.

“Es inusual que los niños no parezcan desempeñar un papel importante en la transmisión porque para la mayoría de los virus y bacterias respiratorias desempeñan un papel central, pero en esto no lo parecen”, dijo Edmunds, profesor de Londres. Escuela de Higiene y Medicina Tropical.

“Solo hay un brote documentado asociado con una escuela, lo cual es sorprendente; normalmente se esperaría que la mayoría de los brotes estén asociados con las escuelas, pero en la literatura mundial solo hay un estudio documentado”, dijo Edmunds, citando un estudio de un Escuela secundaria francesa. “Es bastante notable”.

Dijo que, en términos más generales, la evidencia de transmisión de individuos asintomáticos, que puede ser alrededor del 30 o 40 por ciento de los adultos, no estaba clara.

Pero agregó que había malas noticias potenciales: que la inmunidad humana al nuevo coronavirus podría no durar mucho.

“Las respuestas de anticuerpos disminuyen con el tiempo de los sobrevivientes de SARS, por lo que después de un par de años sus anticuerpos han disminuido bastante significativamente”, dijo Edmunds, refiriéndose al Síndrome Respiratorio Agudo Severo, que también es causado por un tipo de coronavirus.

“También podemos ver en otros coronavirus, los que causan tos y resfriados, que los individuos nuevamente parecen no tener inmunidad a largo plazo en particular a muchos de esos virus y, por lo tanto, les permiten infectarse más tarde”.

“Así que eso es una mala noticia para nosotros: que la inmunidad no durará tanto contra este virus”, dijo.

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